Jul 19 2022
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Política

Biden atiende a los autócratas y dibuja líneas de batalla en Medio Oriente

Cuando Joe Biden asumió el cargo, hace dieciocho meses, tenía la intención de sacar a los Estados Unidos de dos décadas de guerras desordenadas, incluso si eso significaba abandonar abruptamente a los aliados y dejar a miles de familias Gold Star sin nada que mostrar por sus pérdidas. Pero, en su primer viaje a Medio Oriente, el presidente declaró que Estados Unidos estaba dispuesto a usar su poderío militar nuevamente, esta vez contra Irán. También sentó las bases para una coalición de rivales de larga data, incluidos Israel y naciones árabes clave, para ayudar. Trazó nuevas líneas de batalla.

El jueves en Israel, Biden y el primer ministro Yair Lapid firmaron la Declaración de Jerusalén, que compromete a cada país a “utilizar todos los elementos de su poder nacional” para evitar que Irán obtenga un arma nuclear. Biden prometió trabajar con Israel y “otros socios” para enfrentar la agresión de la República Islámica y contrarrestar las “actividades desestabilizadoras” de su red regional de apoderados. “Sigo creyendo que la diplomacia es la mejor manera”, dijo Biden.Biden en Israel: busca "integrar" a Medio Oriente | Visitó un monumento al Holocausto y habló con sobrevivientes | Página12

Sin embargo, quince meses de conversaciones indirectas con Irán para revivir el acuerdo nuclear que fue negociado, en 2015, por las seis principales potencias del mundo se han estancado. (El presidente Donald Trump lo abandonó en 2018). Y recientemente han surgido nuevos puntos críticos. Antes del viaje, el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, acusó a Irán de proporcionar cientos de drones a Rusia y entrenar a las fuerzas rusas para usarlos para la guerra en Ucrania, en un momento en que Washington le está dando a Kiev miles de millones en armas y ayuda. (Vladimir Putin tiene previsto visitar Irán el martes, solo su segundo viaje conocido fuera de Rusia desde que invadió Ucrania, en febrero).

El viernes, Teherán presentó drones armados en sus buques de guerra en el Golfo Pérsico, donde tiene su sede la Quinta Flota de Estados Unidos. El veinte por ciento del suministro mundial de petróleo pasa por el Golfo. Los medios iraníes informaron que el despliegue de drones fue una “bienvenida a Biden”.

En la televisión israelí, Biden rechazó la demanda de Teherán de que EU elimine al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de su lista de grupos terroristas, uno de los principales temas pendientes en las conversaciones nucleares. Trump había puesto a la Guardia Revolucionaria en la lista, un acto que EU nunca ha tomado con las fuerzas armadas de otro país. Su designación no tenía sentido en términos prácticos: la Guardia Revolucionaria y muchos de sus líderes ya estaban fuertemente sancionados, por la proliferación de misiles, el apoyo al terrorismo y los abusos contra los derechos humanos.

Ninguna de esas sanciones se levantaría si se reactiva el acuerdo. Pero eliminar al IRGC ahora es políticamente insostenible en Washington. Biden también fue presionado sobre si estaba dispuesto a usar la fuerza militar contra Irán. “Sí, como último recurso”, respondió. Irán está “más cerca de un arma nuclear ahora que nunca”, señaló. Las Naciones Unidas estiman que Irán puede estar a solo unos días de enriquecer suficiente uranio para alimentar una bomba, aunque se requieren otros pasos que requieren mucho tiempo para construir un arma y casarla con un sistema de entrega.Inició la gira de Joe Biden por Medio Oriente

“Se acabó el tiempo” para revivir el acuerdo nuclear, dijo un alto funcionario israelí esta semana. En su conferencia de prensa con Biden, Lapid advirtió: “Las palabras no los detendrán. La diplomacia no los detendrá. Lo único que detendrá a Irán es saber que si continúan desarrollando su programa nuclear, el mundo libre usará la fuerza”.

La confrontación de larga data entre Washington y Teherán, que se remonta a la toma de la Embajada de los EU y decenas de rehenes estadounidenses, en 1979, se ha convertido nuevamente en una crisis tangible. Poco después de que se publicara la Declaración de Jerusalén, Bruce Riedel, ex miembro del personal de la CIA, el Pentágono y el Consejo de Seguridad Nacional, me envió un correo electrónico: “Estamos comprometidos con la guerra contra Irán”.

Irán respondió rápidamente. “La gran nación de Irán no aceptará ninguna inseguridad o crisis en la región”, dijo el jueves el presidente Ebrahim Raisi, un crítico de línea dura de la política estadounidense. “Washington y sus aliados deben saber que cualquier error se encontrará con una respuesta dura y lamentable de Irán”. En un tuit, el Ministerio de Relaciones Exteriores advirtió que Oriente Medio no experimentaría “paz, estabilidad y calma” mientras Israel siguiera siendo la primera parada del presidente estadounidense y su seguridad la principal prioridad de Estados Unidos.

El viaje de Biden ha llevado la política de EU y el Medio Oriente en una “dirección mucho más peligrosa”, me dijo Riedel más tarde. Ambos están ahora en una “pendiente resbaladiza”. Una guerra con Irán sería “tres o cuatro veces más grande y más mortífera que una guerra con Irak”, advirtió. “Hará que todo lo demás que hemos hecho en el Medio Oriente parezca una fiesta de jardín de infantes”.Biden, junto a Abás, afirma que el pueblo palestino merece su propio estado

El viaje de cuatro días ha puesto de relieve los fracasos de la política de Biden en Oriente Medio, especialmente después de su triunfante gira europea, el mes pasado, para ampliar la OTAN y movilizar a Occidente contra Putin. Estados Unidos, considerado durante mucho tiempo el intermediario de paz más viable en Oriente Medio, avanzó poco en el restablecimiento de las relaciones con los palestinos, que se derrumbaron bajo Trump.

“Creo que en este momento, cuando Israel está mejorando las relaciones con sus vecinos en toda la región, podemos aprovechar ese mismo impulso para revitalizar el proceso de paz entre el pueblo palestino y los israelíes”, dijo Biden, en una reunión en Belén con el presidente Mahmoud Abbas, el viernes. Sin embargo, hubo poco movimiento sobre el proceso o la sustancia de la paz.

Biden ni siquiera daría pasos concretos para reabrir el consulado estadounidense para palestinos en Jerusalén, que fue cerrado por Trump, en 2019, o la misión de la Organización para la Liberación de Palestina en Washington. La división era lo suficientemente profunda como para que Biden y Abbas no pudieran emitir una declaración conjunta.

El proceso de paz está prácticamente muerto. Prometió cien millones de dólares en ayuda para hospitales palestinos en Jerusalén Este, sujeto a la aprobación del Congreso. Una enfermera de la unidad de cuidados intensivos pediátricos de uno de los hospitales interrumpió el anuncio de ayuda de Biden. “Gracias por su apoyo, pero necesitamos más justicia, más dignidad”, dijo.

Biden afirma que Estados Unidos ″no se alejará″ de Medio Oriente | El Mundo | DW | 16.07.2022En su última parada, en Jeddah, Biden mantuvo conversaciones con el príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman. La CIA concluyó que MBS, como se le conoce popularmente, autorizó el asesinato de Jamal Khashoggi, un disidente saudí y columnista del Washington Post , en 2018. Khashoggi fue atraído al consulado saudí en Estambul para obtener documentos para legalizar su matrimonio inminente.

“Khashoggi fue, de hecho, asesinado y desmembrado, y creo que por orden del príncipe heredero”, declaró Biden , en un debate presidencial, durante la campaña de 2020. Llamó al gobierno actual de Arabia Saudita un “paria” con “poco” valor redentor. Prometió hacer que los saudíes “paguen el precio”. El cuerpo de Khashoggi aún no ha sido recuperado.

En una carta abierta a Biden, publicada en el Post, la prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz, le imploró que cancelara la visita. Ella había esperado a Khashoggi afuera del consulado mientras lo asfixiaban y cortaban su cuerpo en pedazos. “Los detalles del sufrimiento que soportó me han perseguido”, escribió. Estaba horrorizada de que los asesinos de Khashoggi «vagaran libremente» mientras Estados Unidos canalizaba miles de millones de dólares en equipo militar al gobierno saudí.

El viaje «representa no solo una capitulación sin precedentes ante el gobierno imprudente e irresponsable de MBS, sino una duplicación sin precedentes del apoyo a los autócratas de la región, otorgándoles un acuerdo de seguridad con el que ninguna administración estadounidense se ha comprometido en el pasado», Sarah Leah. Whitson, el director ejecutivo de DAWN , un grupo a favor de la democracia fundado por Khashoggi, me lo dijo. (El viernes, Biden dijo que confrontó a MBS sobre el asesinato).Biden y un difícil equilibro en su gira por el Medio Oriente - Tiempo Argentino

La motivación de Biden para el viaje fue en parte presionar a los países ricos en petróleo para aliviar la crisis energética mundial y reducir los precios. En Jeddah, el presidente se reunió con los líderes de los seis emiratos del Golfo e Irak, que en conjunto extraen millones de barriles de petróleo todos los días, además de Jordania y Egipto. En realidad, es posible que incluso estos megaproductores no puedan hacer mucho.

“Es probable que no siga un chorro, porque no parece haber una gran cantidad de petróleo adicional en Arabia Saudita (o en los Emiratos Árabes Unidos) que se pueda producir con poca antelación”, Daniel Yergin, especialista en energía y autor de “ El nuevo mapa: energía, clima y el choque de naciones”, escribió esta semana. “Mientras tanto, muchos otros países exportadores de petróleo ni siquiera pueden volver a sus niveles anteriores de producción, debido a la falta de inversión y mantenimiento desde la pandemia”. Los estadounidenses y los europeos no deberían esperar un cambio significativo en los precios o la oferta en el corto plazo.

Biden también buscó profundizar los lazos incipientes entre Israel y el mundo árabe, que lograron un gran avance bajo la Administración Trump, cuando los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, Marruecos y Sudán establecieron relaciones diplomáticas con Israel. Biden ganó solo pequeñas concesiones. Los saudíes acordaron permitir que todas las aerolíneas internacionales que vuelan hacia y desde Israel utilicen su espacio aéreo. (El Air Force One dio el ejemplo, al volar directamente de Jerusalén a Jeddah el viernes).

La brecha, entre una democracia predominantemente judía y una monarquía autocrática que se hace llamar guardián de dos de los lugares más sagrados del Islam, sigue siendo profunda. Y, para algunos críticos, los enlaces tienen pocos beneficios. “Una nueva alianza entre un tirano sunita e Israel aumentará el conflicto y fomentará un comportamiento imprudente.

El viaje de Biden ha solidificado las arenas movedizas en el Medio Oriente. Durante más de medio siglo, la región estuvo singularmente definida por la disputa árabe-israelí. Los objetivos, las alianzas, los puntos críticos y las líneas de batalla han cambiado. La política exterior inevitablemente evoluciona. La diplomacia a menudo se ve superada por los acontecimientos sobre el terreno. Pero las acciones de Biden en la región también pueden tener consecuencias no deseadas. “Estrechar la mano de un asesino es malo”, me dijo Riedel, “pero ir a la guerra contra Irán es una locura”.

*Escritora y columnista colaboradora, ha escrito para The New Yorker desde 1988. recibió la Medalla de Oro de la Asociación de Corresponsales de las Naciones Unidas por su cobertura internacional y el premio Overseas Press Club Award por el «mejor reportaje en cualquier medio que requiera una valentía e iniciativa excepcionales», por su cobertura de las guerras africanas.

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