Feb 27 2021
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Ambiente

Bill Gates: el clima de los billonarios

El 16 de febrero de 2021, Bill Gates, el tercer hombre m√°s rico del planeta, lanz√≥ su libro C√≥mo evitar un desastre clim√°tico. Gates no sab√≠a nada de cambio clim√°tico hasta hace pocos a√Īos, aunque su huella clim√°tica personal y empresarial es enorme, miles de veces mayor que la de cada persona de la vasta mayor√≠a de la poblaci√≥n mundial. Nada propone para cambiar esa realidad. Su receta es aplicar una mezcla de tecnolog√≠as extremas de alto riesgo ‚Äďenerg√≠a nuclear, nuevos transg√©nicos y geoingenier√≠a‚Äď, mercados de carbono y fondos de inversi√≥n, y que los gobiernos apoyen a las empresas para ello con incentivos econ√≥micos, normativas a su favor e infraestructura con dinero p√ļblico.

El libro no agrega nada a sus propuestas ya conocidas. Es m√°s bien un resumen organizado para gobiernos, empresas e investigadores, en formato ‚Äúcomo salvar el planeta para dummies‚ÄĚ (o tontos, usado en manuales para referirse a principiantes). En una reciente entrevista con el periodista Anderson Cooper, Gates dice que el primer libro que ley√≥ sobre clima hace 10 a√Īos, fue Weather for dummies (El tiempo para principiantes) (https://tinyurl.com/47x45b9v). En el libro aclara que adem√°s de otras lecturas, expertos como los promotores de la geoingenier√≠a David Keith y Ken Caldeira le han estado informando sobre el tema.C√≥mo evitar un desastre clim√°tico, de Bill Gates

La lista de tecnolog√≠as propuestas por Gates da v√©rtigo: no duda en manipular desde los √°tomos a los genomas y el clima. La combinaci√≥n de su mentalidad de ingeniero que ve al mundo, la naturaleza, el clima y los pueblos como partes de una m√°quina donde todo se puede mover con tecnolog√≠a e inteligencia artificial, contrasta con sus rampantes declaraciones de fe de que nada de eso tendr√° ning√ļn problema, al menos ninguno que no pueda afrontar con m√°s tecnolog√≠a. Propone, por ejemplo, desplegar masivamente reactores para energ√≠a nuclear, que asegura que ahora no tendr√°n problemas como los desastres de Chern√≥bil o Fukushima; nuevas megaplantaciones de agrocombustibles, que al ser con semillas transg√©nicas y microbios de biolog√≠a sint√©tica ahora no competir√°n con la producci√≥n de alimentos, al igual que m√°s plantaciones de soya y ma√≠z transg√©nico para fabricar carne sint√©tica en laboratorio, tambien con microbios manipulados gen√©ticamente.

Promueve la geoingeniería tanto para remover carbono como la geoingeniería solar. Financia la tecnología de impulsores genéticos para extinguir especies que, pese a presentarla como combate a la malaria, tiene sobre todo aplicaciones en agricultura industrial y química.

Gates afirma que el mayor desaf√≠o para la humanidad es llegar a reducir las emisiones de di√≥xido de carbono a cero en 2050. Una meta demasiado distante para no sobrepasar un aumento de temperatura global de m√°s 1.5 grados, seg√ļn el Panel de Expertos sobre Cambio Clim√°tico (IPCC, por sus siglas en ingl√©s). Tanto Gates, como muchas empresas trasnacionales contaminantes y el Foro Econ√≥mico de Davos, han anunciado compromisos de alcanzar cero emisiones netas en unas d√©cadas. Es una trampa: Gates aclara en el libro que se refiere a emisiones cero netas, es decir que se puede seguir emitiendo gases, incluso aumentar las emisiones, porque se puede asociar compensaciones ( offset), para que la suma sea cero.

Esas compensaciones se harían con mercados de carbono y tecnologías de geoingeniería para remover carbono de la atmósfera una vez emitido. Nada de eso ha funcionado para enfrentar el caos climático, ni va a funcionar. Gates lo sabe, por ello exhorta a apoyar también el desarrollo de la geoingeniería solar para bajar la temperatura, para evitar que parte de los rayos del sol lleguen a la Tierra, como un plan B, aunque reconoce que tiene grandes riesgos.

Una de las t√©cnicas de geoingenier√≠a que presenta el libro es la captura directa de aire, en particular la empresa Carbon Engineering, donde Gates es inversor junto a Chevron, Occidental Petroleum y la minera BHP Billiton. La t√©cnica requiere tanta energ√≠a para capturar y filtrar carbono de la atm√≥sfera, que aumenta las emisiones totales de CO‚āā si se tiene en cuenta todo el ciclo. Salvo con megainstalaciones de energ√≠as no f√≥siles, que de todos modos requerir√°n materiales, tierra, agua y competir√°n con mejores usos de tales fuentes de energ√≠a. El fundador (e inversor) de Carbon Engineering es David Keith, quien tambi√©n dirige desde la Universidad de Harvard el programa de geoingenier√≠a solar, financiado por Gates y otros millonarios. En este momento en el ojo de la tormenta por el cuestionamiento a su proyecto ScoPEx para experimentar en territorios ind√≠genas c√≥mo bloquear la luz del sol (https://tinyurl.com/t3wr59r5).

Aunque Gates declara que √©l y la Fundaci√≥n Gates han retirado sus inversiones en las industrias petroleras, un ilustrativo art√≠culo de Tim Schwab muestra lo contrario (https://tinyurl.com/dkuapxbk). Adem√°s, las empresas en las que invierte, como Microsoft y Carbon Engineering, siguen haciendo negocios con ellas. Se√Īala, que aunque Gates promueve sus propias empresas, no es porque necesite m√°s dinero. El punto m√°s importante que comunica no es sobre clima, sino el poder de los milmillonarios sobre los gobiernos, para avanzar en lo que quieran, y qu√© √©stos le pavimenten el camino.

* Investigadora del Grupo ETC

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