Feb 17 2023
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Opini贸nPol铆tica

Cambios constitucionales, reforma agraria y otras yerbas

En este a帽o 2023 se cumplen 50 a帽os del golpe militar que termin贸 con el gobierno de Salvador Allende. Es tambi茅n el aniversario 56 de la promulgaci贸n de la ley de reforma agraria -la 16.640, del 28 de julio de 1967- que permiti贸, a los gobiernos de Frei y de Allende, llevar adelante la m谩s trascendental transformaci贸n de las estructuras agrarias del pa铆s, a lo largo de toda su historia.

Gracias al empuje de ambos gobiernos se pudo terminar con la figura del latifundio, que ten铆a sus ra铆ces en las concesiones de tierras y las encomiendas de campesinos otorgadas por los conquistadores espa帽oles. Ese latifundio, altamente improductivo e ineficiente, daba origen a una pretendida aristocracia chilena, de altos ingresos y de alto poder pol铆tico y social. En t茅rminos de las relaciones sociales de producci贸n el latifundio se basaba en la figura del inquilinaje, en la cual el campesino pertenec铆a, de generaci贸n en generaci贸n, a la tierra y al patr贸n, en unas condiciones de servidumbre o de semi esclavitud.

La eliminaci贸n del latifundio y del inquilinaje fueron dos transformaciones que se hicieron posible a lo largo de ambos gobiernos -aun cuando con distintos ritmos y profundidades- dando origen a situaciones irreversibles, aun cuando el gobierno militar hizo todo lo posible, en este campo, por volver atr谩s la rueda de la historia.

Pero m谩s all谩 de la nostalgia y del rescate de las verdades hist贸ricas, hay elementos en todo ese proceso que valen la pena de ser conocidos y analizados por todas las chilenas y chilenos que tienen menos de 50 a帽os -y que tienen, por lo tanto, conocimientos muy limitados y parciales de todo ese per铆odo- sobre todo en momentos como los actuales en que est谩 en proceso la redacci贸n de una nueva constituci贸n.

En primer lugar, cabe recordar que la ley de reforma agraria se promulg贸 en 1967, tres a帽os despu茅s de que Eduardo Frei asumiera la Presidencia de la Republica. Esa tardanza se debi贸 a que era imprescindible la modificaci贸n previa de la Constituci贸n en ese entonces vigente, en particular el n煤mero 10 del art铆culo 10, relativo a los derechos de propiedad. Ese cambio estuvo m谩s de dos a帽os en tr谩mite y discusi贸n parlamentaria gracias a la oposici贸n y las leguleyadas levantadas por la oposici贸n de derecha. Una vez aprobado el cambio constitucional en enero del 1967, se hizo posible la r谩pida promulgaci贸n de la ley de reforma agraria propiamente tal.

En ese cambio constitucional y en la ley posterior -promovido todo ello por Eduardo Frei y por su Partido Dem贸crata Cristiano- se establecieron muchas m谩s causales de expropiaci贸n que las hasta entonces conocidas, incluida la funci贸n social, cuando as铆 lo exigieran 鈥渓os intereses generales del Estado y la utilidad y salubridad p煤blica鈥. Tambi茅n se impuso la idea de que las expropiaciones recibieran una indemnizaci贸n equivalente al aval煤o fiscal, con lo cual se castigaba la usual subvaloraci贸n de los predios realizada por sus due帽os, para fines tributarios. Adem谩s, dicha indemnizaci贸n se pod铆a hacer con un pago diferido, una parte al contado y el resto en bonos a diferentes plazos. De alta importancia fue tambi茅n establecer el 鈥渄ominio nacional uso p煤blico de todas las aguas鈥.

Se hizo as铆 posible la expropiaci贸n de todos los predios que tuvieran m谩s de 80 hect谩reas de riego b谩sico, lo cual se tradujo en que entre 1965 y 1970 -el per铆odo presidencial de Eduardo Frei- se expropiaron 1.408 predios, que representaban el 23,4 % de la tierra regada del pa铆s, y en los tres a帽os posteriores -bajo la presidencia de Salvador Allende- se expropiaron 4.401 predios, equivalentes Chile: a 50 a帽os de la Reforma Agraria | La tintaal 35,3 % de la tierra regada.

La dictadura no solo revirti贸, de hecho, todo lo que pudo de lo obrado en el 谩mbito de la reforma agraria, sino que, al momento de redactar su propia constituci贸n, lo hizo teniendo claramente en cuenta -para eliminarlo- lo acordado en la reforma constitucional de 1967. As铆, se dej贸 claro en ese texto, que la privaci贸n de la propiedad solo puede tener lugar 鈥渆n virtud de ley general o especial que autorice la expropiaci贸n por causa de utilidad p煤blica o de inter茅s nacional鈥.

La eventual expropiaci贸n puede ser reclamada ante tribunales, y la indemnizaci贸n corresponder谩 鈥渁l da帽o patrimonial efectivamente causado鈥. Dicha indemnizaci贸n deber谩 pagarse al contado y la toma de posesi贸n solo se podr谩 realizar despu茅s del pago. Los derechos sobre las aguas, 鈥渙torgar谩n a sus titulares la propiedad sobre ellos鈥. Todo lo contrario, casi idea por idea, de lo aprobado legalmente en las leyes de 1967.

En tiempos de cambios constitucionales es bueno apreciar que muchas de las cosas que hoy en d铆a se tienen como si fueran parte de lo obvio o de lo inamovible, fueron obra de una constituci贸n redactada y aprobada en dictadura, y que, con anterioridad, estuvieron presentes en la legislaci贸n chilena conceptos y pr谩cticas diferentes que fueron, en su oportunidad, discutidas y aprobadas, con todas las formalidades del caso, por los poderes del Estado democr谩ticamente electos.

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