Ene 18 2023
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Ciencia y Tecnolog铆a

Captan radiantes restos de una colisi贸n estelar que data de hace 850 a帽os

Im谩genes de las explosivas consecuencias de la colisi贸n de dos estrellas moribundas podr铆an confirmar finalmente la identidad de una estrella brillante, pero de corta vida, observada hace casi 850 a帽os.

Robert Fesen, catedr谩tico de f铆sica y astronom铆a en el Colegio Darmouth, capt贸 im谩genes telesc贸picas que muestran un estallido de filamentos como fuegos artificiales que irradian de una estrella muy poco com煤n en el centro de un objeto llamado Pa 30, seg煤n los resultados que anunci贸 en la 241 Reuni贸n de la Sociedad Astron贸mica de Estados Unidos y remitidos a The Astrophysical Journal Letters para su publicaci贸n.

Robert A. Fesen | Department of Physics and AstronomyFensen capt贸 a finales de 2022 la colisi贸n de dos estrellas enanas blancas que se produjo hace m谩s de ocho centurias, las cuales causaron un estallido de finos filamentos en el centro de una zona denominada Pa 30, una nebulosa de gas y polvo rica en azufre y arg贸n. El tama帽o de esa regi贸n y la velocidad con la que se expande -unos 3,5 millones de kil贸metros por hora- sugieren que el choque se dio alrededor del a帽o 1181.

Pa 30 es una densa regi贸n de gas iluminado, polvo y otras materias conocida como nebulosa. Fesen y los coautores del trabajo informaron que Pa 30 parece contener poco o nada de hidr贸geno y helio, pero en cambio es rica en los elementos azufre y arg贸n.

La inusual estructura y caracter铆sticas de la nebulosa coinciden con el resultado previsto de una colisi贸n entre estrellas en fase terminal conocidas como enanas blancas, seg煤n Fesen. 脡stas son estrellas d茅biles y extremadamente densas del tama帽o de la Tierra que contienen la masa del Sol. La fusi贸n de dos de ellas es una de las explicaciones propuestas para una subclase de supernovas聽 -o explosiones estelares- denominadas eventos Iax, en los que la estrella no se destruye por completo, explic贸 Fesen.

鈥淣unca he visto un objeto -y, desde luego, ning煤n resto de supernova en la V铆a L谩ctea- que se parezca a esto, ni tampoco uno de mis colegas鈥, se帽al贸 Fesen en un comunicado. 鈥淓ste remanente permitir谩 a los astr贸nomos estudiar un tipo de supernova especialmente interesante que hasta ahora s贸lo pod铆an investigar a partir de modelos te贸ricos y ejemplos en galaxias lejanas鈥.

El tama帽o de Pa 30 y la velocidad a la que se expande -unos 3,5 millones de kil贸metros por hora- sugieren que la colisi贸n explosiva se produjo en torno al a帽o 1181, informaron los investigadores. Esto coincide con las observaciones realizadas por astr贸nomos chinos y japoneses en esa 茅poca de una estrella muy brillante que apareci贸 de repente en la constelaci贸n de Casiopea y fue visible durante unos seis meses mientras se desvanec铆a lentamente. Estos cuerpos fugaces se conocen como 鈥渆strellas invitadas鈥.

Soluci贸n al misterio de las galaxias XLas im谩genes que Fesen capt贸 de la estructura y luminosidad de la nebulosa no s贸lo proporcionan la estimaci贸n m谩s precisa hasta ahora de su edad, sino tambi茅n podr铆an permitir a los astr贸nomos refinar los modelos existentes de fusiones de enanas blancas. Pa 30 fue descubierta en 2013 por la coautora y astr贸noma aficionada Dana Patchick, pero hasta ahora, las im谩genes de la nebulosa s贸lo hab铆an mostrado un objeto extremadamente d茅bil y difuso, agreg贸 Fesen.

鈥淣uestras im谩genes m谩s profundas muestran que Pa 30 no s贸lo es hermosa, sino ahora que podemos ver la verdadera estructura de la nebulosa, es posible investigar su composici贸n qu铆mica y c贸mo la estrella central gener贸 su notable apariencia, y luego comparar estas propiedades con las predicciones de modelos espec铆ficos de fusiones de enanas blancas raras鈥, sostuvo.

Fesen tom贸 las im谩genes de Pa 30 a finales de 2022 con el telescopio Hiltner de 2,4 metros en el Observatorio MDM -que Dartmouth posee y opera con otras cuatro universidades- adyacente al Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona.

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