Jun 7 2022
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Econom铆aSociedad

Cepal: crisis acumulativa y casi 100 millones de pobres extremos

La Comisi贸n Econ贸mica para Am茅rica Latina y el Caribe (Cepal) se帽ala que la desaceleraci贸n econ贸mica, la mayor inflaci贸n y la lenta e incompleta recuperaci贸n de los mercados laborales aumentar谩n la pobreza, la pobreza extrema y la inseguridad alimentaria en la regi贸n en 2022.

El informe titulado Repercusiones en Am茅rica Latina y el Caribe de la guerra en Ucrania: 驴c贸mo enfrentar esta nueva crisis?, subraya que 7,8 millones de personas se sumar铆an a los 86,4 millones cuya seguridad alimentaria ya est谩 en riesgo en la regi贸n. La incidencia de la pobreza regional alcanzar铆a un 33,7% (1,6 puntos porcentuales m谩s que el valor proyectado para 2021), mientras que la pobreza extrema alcanzar铆a un 14,9% (1,1 puntos porcentuales m谩s que en 2021).

Por ello se帽ala que en lo inmediato es necesario sostener el bienestar de los sectores m谩s pobres y reafirma que la seguridad alimentaria debe ser una prioridad, para lo cual no se debe restringir el comercio internacional de alimentos y fertilizantes pues hacerlo acelerar铆a la inflaci贸n y da帽ar铆a a los m谩s pobres.

A帽ade la Cepal que se deben considerar acciones como mantener o aumentar los subsidios a alimentos, implementar acuerdos de contenci贸n de precios de la canasta b谩sica con productores y cadenas de comercializaci贸n, y reducir o eliminar aranceles a la importaci贸n de granos y otros productos b谩sicos.

El nuevo informe especial de la Cepal analiza los impactos econ贸micos y sociales de la guerra en Ucrania en la regi贸n, el contexto externo de incertidumbre, inflaci贸n (en especial de alimentos y energ铆a) y desaceleraci贸n de la actividad econ贸mica y el comercio, y entrega recomendaciones a sus pa铆ses sobre c贸mo enfrentarlos.

El estudio indica que, despu茅s de la expansi贸n econ贸mica observada en 2021 (6,3% de crecimiento del PIB regional), la regi贸n alcanzar谩 en 2022 un crecimiento anual promedio de 1,8% y tiende a regresar al lento patr贸n de crecimiento de 2014-2019 (solo 0,3% promedio anual, con la consiguiente ca铆da del PIB por habitante).

Los avances en la vacunaci贸n, las menores restricciones a la movilidad y la reapertura de las escuelas impulsar谩n una recuperaci贸n de los niveles de participaci贸n laboral, en especial de la femenina, que ha sido la m谩s afectada pues las mujeres salieron en mayor proporci贸n del mercado laboral durante la pandemia.

La acci贸n conjunta de una mayor participaci贸n laboral y un bajo ritmo de crecimiento, y por lo tanto de la creaci贸n de empleos, llevar铆a a un aumento en la tasa de desocupaci贸n en 2022, afirma el informe del organismo de Naciones Unidas.

Las econom铆as de Am茅rica Latina y el Caribe comenzaron a experimentar un incremento de la tasa de inflaci贸n en 2021. Mientras al cierre de 2021, la inflaci贸n anual de la regi贸n alcanz贸 un 6,6%, esa tasa aument贸 a 8,1% en abril de 2022, al tiempo que muchos bancos centrales anticipan que la inflaci贸n se mantendr谩 elevada en lo que resta de a帽o, agrega el documento, presentado en una conferencia de prensa por el Secretario Ejecutivo Interino de la Comisi贸n, Mario Cimoli.

El informe resalta que la presente coyuntura no debe ser vista como un fen贸meno aislado pues sus efectos se combinan con los causados por m谩s de un decenio de crisis acumuladas: la crisis financiera internacional, las tensiones econ贸micas entre Estados Unidos y China, y la pandemia.

Teniendo en cuenta los efectos del lento crecimiento y la aceleraci贸n de la inflaci贸n, la Cepal prev茅 que la pobreza y la pobreza extrema se elevar谩n por sobre los niveles estimados para 2021, lo que refleja el fuerte aumento de los precios de los alimentos. Estos niveles son notoriamente superiores a los observados antes de la pandemia e implican otro retroceso en la lucha contra la pobreza, recalca el informe.

A帽ade que los mayores precios de las materias primas, el aumento de los costos de transporte y las perturbaciones en las cadenas internacionales de suministro impactar谩n las exportaciones de bienes de la regi贸n.

En diciembre de 2021, la Cepal proyectaba un aumento del 10% del valor de las exportaciones regionales de bienes y del 9% del valor de las importaciones. Pero el alza de los precios de varios de los principales productos que la regi贸n comercializa eleva la proyecci贸n para 2022 a una expansi贸n del 23% tanto de las exportaciones como de las importaciones.

Para responder a la coyuntura y dinamizar un crecimiento sostenible e inclusivo se requerir谩n pol铆ticas fiscales y monetarias procrecimiento se帽ala la Cepal, que propone seguir utilizando la pol铆tica fiscal como elemento central de la pol铆tica de desarrollo, lo que requiere fortalecer los ingresos p煤blicos para ampliar el espacio fiscal.

Se帽ala que es necesario reducir la evasi贸n, reorientar gastos tributarios y fortalecer la progresividad de la estructura tributaria. Para contener las presiones inflacionarias, fundamentalmente impulsadas por factores de oferta, es necesario que la pol铆tica monetaria utilice el m谩s amplio espectro de herramientas disponibles.

Ello requiere combinar el uso de la tasa de pol铆tica monetaria con instrumentos macro prudenciales y cambiarios, a fin de enfrentar la inflaci贸n minimizando los efectos negativos sobre el crecimiento y la inversi贸n.Pol铆tica monetaria - Qu茅 es, definici贸n y concepto | 2022 | Economipedia

A mediano plazo, son necesarias pol铆ticas agr铆colas e industriales que fortalezcan el apoyo a la producci贸n agropecuaria, as铆 como aumentar la eficiencia en el uso de fertilizantes, priorizando los biofertilizantes. La pol铆tica industrial es clave para reducir la dependencia de la importaci贸n de fertilizantes en el mediano plazo, a帽ade el informe.

En materia de seguridad energ茅tica Cepal asegura que es imprescindible avanzar en las fuentes renovables y en la integraci贸n energ茅tica regional. En la coyuntura, son necesarios mecanismos de estabilizaci贸n de los precios de los combustibles; as铆 como subsidios focalizados y temporales a los grupos de poblaci贸n m谩s vulnerables y a los sectores productivos orientados al mercado interno, recalca el informe.

Cimoli concluy贸 que 鈥淎m茅rica Latina y el Caribe enfrentan nuevos escenarios geopol铆ticos. La ruptura de la globalizaci贸n puede llevar a diferentes configuraciones regionales que determinar谩n sus pol铆ticas con base en objetivos de soberan铆a en defensa, energ铆a, alimentos y sectores industriales clave, desde los de m谩s alta tecnolog铆a hasta algunos de insumos de amplio uso, como los fertilizantes鈥, indic贸.

鈥淎nte la regionalizaci贸n de la econom铆a mundial, la regi贸n no puede continuar actuando de manera fragmentada. Es necesario aumentar el papel de la articulaci贸n regional en las respuestas a la crisis: formular e implementar respuestas de Am茅rica Latina y el Caribe en su conjunto o de sus bloques de integraci贸n鈥, concluy贸 el alto directivo de Cepal.

*Periodista econ贸mico argentino, analista asociado a al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

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