Mar 10 2008
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Cultura

Chile. – PRIMERAS V脥CTIMAS DE LOS CULTIVOS TRANSG脡NICOS

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Para los que no saben, transg茅nicos son los productos vegetales o animales a los que se ha modificado el c贸digo gen茅tico para obtener alguna ventaja, generalmente econ贸mica. As铆, se insertan genes que hace que la planta produzca toxinas naturalmente y ataque ciertas plagas, o para que crezca m谩s r谩pido, o produzca frutos m谩s duros o de otro color, o para que sus semillas sean est茅riles, ya que con eso tienen clientes cautivos que les tienen que comprar semillas todos los a帽os, etc.

Agregamos que el material gen茅tico de las plantas es muy transmisible entre especies, de modo que nuestras especies tradicionales pueden haber adquirido ya estas mutaciones. Pero, como en la Naturaleza todo depende de todo, en un equilibrio din谩mico en que ella misma se va adecuando seg煤n leyes inmanentes que los actuales cient铆ficos no dominan: cada vez que el ser humano interviene violentamente, lo estropea todo.

El s铆ndrome del Rat贸n Mickey

Igual que el Rat贸n Mickey en la pel铆cula de Walt Disney Fantas铆a en el episodio El Aprendiz de Brujo, cuando en aras de su flojera e imprudencia, el aprendiz le roba el manual de brujer铆a a su patr贸n y multiplica y da vida a millones de escobas que cargan agua desde el pozo y que terminan produciendo una inundaci贸n porque, sin dominar el total de la magia, el aprendiz no sabe como detener a las criaturas a las que dio vida.

Record茅 entonces un programa de TV que dieron, me parece, en diciembre de 2007 y que trataba de un bi贸logo h煤ngaro, el Doctor Pusztai, que trabajaba en el Rowett Research Institute, Aberdeen, Escocia, que sometiendo a pruebas de inocuidad para la salud humana a unas papas transg茅nicas a las que se les hab铆a modificado una lectina para hacerla resistente a una peste, 茅stas no solo no pasaron la prueba sino que demostraron ser venenos铆simas, deprim铆a el sistema inmune y las ratas alimentadas con esa comida desarrollaban 贸rganos internos menores.

El Dr. Pusztai enfatiz贸 que hay substancias en los alimentos sometidos a Ingenier铆a Gen茅tica que tienen un efecto lento que no es detectado ya que los test oficiales aprobados para examinarlos, no requieren pruebas de largo plazo. Las regulaciones oficiales en el Reino Unido, prescrib铆an un procedimiento de aprobaci贸n basado en el principio de 鈥渆quivalencia substancial鈥 que consiste en 鈥渃omparar el producto transg茅nico con su hom贸logo natural usando un n煤mero limitado de caracter铆sticas y si se las encuentra similares, no hay raz贸n para someter el producto a pruebas m谩s minuciosas.鈥

鈥淓sta premisa no tiene fundamento en la ciencia. No toma en cuenta la posibilidad de que en cada caso individual, la inserci贸n de genes en el ADN puede causar alteraciones metab贸licas, o la generaci贸n impredecible de sustancias potencialmente t贸xicas. Esto se fundamenta en razones mol茅culo-biol贸 gicas y adem谩s ha sido demostrado en casos experimentales Sustancias t贸xicas de reacci贸n muy lenta pueden ser muy dif铆ciles de detectar. Por este motivo hay un riesgo considerable de que no ser铆an detectados si se aplican las pruebas superficiales usadas para establecer la 芦equivalencia substancial禄 . (Millstone E, Brunner E and Mayer S, 芦Beyond Substantial Equivalence禄 , Nature 401: 525-526, 7 Oct 1999).

Entonces vemos que la comunidad cient铆fica, no acepta a rajatabla el control de la toxicidad basado en la 鈥渆quivalencia substancial鈥 principio usado en todas las instituciones que han declarado que los transg茅nicos son inocuos para la salud humana. Y ah铆 est谩 la gran pol茅mica. Habr铆a que averiguar qu茅 controles se practican en Chile a aquellos que importan material transg茅nico.

Bueno, el Doctor de marras fue humillado y zarandeado hasta que los laboratorios independientes le dieron la raz贸n y se vio que el Instituto d贸nde el trabajaba recib铆a cuantiosas donaciones de una transnacional que tiene el monopolio de los transg茅nicos y no era tan independiente como todos cre铆an. Aqu铆 se confunde la pol茅mica, y se empieza a dudar sobre la imparcialidad de ciertos cient铆ficos, pol铆ticos e instituciones.

Leo en la tevista Food un art铆culo fechado el 14/3/2007 en donde el Profesor Gilles S茅ralini del Comit茅 para la Investigaci贸n Independiente de Ingenier铆a Gen茅tica de la Universidad de Caen declara con respecto a la variedad de ma铆z Monsanto MON863 aprobada en Europa:
鈥淣uestra evaluaci贸n de control muestra que hay signos de toxicidad y que nadie puede decir cient铆fica y seriamente que el consumo de ma铆z MON863 es seguro y bueno para la salud鈥.

Esto fue comprobado en un estudio publicado on-line en la revista de la comunidad cient铆fica Archives of Environmental Contamination and Toxicology. Y contin煤a el Profesor Gilles S茅ralini: 鈥淭enemos los primeros signos de toxicidad apareciendo a nivel del peso corporal, los ri帽ones y el h铆gado, y eso difiere con el sexo indicando efectos hormonales profundos鈥.

Los investigadores est谩n preocupados por los m茅todos usados por Monsanto para informar sobre la seguridad e inocuidad del ma铆z. La cr铆tica dice que los m茅todos estad铆sticos usados son insuficientes para observar las perturbaciones bio-qu铆micas. En otras palabras: los test empleados por la Monsanto, no son los que la comunidad cient铆fica considera seguros a largo plazo.

Alerta que merecer铆a color rojo

Leo un estudio publicado en Chile en 2004 cuya referencia incluyo (R铆os N煤帽ez, Sandra (2004) 芦Cultivos transg茅nicos en Chile禄 en Observatorio de la Econom铆a Latinoamericana, n煤mero 38. Texto completo aqu铆) y me siento atemorizada al comprobar que ya en el a帽o 2004 la mayor铆a de los productos alimenticios envasados que se consum铆an en Chile conten铆an material transg茅nico. Y veo que las etiquetas dicen…nada.

驴No tenemos derecho a saber qu茅 comemos? 驴Qu茅 pasa con el Ministerio de Salud y el etiquetado? Seguramente no hay leyes, hay vac铆os legales. 驴Y qui茅n hace las leyes?

La guinda de la torta fue enterarme que se est谩 discutiendo en el senado, el dar permiso en Chile para cultivar transg茅nicos que no s贸lo sean semillas para exportar, sino para cualquier uso. Me pregunto: 驴Los honorables que van a votar este proyecto leen revistas cient铆ficas? Porque si los laboratorios de Europa se han equivocado en revisar los efectos de los transg茅nicos en uso ya que la comunidad cient铆fica est谩 poniendo en duda sus m茅todos de evaluaci贸n, el SAG 驴tiene pruebas mejores, mas finas, m谩s avanzadas, para protegernos? 驴Se han dado cuenta de que se est谩n jugando el futuro de la salud de nuestros hijos, la contaminaci贸n de nuestras especies, que est谩n jugando a ser como el Rat贸n Mickey del cuento?

Los Derechos Humanos no s贸lo se refieren a las v铆ctimas de la dictadura, fallecidos hace 35 a帽os, tambi茅n se refieren a nosotros ahora, y a que si no queremos comer comida envasada que tiene este material transg茅nico, podamos siquiera ir a La Vega y cocinarnos nuestra propia comida sin temor a ser envenenados lentamente. Porque los genocidios actuales ya no van por meter gente a los hornos, van por la contaminaci贸n del mundo permitida por los que ostentan el poder y avalada por los comerciantes, que son comerciantes ante todo, no ejemplos de 茅tica ni moral comunitaria.

Y despu茅s van a decir 鈥淓s que yo no sab铆a, nadie me inform贸鈥, como todos los que se han hecho los locos con todas las matanzas de la historia. Una digresi贸n personal.

Bueno, ese trabajo de S茅ralini en Francia fue aceptado por la comunidad cient铆fica e introduce nuevos conocimientos que deber铆an modificar los puntos de vista tan relajados que se tienen aqu铆 en Chile. No me cabe la menor duda que la Comunidad Europea va a empezar a reconsiderar, ya que son ellos los que sufren. De partida las normas de etiquetado de los alimentos en Europa se han hecho m谩s estrictas:

鈥淟a ley aprobada por el Europarlamento establece fundamentalmente el etiquetado obligatorio de todos los alimentos transg茅nicos, para que los consumidores del Viejo Continente puedan elegir si comerlos o no. Esta obligaci贸n abarcar谩 a todo tipo de OGM, ya sean materias primas 鈥揷omo la soja y el ma铆z que produce la Argentina鈥, sus derivados (harinas u aceites) y los alimentos elaborados a partir de esos ingredientes. La ley, incluso, impone identificar la carne y la leche de animales alimentados con granos transg茅nicos鈥, dec铆a el Clar铆n de Buenos Aires en su edici贸n del 3/7/2003 ante los temores de que las exportaciones de transg茅nicos disminuyan, ya que ellos eran los segundos en el mundo exportando organismos gen茅ticamente modificados y tem铆an que los consumidores europeos rechacen sus productos.

Todav铆a los europeos est谩n debatiendo estos problemas porque la presi贸n de los fabricantes de transg茅nicos es enorme y los laboratorios no son independientes, de hecho es una actividad cara que necesita ser patrocinada.

Responsabilidad

En el mundo hay gente responsable; existe un grupo llamado Physicians and Scientists for Responsable Application of Science and Technology que est谩 luchando para derogar el uso de la 鈥渆quivalencia substancial鈥 como principio de control de los transg茅nicos y aplicar normas de control cient铆ficamente validadas para ese tema.

Otra disgresi贸n personal: un peque帽o de mi familia tiene c谩ncer a la tiroides. Me comenta su abuela: 芦Los m茅dicos nos dijeron que desde que los franceses hicieron experimentos nucleares en Mururoa, el c谩ncer a la tiroides en Chile se ha multiplicado禄. S茅 que no es una observaci贸n cient铆fica sino emp铆rica, pero ah铆 estamos con el record de ser los terceros en el mundo en c谩ncer g谩strico, por ejemplo. El no pudo elegir, la radioactividad que se acumula en glaciares en las altas cumbres de los Andes va haciendo su efecto y no hay nada que podamos hacer para evitarlo.

Cuando la Uni贸n Europea decida que los transg茅nicos son peligrosos y ya hayamos contaminado nuestros cultivos 驴Podremos exportar nuestros frutos? 驴No ser谩 tarde? Ya no podremos elegir.

Yo, que suelo cocinar, he visto como se pierden nuestras especies m谩s sabrosas: el ma铆z de grano peque帽o e irregular que sirve para el pastel de choclo, el tomate grande de Rengo, deforme y sabroso, el aj铆 cristal, arom谩tico y otros. Y de paso nos entregan otras cosas de mal gusto y que quiz谩s nos env铆en de turismo al M谩s All谩 antes de lo presupuestado.

Resumiendo, hay tres cosas que debi茅ramos exigir respecto a los transg茅nicos:

鈥 Una, que adoptemos las normas del Mercado Com煤n Europeo en el etiquetamiento de los productos para saber lo que estamos comiendo,

鈥 Dos, que no se permitan los cultivos de transg茅nicos en Chile para ninguna finalidad, ya que las ventajas para la comunidad chilena de producir transg茅nicos son muy discutibles y poco claras, y una vez extendidos estos cultivos ya no hay marcha atr谩s. No creo que la subida al carro del progreso pase por estos cultivos y el costo social es imprevisible,

鈥 Tres, que las pruebas de control actuales sobre estos alimentos incorporen las observaciones de la comunidad cient铆fica, y no quede en homologaciones que no son aparentemente v谩lidas para estos nuevos productos.

Ser铆a enaltecedor que la comunidad cient铆fica chilena: bi贸logos, m茅dicos, toxic贸logos, ambientalistas, genetistas etc. entraran en este debate y se hicieran escuchar; y tambi茅n la gente com煤n fuera informada de lo que est谩 pasando en este campo.

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Publicado originalmente en Piensa Chile
piensachile.com .

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