May 23 2023
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Econom铆aPol铆tica

China gana posiciones en la regi贸n: tratados comerciales, inversiones y deuda

Ecuador sell贸 el cuarto tratado de libre comercio en Am茅rica Latina con China y el primero en el marco de la disputa global con EU. Honduras rompi贸 con Taiw谩n. El caso de Surinam.

Como si fuera una partida de TEG, cada paso dado por China o por Estados Unidos se lee en el contexto de constante tensi贸n entre las dos potencias que, desde distintas perspectivas, se disputan el poder en el mundo. En las 煤ltimas semanas, las fichas se movieron desde Am茅rica Latina y el Caribe hacia Oriente. China firm贸 un tratado de libre comercio (TLC) con Ecuador y logr贸 el reconocimiento por parte de Honduras, con quien aceler贸 las negociaciones para ampliar el alcance de la cooperaci贸n comercial y econ贸mica con el pa铆s centroamericano. Al mismo tiempo, una noticia reson贸 en distintos medios de la regi贸n: Surinam -para铆so de reserva petrolera- 鈥渆st谩 ahogado鈥 en deudas tanto con Beijing como con el FMI y su caso ya es un ejemplo de c贸mo la potencia asi谩tica interact煤a con ese pilar de la hegemon铆a financiera estadounidense.

La presencia china en la regi贸n avanz贸 lento. Fue reci茅n a inicios de este siglo que las y los presidentes latinoamericanos comenzaron a correr la mirada e, incluso, a viajar m谩s a China cuando las tensiones con su rival geopol铆tico, Estados Unidos, reci茅n comenzaban a percibirse. Aunque desde Oriente la premisa es la de un mundo multipolar, Washington asume聽la presencia de la potencia asi谩tica聽como una amenaza latente e insiste en el avance que hace sobre los recursos naturales y en las condicionalidades que impone.

Pero las advertencias estadounidenses no lograron evitar que China聽se convirtiera en el primer o segundo socio comercial de la mayor铆a de los pa铆ses latinoamericanos, en detrimento del El presidente chino, Xi Jinping, junto al presidente argentino, Alberto Fern谩ndez, durante su reuni贸n en Pek铆n, China (Reuters)protagonismo que hab铆a tenido Washington. Para聽Juliana Gonz谩lez J谩uregui, investigadora en el 脕rea de Relaciones Internacionales de FLACSO Argentina e investigadora asistente en CONICET, esto fue posible porque聽Beijing 鈥渃ontribuy贸 a superar los cuellos de botella de infraestructura en los pa铆ses en desarrollo, alivi贸 las restricciones de liquidez y brind贸 a los pa铆ses en desarrollo m谩s opciones y financiamiento competitivo鈥.

En di谩logo con El Destape, la analista destac贸 que a煤n ninguna de las dos potencias defini贸 un rol 煤nico ante la realidad de econom铆as con brechas de infraestructura y necesidad de contar con financiamiento adicional de parte de m煤ltiples actores. Existen diferencias al momento de otorgar pr茅stamos. Por un lado, los sectores y, por otro, las condiciones.

En el primer caso, 鈥搈arc贸 Gonz谩lez J谩uregui- est谩n los sectores en los que las empresas chinas hacen su apuesta: infraestructura digital, energ茅tica, de log铆stica, transporte e infraestructura vinculada a los combustibles f贸siles. El objetivo es 鈥渢ener un impacto en la ampliaci贸n de las redes comerciales y de transporte鈥. En el segundo caso, las condicionalidades financieras que China exige a la hora de prestar dinero son esencialmente comerciales, mientras las occidentales -el Banco Mundial (BM) o el Fondo Monetario Internacional (FMI)- se caracterizan por exigir condicionalidades pol铆ticas y austeridad fiscal. El caso de Argentina es claro.

Pese a contar con 鈥渆l beneficio de la capacidad para proporcionar 鈥榗apital paciente鈥, es decir, finanzas a largo plazo con una mayor tolerancia al riesgo鈥, las inversiones chinas, tienen como contrapartida haber 鈥済enerado desaf铆os sociales, ambientales y de sostenibilidad de la deuda鈥, sostuvo la analista. Al mismo tiempo, agreg贸,聽si se hace una comparaci贸n entre el financiamiento chino con los pr茅stamos otorgados por el BM, los pr茅stamos del BM, 鈥渘o han producido los mismos beneficios de crecimiento econ贸mico禄.

Ecuador, primer TLC en el medio de la disputa global

鈥淓cuador y China: el hist贸rico acuerdo comercial que potenciar谩 la econom铆a鈥, es el t铆tulo del comunicado con el que el pa铆s sudamericano dio a conocer el cierre del acuerdo que se tej铆a hac铆a diez meses, que se suma al tratado bilateral de inversiones que mantienen desde 1997. El anuncio del 10 de mayo fue sobre el borde de la crisis pol铆tica e institucional, que acab贸 con el cierre del Congreso y el llamado a elecciones para agosto, por parte del presidente, Guillermo Lasso. Ante este panorama, la ratificaci贸n que debe dar la Asamblea Nacional quedar谩 pendiente hasta despu茅s de los comicios de agosto.

Sea como fuere el contexto interno, lo cierto es que China firm贸 su primer tratado de libre comercio (TLC) en la regi贸n en el marco de la disputa global expl铆cita con Estados Unidos y lo hizo nada m谩s y nada menos que con una econom铆a dolarizada.聽Con 茅l, Beijing ya suma cuatro: Costa Rica (2007), Chile (2005) y Per煤 (2009). Los 煤ltimos dos se concretaron聽durante el 鈥渂oom de las commodities鈥, cuando China se convirti贸 en un relevante importador de materias primas (agr铆colas y energ茅ticas) de gran parte de los pa铆ses sudamericanos y, al mismo tiempo, logr贸 posicionarse como origen crucial de las importaciones de bienes de medio y alto contenido tecnol贸gico.

鈥淢谩s Ecuador en el mundo, m谩s mundo en el Ecuador鈥 es la pol铆tica bajo la cual Lasso impuls贸 el tratado y聽busca establecer otros聽con Canad谩, Estados Unidos, Israel y Corea del Sur, entre otras potencias econ贸micas. 鈥淓s la realidad del pragmatismo que vivimos en este momento. Lasso es un presidente de derecha y uno podr铆a decir que firma, parad贸jicamente, con China mientras el de Estados聽 Unidos est谩 en el congelador, pero 茅l de ninguna manera ha renunciado a hacer los cabildeos necesarios y a dar las se帽ales para mantener el atractivo en Estados Unidos鈥, asever贸 ante este medio Cecilia Cherrez, ecologista integrante de Acci贸n Ecol贸gica y de la Red Ecuador Decide Mejor sin TLC.

Gonz谩lez J谩uregui, por su parte, tambi茅n destac贸 que Ecuador聽es uno de los cuatro principales receptores de financiamiento chino en la regi贸n, junto con Venezuela, Brasil y Argentina; y que聽durante la pandemia fue uno de los que logr贸 un acuerdo de reestructuraci贸n de deuda en el pa铆s asi谩tico.

Con este acuerdo, destac贸 Lasso, las exportaciones ecuatorianas tendr谩n 芦acceso preferencial al mayor mercado del mundo禄, al tiempo que las industrias locales podr谩n adquirir maquinaria e insumos a menores costos. Adem谩s, se prev茅 el impulso de las exportaciones de camar贸n, banano, flores, cacao o caf茅, pero tambi茅n de 芦productos no tradicionales como pitahaya, pi帽a, mango, ar谩ndanos, quinoa, alimentos procesados, frutas frescas y en conserva禄, indic贸 el Gobierno.

鈥淟o que sabemos es que no contempla ninguna referencia de derechos ambientales y laborales, lo que resulta sumamente grave en un pa铆s que tiene una constituci贸n que incluye est谩ndares muy altos en derechos de la naturaleza y de derechos humanos鈥, indic贸 Cherrez y advirti贸 que eso es 鈥渦na se帽al de que se ha negociado sobre la base de una subordinaci贸n de la Constituci贸n y de otras normas鈥 que probablemente tengan que adecuarse 鈥減or presi贸n de China鈥.

Como ejemplo, cit贸 el caso del camar贸n, uno de los productos en vistas a ser exportados: 鈥淓se sector es responsable de haber destruido un 70 por ciento del ecosistema manglar, marino costero, que en los 煤ltimos a帽os se expandi贸 a tierras agr铆colas de alt铆sima calidad que provocaron alt铆sima salinizaci贸n de las fuentes de agua鈥.

Centroam茅rica聽y el Caribe, estrat茅gicos

La importancia geopol铆tica de esta regi贸n tiene, al menos, dos puntos que la analista costarricense de la Universidad Nacional de Costa Rica (UNA), Nery Ch谩ves Garc铆a marc贸 en 2019. Una se refiere al puente entre dos grandes masas territoriales -Am茅rica del Sur y del Norte- y la segunda a la istmicidad que posibilita una conexi贸n r谩pida entre los oc茅anos Atl谩ntico y Pac铆fico.La pugna Beijing-Taiw谩n-Washington en Centroam茅rica y el Caribe 鈥 Cronic贸n

Ch谩vez Garc铆a cit贸 a ide贸logos estadounidenses: Alfred Mahan, por ejemplo, denomina como Mare Nostrum al Mar Caribe, mientras que Nicholas Spykma nombra a la regi贸n centroamericana como la Am茅rica Mediterr谩nea al reconocer聽las rutas estrat茅gicas de la regi贸n y la necesidad del control estadounidense sobre las mismas para potenciar su despliegue hegem贸nico. Por eso, subray贸, 鈥渄isputar el control de esta regi贸n ser铆a desafiar directamente a la potencia norteamericana鈥.

Adem谩s, se suma otro聽factor: la disputa entre la China continental y Taiw谩n por ser reconocidas como la verdadera y 煤nica China.聽Para 2019, eran 22 los Estados que reconoc铆an a la isla donde se hab铆an instalado los que escaparon cuando triunf贸 la revoluci贸n comunista en Beijing, en 1949.聽De esta veintena de pa铆ses,聽cuatro formaban parte de la regi贸n, mientras que tres Estados centroamericanos聽manten铆an relaciones diplom谩ticas con China: Costa Rica (con el primer TLC de la subregi贸n en 2007), Panam谩 y El Salvador (ambos en 2018), que cuenta con el puerto de La Uni贸n, ubicado en el golfo de Fonseca, en la intersecci贸n del territorio salvadore帽o, hondure帽o y nicarag眉ense, cuya concesi贸n podr铆a quedar en manos chinas.

En la actualidad, son s贸lo 14 de los 22 Estados que reconocen a Taiw谩n. En Centroam茅rica, le聽quedan como aliados Belice y Guatemala; en el Caribe, Hait铆, San Vicente y las聽Granadinas, Santa Luc铆a y San Crist贸bal y Nieves; y, en Sudam茅rica, s贸lo聽Paraguay.

Honduras fue el 煤ltimo de este grupo en cambiar su posici贸n聽y as铆 frustrar los esfuerzos de Washington de apoyar los v铆nculos de Taiw谩n -aunque el mismo reconoce a China y no a la isla.

El caso Honduras

Tras romper relaciones con Taiw谩n, Honduras firmar谩 un tratado de libre comercio con ChinaA mediados de abril, el pa铆s comandado por Xiomara Castro anunci贸 que romp铆a las hist贸ricas relaciones con Taiw谩n para comenzar el di谩logo diplom谩tico con China continental. 鈥淓l Gobierno de la Rep煤blica de Honduras reconoce la existencia de una sola China en el mundo鈥, sentenci贸 en un comunicado la Canciller铆a hondure帽a, para dejar atr谩s d茅cadas de historia con la isla. Las gestiones fueron r谩pidas y en menos de un mes se dieron a conocer las tratativas para cerrar un TLC con el caf茅 como principal producto a ingresar al mercado chino, seguido de otros como el camar贸n, la carne bovina, los puros de tabaco y el mel贸n.

Los motivos que incentivaron esta decisi贸n los dio a conocer el canciller hondure帽o, Enrique Reina: se debe a聽芦pragmatismo, no a ideolog铆a禄, explic贸, seg煤n report贸 la agencia Reuters. Y en declaraciones a la televisi贸n local, Reina reconoci贸 que su pa铆s est谩 芦hasta el cuello禄 por problemas financieros. Tegucigalpa debe a Taiw谩n unos 600 millones de d贸lares a lo que se suma una situaci贸n global que caracteriz贸 como 芦complicada禄, asegur贸 e insisti贸 en la necesidad de contar con inversiones.

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