May 3 2021
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AmbienteEconom铆a

Cientos de barcos chinos pescan otra vez frente a Argentina

Unos 350 barcos chinos est谩n nuevamente, y desde diciembre, frente al mar argentino para pescar calamar de la especie Illex argentinus.

Aunque la presencia de esta flota en aguas internacionales del Atl谩ntico Sur no es novedad, preocupa a los argentinos puesto que ya se han registrado, en distintas oportunidades, casos de barcos chinos que han ingresado al territorio mar铆timo de Argentina para pescar ilegalmente en 茅l. De hecho, en 2020 la Prefectura Naval de Argentina captur贸 tres barcos de bandera china tras realizar espectaculares persecuciones. Dicho organismo, sin embargo, confirm贸 a este medio que 鈥渆ste a帽o no se han detectado buques pescando ilegalmente dentro de la Zona Econ贸mica Exclusiva鈥.

Los puntos rojos representan los barcos de bandera china, entre diciembre 2020 y abril 2021, en el l铆mite del mar argentino. Pulsa play para ver las variaciones en el tiempo y los s铆mbolos + y 鈥 para alejar y acercar el mapa.

Pero hay un nuevo problema a la vista. Algunas organizaciones ambientales de Argentina temen que los barcos chinos que operan en los l铆mites del mar de este pa铆s, y que a veces ingresan a 茅l para pescar ilegalmente, comiencen a utilizar el puerto Comodoro Rivadavia ubicado en la provincia de Chubut, en la Patagonia Argentina.

La alerta se activ贸 cuando empez贸 a circular en algunos medios de comunicaci贸n una carta del estudio de abogados Shao y Asociados, representante de cuatro compa帽铆as pesqueras chinas, en la que se comunica el inter茅s de esas empresas en rehabilitar para su uso un antiguo astillero abandonado, ubicado en el puerto de Comodoro Rivadavia. La preocupaci贸n luego se acrecent贸 porque, adem谩s, la administraci贸n de dicho puerto tiene la intenci贸n, justamente, de licitar la reactivaci贸n de ese astillero.

Luces desde un avi贸n

A principios de abril, el cineasta Enrique Pi帽eyro invit贸 a un grupo de periodistas a sobrevolar en su avi贸n particular la milla 200 del mar argentino, es decir, el l铆mite que divide el territorio mar铆timo de ese pa铆s con aguas internaciones, para ver desde el aire la depredaci贸n del mar argentino. Las fotograf铆as de las luces de cientos de barcos pescando en medio de la noche circularon luego por distintos medios de comunicaci贸n nacionales causando gran impacto.

Cientos de barcos poteros acumulados alrededor de la milla 200 con las luces encendidas para atraer los calamares. Foto: Franco Fafasuli. Infobae

Milko Schvartzman, uno de los mayores expertos en las operaciones de esta flota en Am茅rica Latina, asegura que fue 鈥渕uy buena la intenci贸n鈥 del sobrevuelo, pero precisa que 鈥渁 esa altura y a esa velocidad es muy dif铆cil distinguir si los barcos estaban dentro (del territorio)鈥. Adem谩s, agrega que en ese momento los 70 barcos argentinos que pescan pota o calamar 鈥渆staban cerca de la milla 200鈥, por lo que sostiene que diferenciar en plena noche entre barcos argentinos y extranjeros es pr谩cticamente imposible. Por lo mismo, la informaci贸n difundida caus贸 鈥渃iertas confusiones鈥, se帽ala el experto, ya que la ilegalidad ocurre cuando los barcos extranjeros ingresan al territorio mar铆timo argentino para pescar en 茅l sin autorizaci贸n.

Los barcos que capturan pota pescan durante la noche. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd.

La presencia de la flota china en este lugar es parte de un recorrido que se repite todos los a帽os por lo que se sabe que a partir de mayo los barcos comenzar谩n a cruzar, a trav茅s del Estrecho de Magallanes, hacia el oc茅ano Pac铆fico. Una vez all铆 las naves navegar谩n hasta el l铆mite del mar peruano donde se detendr谩n durante un tiempo a pescar otra especie de calamar, el Dosidicus gigas, para posteriormente trasladarse hasta los l铆mites de la zona econ贸mica exclusiva de Gal谩pagos, en Ecuador.

驴Un puerto en Patagonia?

Actualmente el puerto de Montevideo es la principal base log铆stica de la flota china en el continente americano. Sin embargo, llegar hasta all谩 desde el lugar donde suelen pescar en el Atl谩ntico Sur significa un viaje de unos tres d铆as, asegura Roberto Wyn Hughes, abogado de la firma Shao y Asociados, representante de las empresas que enviaron la carta de inter茅s al astillero de Comodoro Rivadavia. Tener la posibilidad de utilizar las instalaciones del puerto en Patagonia para reparar los barcos o reabastecerse de alimentos para la tripulaci贸n, por ejemplo, les permitir铆a acortar el viaje a tan solo algunas horas, asegura el abogado, lo que se traduce en ahorros de gastos de operaci贸n.

Wyn Hughes cont贸 a este medio que el inter茅s de dichas empresas en el astillero de Comodoro Rivadavia surgi贸 en 2019, cuando algunos empresarios pesqueros chinos visitaron ese puerto 鈥減or una cuesti贸n de un barco, de estos que pescan en las 200 millas, que hab铆a sido capturado por la Prefectura Argentina y que ten铆a procedimiento ante los tribunales de Comodoro Rivadavia鈥, dice. 鈥淟as autoridades del puerto en ese momento nos manifestaron que ten铆an una intenci贸n de llamar a un proceso de licitaci贸n internacional para reactivarlo (el astillero)鈥, agrega.

Buques chinos en Puerto de Montevideo. Foto: Milko Schvartzman

As铆, en noviembre del 2020 las empresas enviaron, a trav茅s de Shao y Asociados, una carta de intenci贸n al astillero. 鈥淟es manifestamos el inter茅s que nos transmiten de poder en un futuro cercano utilizar vuestras instalaciones, como as铆 tambi茅n la posibilidad de reabastecernos en ese puerto patag贸nico. Ello por razones log铆sticas y de econom铆a, e incluso evaluar la posibilidad de integrarnos al proyecto si fuera de utilidad鈥, se帽ala un fragmento de la carta que el administrador del Puerto de Comodoro Rivadavia, Favio Cambareri, asegura que no recibi贸 nunca.

Si ello llegara a concretarse, dice Schvartzman, quien adem谩s es especialista en conservaci贸n marina del C铆rculo de Pol铆ticas Ambientales, una organizaci贸n que promueve el fortalecimiento de la agenda pol铆tica ambiental a trav茅s de la investigaci贸n, 鈥渟ignificar铆a darle apoyo log铆stico a la flota china en Argentina por lo cual estar铆an circulando cientos de barcos chinos por el mar argentino y ser铆a imposible de controlar鈥. Hay que considerar, adem谩s, que se tratar铆a de un acuerdo controvertido, sobre todo debido al prontuario de pesca ilegal y violaciones a los derechos humanos que tienen algunos barcos chinos.

En efecto, una de las empresas interesadas, Ronggheng Rongyuan SRL, es la propietaria del barco Lu Rong Yuan Yu 668, capturado en mayo 2020 por pesca ilegalmente dentro del mar argentino.

El buque guardacostas al momento de querer abordar al barco de bandera china. Foto: Prefectura Naval de Argentina.

El administrador del puerto Comodoro, Favio Cambareri, se帽al贸 a este medio que la informaci贸n respecto del supuesto inter茅s de las empresas chinas en participar de la licitaci贸n 鈥渘o tiene que ver con la gesti贸n que estamos haciendo nosotros鈥. Cambareri se帽al贸 que la licitaci贸n que se abrir谩 durante este 2021 para concesionar el astillero por 30 a帽os 鈥渆s un proceso administrativo normal dentro de las licitaciones que se realizan en Argentina鈥, y precis贸 que 鈥渘o estamos organizando un servicio para la flota extranjera que se ubica en la milla 201 y no tenemos tampoco formalmente ninguna propuesta de ellos鈥.

Roberto Wyn Hughes asegur贸 en la entrevista con Mongabay Latam que no est谩 dicho que las empresas que 茅l representa est茅n todav铆a interesadas en participar de la licitaci贸n, y que ve todav铆a 鈥渓ejana鈥 la posibilidad de que las empresas postulen. 鈥淭endr铆an que venir los interesados a visitar las instalaciones鈥, dice el abogado de la firma Shao y Asociados, pero debido a la pandemia 鈥渉oy en d铆a tienen limitaciones para entrar al pa铆s, viajar, tienen miedo tambi茅n, as铆 es que si sale la licitaci贸n en estos momentos eso ser铆a una limitaci贸n importante鈥, precisa.

No es la primera vez que empresas chinas manifiestan su intenci贸n de tener un puerto donde llegar, alternativo al de Montevideo. En 2016, la empresa Shandong Baoma Fishery Group anunci贸 la construcci贸n de un megapuerto en Punta Yeguas, un parque p煤blico cercano al puerto de Montevideo, para recibir a m谩s de 500 barcos de bandera china. Sin embargo, al enfrentar problemas legales y una fuerte oposici贸n de vecinos y de organizaciones ambientales, el proyecto de US$200 millones qued贸 hasta ahora suspendido.

Juan Redini, presidente de CAPA, la c谩mara que agrupa a las empresas argentinas que pescan calamar, se mantiene alerta. En su opini贸n, que los barcos chinos utilicen el puerto de Comodoro Rivadavia 鈥渟er铆a el principio del fin para la flota potera nacional鈥, asegur贸 al medio argentino especializado Revistapuerto. Para Redini esto significar铆a que 鈥渓a flota que genera una competencia desleal con tus productos pueda operar en los mismos espacios y utilizar la misma infraestructura que las empresas nacionales que pagamos muchos m谩s salarios, impuestos y nos sometemos a la legislaci贸n vigente. Verdaderamente no creo que pase, ser铆a una locura鈥.

La pesca no reglamentada

Apoyar la flota china mediante el acceso a un puerto en Argentina, no solamente genera preocupaci贸n debido a sus antecedentes de pesca ilegal, sino tambi茅n debido a la pesca legal no regulada y no reglamentada que realiza en aguas internacionales o alta mar. All铆, donde el oc茅ano no pertenece al territorio de ning煤n pa铆s, casi no hay ley que ponga reglas sobre cu谩nto, c贸mo, qu茅 y cu谩ndo pescar.

Expertos estiman que la pesca no declarada y no reglamentada que realizan estas enormes flotas en aguas internacionales representa una grave amenaza a los ecosistemas marinos debido a sus dimensiones. Por eso, desde hace a帽os que cient铆ficos y conservacionistas reclaman que se establezcan regulaciones pesqueras en alta mar para detener la depredaci贸n de las especies marinas.

Frente a Argentina, el lugar en el que cientos de barcos se congregan a pescar es un 谩rea conocida como el agujero azul. All铆, debido a las condiciones geogr谩ficas del fondo marino y las corrientes oceanogr谩ficas, se congrega una extraordinaria biodiversidad que es aprovechada y sobreexplotada sin control por los barcos.

Global Fishing Watch permite rastrear un barco que ha ingresado a un 谩rea prohibida para pescar ilegalmente. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd.

鈥淔alta concretar un tratado robusto que fortalezca la conservaci贸n y uso sustentable de los recursos marinos en alta mar鈥, le dijo Alex Mu帽oz, director para Am茅rica Latina del programa Pristine Seas de National Geographic, a Mongabay Latam en julio del a帽o pasado. Debido a que las flotas chinas 鈥渆st谩n fuertemente subsidiadas鈥, asegur贸 Mu帽oz,聽 una de las medidas m谩s urgentes que deben tomarse, precis贸 el experto, es llegar a un acuerdo para terminar con los subsidios pesqueros nocivos, como son las subvenciones a diesel y la modernizaci贸n de embarcaciones que exacerban la sobrepesca y por ende la sobreexplotaci贸n.

De hecho el objetivo de desarrollo sostenible 14.6 busca conservar la vida en los oc茅anos a trav茅s de la eliminaci贸n de los subsidios pesqueros nocivos. Sin embargo, dicho objetivo deb铆a cumplirse antes de que acabara el 2020 y hasta la fecha a煤n no se concreta.

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