鈥淔ue la mayor victoria sindical en d茅cadas, contra una de las empresas m谩s poderosas del mundo鈥, dicen los editores de The Intercept al difundir la historia de c贸mo los trabajadores de los almacenes JFK8 de Amazon, ubicados en Staten Island, votaron a favor de constituir un sindicato.

El mi茅rcoles, concluy贸 una elecci贸n de la Junta Nacional de Relaciones Laborales en el almac茅n JFK8 de Amazon en Staten Island. Si la mayor铆a vot贸 S铆, los aproximadamente 8.000 trabajadores de la instalaci贸n habr谩n dado un paso decisivo hacia la negociaci贸n colectiva con uno de los empleadores m谩s grandes y despiadados de la naci贸n; los resultados se esperan para el jueves.

Sea cual sea el resultado, la votaci贸n de la NLRB es un triunfo para Christian Smalls, el belicoso fundador del sindicato independiente Amazon Labor Union. Tambi茅n es una medida de la fuerza, o mejor dicho, de la debilidad, de la 鈥渙la de huelgas鈥 que barre la econom铆a. A pesar de la expansi贸n sectorial y geogr谩fica de la campa帽a sindical actual, la afluencia de trabajadores a los sindicatos sigue siendo m铆nima en comparaci贸n con los d铆as felices del sindicalismo desde la d茅cada de 1940 hasta la d茅cada de 1960.Union membership in the US continues to decline 鈥 Quartz

Comprender el declive hist贸rico de los sindicatos de la econom铆a privada es esencial para revertirlo. Muchos expertos hoy en d铆a identifican la globalizaci贸n y la automatizaci贸n como los principales culpables del declive a largo plazo de los sindicatos. Si es correcto, entonces los trabajadores enfrentan una situaci贸n terrible, de hecho. Para ganar mejores salarios, condiciones de trabajo y seguridad laboral, deben luchar contra el empuje globalizador y automatizado de la propia historia mundial.

Pero, 驴y si eso est谩 mal? 驴O incompleto? Una explicaci贸n alternativa es que los sindicatos privados de Estados Unidos declinaron porque los empleadores corporativos de esta naci贸n y sus s谩trapas pol铆ticos se volvieron muy buenos para librar una guerra de clases. Dicho de otra manera: los sindicatos no han perdido poder principalmente debido a la globalizaci贸n y la desindustrializaci贸n, sino a causa de los empleadores antisindicales.

Es una teor铆a mucho menos popular, pero hay datos significativos que la respaldan.

Sindicalizarse o no?: empleados de Amazon en Staten IslandLa historia de ALU es instructiva. Comenzando en el punto 谩lgido de la pandemia en marzo de 2020, Smalls, entonces trabajador en JFK8, not贸 que los colegas ven铆an a trabajar con los s铆ntomas ahora familiares de Covid. Cuando advirti贸 a los jefes, desestimaron sus preocupaciones y le aseguraron que estaban siguiendo las pautas de salud p煤blica. Cuando un colega dio positivo d铆as despu茅s, recursos humanos le dijo que mantuviera su diagn贸stico 聽聽 芦bajo禄, como le dijo a The New York Times .

Smalls, padre de tres hijos, estaba razonablemente preocupado por su salud y la de su familia. Las vacunas a煤n no estaban disponibles y la mitigaci贸n contra el virus no se entend铆a bien. Comenz贸 a circular noticias sobre casos en la instalaci贸n. M谩s tarde, encabez贸 una huelga de sus colegas a la hora del almuerzo. Simplemente pidieron, seg煤n el Times , que 鈥渆l edificio se cerrara temporalmente y se desinfectara m谩s estrictamente y que se pagara a los trabajadores durante la pausa, ya que varios se hab铆an enfermado鈥.鈥淟os sindicatos no han perdido poder principalmente debido a la globalizaci贸n y la desindustrializaci贸n鈥.

Amazon despidi贸 a Smalls. M谩s que eso, el mega-minorista decidi贸 hacer de 茅l un ejemplo. 鈥淒eber铆amos pasar la primera parte de nuestra respuesta exponiendo en茅rgicamente por qu茅 la conducta del organizador fue inmoral, inaceptable y posiblemente ilegal鈥, escribi贸 el abogado general de Amazon, David Zapolsky, en un memorando interno obtenido por Vice News. Zapolsky agreg贸 que Smalls 鈥渘o es inteligente ni elocuente鈥 (el abogado luego insisti贸 en que no sab铆a que Smalls era negro en el momento en que escribi贸 esas palabras).

Los trabajadores de Amazon en Staten Island votaron con 茅xito para formar un sindicatoUnos meses m谩s tarde, a ra铆z del asesinato de George Floyd en Minneapolis, Amazon encabezar铆a la marcha de las corporaciones que proclamaban que Black Lives Matter. Mientras tanto, Smalls y algunos aliados que a煤n estaban dentro de JFK8 se pusieron a trabajar organizando la ALU. Y as铆 comenz贸 el viaje del sindicato a trav茅s del guantelete que es la ley laboral estadounidense, un cuerpo de legislaci贸n promulgado originalmente para promover la negociaci贸n colectiva, pero que en las d茅cadas posteriores ha sido deformado por la Corte Suprema y las sucesivas administraciones republicanas en un verdadero instrumento anti-organizaci贸n.

Como Lawrence Mishel del Instituto de Pol铆tica Econ贸mica, quiz谩s el principal economista laboral progresista de la actualidad, y sus coautores concluyen en un innovador libro blanco de 2020, la raz贸n por la cual los sindicatos de la econom铆a privada est谩n estancados es que 鈥渓as corporaciones se aprovecharon de la debilidad de los sindicatos, r茅gimen legal en los Estados Unidos para frustrar la organizaci贸n sindical y la negociaci贸n s贸lida鈥.

El esfuerzo de los empleadores corporativos por socavar la negociaci贸n colectiva comenz贸 poco m谩s de una d茅cada despu茅s de la aprobaci贸n de la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935. Los cambios fundamentales se produjeron en la d茅cada de 1970. Fue entonces cuando la proporci贸n de trabajadores que votaron y luego ganaron las elecciones y los contratos sindicales disminuy贸 precipitadamente. El per铆odo pivote coincidi贸 con el auge de la automatizaci贸n y la intensa presi贸n global sobre los fabricantes estadounidenses. Pero, argumentan Mishel y sus coautores, la correlaci贸n realmente no es causalidad en este caso. Y tienen los datos emp铆ricos para demostrarlo.

Trabajadores de Amazon en Nueva York presentan petici贸n para elecci贸n sindical -Para formar un sindicato, los trabajadores tienen que saltar tres obst谩culos. Primero, tienen que reunir suficientes firmas para demostrar que hay suficiente inter茅s en una elecci贸n. En segundo lugar, tienen que ganar dicha elecci贸n por mayor铆a de votos. Finalmente, tienen que negociar un contrato con el empleador dentro del a帽o siguiente a su victoria en las urnas. La ALU, por ejemplo, acaba de intentar superar el segundo obst谩culo (las elecciones), habiendo obtenido las firmas necesarias despu茅s de no poder hacerlo inicialmente.

Sin embargo, como muestran Mishel y sus coautores, la proporci贸n de estadounidenses empleados que saltan cada uno de esos obst谩culos se redujo, especialmente en las d茅cadas de 1970 y 1980. La proporci贸n de estadounidenses empleados que participaron en las elecciones sindicales se redujo en un 90 por ciento entre la d茅cada de 1950 y principios de la de 2000. Las victorias electorales tambi茅n se han vuelto m谩s raras desde las d茅cadas inmediatamente posteriores a la guerra. Los sindicatos ganaron 4 de 5 elecciones en la d茅cada de 1940.

A mediados de los a帽os 70, la tasa de victorias se hab铆a reducido a menos de la mitad; en los a帽os 90, era del 40 por ciento. Finalmente, los sindicatos victoriosos han luchado mucho para ganar contratos desde los a帽os 70. En los a帽os 50, el 86 por ciento de los sindicatos reci茅n formados consegu铆an su primer contrato en el plazo de un a帽o y as铆 evitaban la descertificaci贸n; El 56 por ciento lo hizo en los a帽os 90.

Crearon el Sindicato Laboral de Amazon y se quebr贸 la estrategia antigremial del mutimillonario Jeff Bezos - Info Blanco Sobre Negro驴Qu茅 sucedi贸? Ciertamente no fue el caso que el esp铆ritu 鈥渃olectivista鈥 del New Deal de los sindicatos chocara con la sensibilidad 鈥渋ndividualista鈥 del movimiento de derechos civiles, como afirman algunos liberales. Es cierto que los sindicatos, para su verg眉enza, una vez cerraron el camino a las mujeres y los afroamericanos. Pero una vez que la Ley de Derechos Civiles los oblig贸 a abrir las puertas, los afroamericanos y las mujeres emergieron al frente de la organizaci贸n sindical. De hecho, las mujeres negras fueron el 煤nico grupo demogr谩fico que mejor贸 su representaci贸n en los a帽os 70, por lo dem谩s tristes; un consultor antisindical incluso advirti贸 a los gerentes en 1979 que 鈥渓os negros tienden a ser m谩s propensos a la sindicalizaci贸n que los blancos鈥.

Pero, 驴qu茅 pasa con la explicaci贸n de Asia y los robots, amada por los columnistas de Atlantic , entre muchos otros? Esta explicaci贸n tambi茅n se queda corta. Sin duda, la globalizaci贸n y la automatizaci贸n han amenazado el empleo manufacturero en los Estados Unidos y otras naciones desarrolladas. Pero espera un segundo, dicen Mishel y sus colegas. Desde mediados de la d茅cada de 1970, la cobertura sindical (la proporci贸n de trabajadores que son miembros de un sindicato o est谩n cubiertos por un acuerdo de negociaci贸n colectiva) ha disminuido para las industrias manufactureras. Sin embargo, 鈥渆l declive estuvo lejos de ser 煤nico鈥. La cobertura de los sindicatos manufactureros se derrumb贸 en un 74 por ciento entre 1977 y 2019; en el sector no manufacturero, cay贸 un 60 por ciento.La lucha sindical que Amazon quiere sofocar | Econom铆a | EL PA脥S

El an谩lisis estad铆stico de la cobertura lleva a Mishel y sus colegas a concluir que 鈥渓a erosi贸n de la participaci贸n de la manufactura en el empleo de 1979 a 2019, una disminuci贸n del 30,2 % al 12,6 %, es responsable de una disminuci贸n de la cobertura sindical del sector privado del 3,3 %, o alrededor de una quinta parte de la disminuci贸n general de 15,8 puntos porcentuales en el sector privado no agr铆cola鈥. La globalizaci贸n y la automatizaci贸n, las fuerzas que desplazaron la fabricaci贸n nacional y redujeron dr谩sticamente la participaci贸n industrial en el mercado laboral estadounidense, son factores importantes detr谩s de la miseria sindical, pero no son 鈥渄ominantes鈥.

En una simulaci贸n realizada por los autores, en la que transpusieron las condiciones desindustrializadas de 2019 a la econom铆a de 1979, la cobertura sindical solo cambi贸 en 2,5 puntos porcentuales. En pocas palabras: 芦El cambio del empleo manufacturero ha tenido un impacto que representa menos de una quinta parte de la disminuci贸n general de la cobertura sindical del sector privado entre 1979 y 2019禄.

Si la globalizaci贸n y la automatizaci贸n no son los principales culpables, y si el risible chivo expiatorio del movimiento de derechos civiles por socavar el New Deal es solo eso, la mejor y m谩s simple explicaci贸n es la pol铆tica de clases . Mishel y sus autores denuncian la 鈥渄esviaci贸n de las pol铆ticas鈥 de la legislaci贸n laboral de los EU, que se aleja de fomentar la negociaci贸n colectiva para otorgar a los empleadores todas las ventajas posibles y apenas los golpea en los nudillos cuando violan las pocas salvaguardas a favor de los trabajadores que a煤n quedan.

En los casi 90 a帽os transcurridos desde la aprobaci贸n de la NLRA, los legisladores, los tribunales y las juntas laborales dominadas por el Partido Republicano han autorizado a los empleadores a celebrar reuniones de 芦audiencia cautiva禄 en las que los empleadores pueden protestar contra la sindicalizaci贸n (sin tener que permitir que los sindicatos presenten su punto de vista); amenazar a los trabajadores contra la sindicalizaci贸n (siempre y cuando la empresa se limite a bordear ciertas l铆neas rojas); a los organizadores del bar de los estacionamientos de la empresa (excepto en casos estrechos); cerrar el negocio por completo para evitar la sindicalizaci贸n; y as铆 sucesivamente.

Cuando los empleadores a煤n violan estas reglas que ya son favorables a la empresa, las sanciones son 鈥渆scasas. No se imponen multas, ning煤n empleador va a la c谩rcel y los costos incurridos son insignificantes鈥. A veces se ordena una nueva elecci贸n en caso de reiteradas violaciones, como sucedi贸 en el caso de un almac茅n de Amazon en Alabama, pero la coerci贸n ya habr谩 surtido efecto, infundiendo miedo en los trabajadores y congelando los votos a favor.

Lo que nos lleva a Christian Smalls y su Amazon Labor Union. Smalls logr贸 ganar una elecci贸n a pesar de las pr谩cticas antisindicales notoriamente despiadadas de Amazon, incluida la confiscaci贸n de 芦panfletos a favor de los sindicatos que dejaron en la sala de descanso禄 y 芦vigilar d贸nde [los organizadores] se congregaban en una acera禄, seg煤n el Times.

La ALU present贸 nueve quejas de interferencia ante la NLRB en el transcurso de la campa帽a de firmas; la junta ha encontrado que al menos tres tienen alg煤n m茅rito. Una vez que se reunieron suficientes firmas, la compa帽铆a llev贸 a cabo las 鈥渃apacitaciones鈥 de audiencia cautiva en Staten Island, con numerosos consultores antisindicales presentes, denunciando al sindicato incipiente por su falta de experiencia y advirtiendo que los trabajadores podr铆an perder sus salarios y beneficios; Amazon tambi茅n critic贸 a la polic铆a de Nueva York por Smalls despu茅s de que 茅l y sus colegas de ALU llevaran comida a los trabajadores.

Smalls y la ALU a煤n pueden superar estas probabilidades. Pero la ola de huelgas no se traducir谩 en ganancias m谩s amplias y duraderas para la clase trabajadora estadounidense a menos que sus aliados pol铆ticos reconozcan que las probabilidades estaban en contra de los sindicatos por parte de las empresas estadounidenses y sus pol铆ticos y bur贸cratas cautivos.