Oct 21 2023
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Ambiente

Datos sobre emisiones de metano siembran dudas sobre el sector del gas y el petr贸leo

A pesar de la creciente toma de conciencia de que las emisiones de gases de efecto invernadero generan el cambio clim谩tico, las emisiones alcanzaron un m谩ximo hist贸rico en 2022. Las emisiones de di贸xido de carbono han recibido hist贸ricamente m谩s atenci贸n, pero para limitar el calentamiento global a medio plazo tambi茅n ser谩 clave una reducci贸n r谩pida y sostenida de la聽contaminaci贸n por metano. Sin embargo, establecer una visi贸n fiable y global de las emisiones de metano de la industria de los combustibles f贸siles es un problema constante.

La Agencia Internacional de la Energ铆a (AIE) calcula que las emisiones de metano son responsables de alrededor de 30%聽del aumento constante de la temperatura media mundial desde la revoluci贸n industrial. El metano atmosf茅rico es m谩s potente a la hora de atrapar el calor que el di贸xido de carbono 鈥昦l menos聽80 veces聽m谩s potente a lo largo de 20 a帽os鈥, pero se disipa mucho m谩s r谩pidamente.El temible poder del metano, el nuevo enemigo clim谩tico: atrapa 84 veces m谩s calor que la misma cantidad de CO2 durante 20 a帽os, gas que ahora enfrenta a China, EEUU y Rusia -

Dada la urgencia de la crisis clim谩tica y los objetivos de reducci贸n de gases de efecto invernadero a corto plazo del Acuerdo de Par铆s sobre cambio clim谩tico, las emisiones de metano son una preocupaci贸n urgente. Las fugas de metano 鈥昬l escape del gas de las tuber铆as de combustibles f贸siles y los sitios de perforaci贸n y producci贸n鈥 tambi茅n son un problema importante. 鈥淟os 铆ndices de fuga de metano muy peque帽os de los sistemas de gas rivalizan con las emisiones de gases de efecto invernadero del carb贸n鈥, afirma Deborah Gordon, directora del programa de Inteligencia Clim谩tica del Rocky Mountain Institute, que form贸 parte de un equipo responsable de un聽estudio聽publicado en julio sobre las fugas de metano en los sistemas de gas y carb贸n.

Su investigaci贸n revel贸 que incluso una tasa de fuga de metano de tan s贸lo el 0,2% a lo largo de 20 a帽os puede generar emisiones e impactos clim谩ticos equivalentes a los de la miner铆a del carb贸n.

El metano suele ser un subproducto desperdiciado en sectores como la聽agricultura, pero un bien valioso en otros: la industria del gas premia el metano, que constituye聽hasta 聽90%聽de lo que vende como 鈥済as natural鈥. La industria de los combustibles f贸siles es responsable de cerca del聽35%聽de todas las emisiones de metano de origen humano.

El a帽o pasado, la聽 compa帽铆a聽 brit谩nica Shell fue el s茅ptimo productor mundial de petr贸leo聽por volumen y聽la quinta聽empresa petrolera por ingresos. Sus operaciones se extienden por 70 pa铆ses e incluyen la exploraci贸n, producci贸n y comercializaci贸n de gas. Shell tambi茅n ha liderado los esfuerzos del sector por controlar las emisiones de metano.

Shell聽inform贸 una disminuci贸n de las emisiones totales de metano de sus operaciones en 27% en 2022, de hasta 40.000 toneladas, frente a las聽 55.000 toneladas de 2021. La empresa tambi茅n afirma haber cumplido su objetivo de mantener la intensidad de sus emisiones de metano por debajo del 0,2%.

Tu Estaci贸n de Servicio Cerca | Shell ArgentinaSin embargo, se est谩 cuestionando la forma en que gigantes de los combustibles f贸siles como Shell calculan sus emisiones de metano. Seg煤n Dominic Watson, experto en metano del Fondo de Defensa Medioambiental (EDF, en ingl茅s), 鈥渓as emisiones de metano procedentes del petr贸leo y el gas se subestiman sistem谩ticamente鈥.

Watson afirma que pr谩cticamente no se realizan mediciones directas en los lugares de extracci贸n de petr贸leo y gas ni en las infraestructuras. En su lugar, los productores de petr贸leo y gas se basan en c谩lculos 鈥渂asados en factores鈥, realizados con programas de contabilidad comerciales. Adem谩s, seg煤n Watson, estas empresas llevan d茅cadas declarando sus emisiones de metano y fijando objetivos de contaminaci贸n de forma independiente.

鈥楨n casi todo lugar al que vamos, encontramos metano鈥

El metano puede escaparse a lo largo de la cadena de valor del petr贸leo y el gas, emisiones que tambi茅n se dice han sido subnotificadas, incluso en jurisdicciones en las que los reguladores supuestamente son m谩s r铆gidos.

Un聽estudio de 2018 sobre las instalaciones de petr贸leo y gas de Estados Unidos descubri贸 que los 铆ndices de contaminaci贸n por metano eran m谩s de 60% peores que las propias estimaciones Las emisiones de metano alcanzan un nuevo r茅cord sin una causa claradel gobierno. Al abarcar casi 30% de la producci贸n de gas de Estados Unidos, los investigadores utilizaron mediciones terrestres validadas con observaciones a茅reas para descubrir que m谩s de 2,3% de todo el metano producido simplemente era liberado a la atm贸sfera.

Otro estudio realizado por la Clean Air Task Force (CATF) a lo largo de dos a帽os estudi贸 430 instalaciones de petr贸leo y gas en 15 pa铆ses europeos. Publicado a principios de 2023, el聽estudio identifica 881 fuentes de emisiones. 鈥淓n casi todo lugar al que vamos, encontramos metano鈥, afirma Theophile Humann-Guilleminot, term贸grafo que recogi贸 pruebas para el estudio del CATF.

El papel de Shell en las emisiones de metano

Shell anunci贸 por primera vez su intenci贸n de聽reducir聽las emisiones de metano en 2018, y la empresa se comprometi贸 a reducir la intensidad de estas emisiones por debajo del 0,2% para 2025, mediante el uso de equipos avanzados de detecci贸n de metano, la reparaci贸n de fugas y la sustituci贸n de equipos obsoletos.

Una semana despu茅s, la Oil and Gas Climate Initiative聽anunci贸聽el mismo objetivo para sus miembros de entonces: BP, Chevron, China National Petroleum Corporation, Eni, Equinor, ExxonMobil, Occidental, Pemex, Petrobras, Repsol, Saudi Aramco, Shell y Total.

Estos objetivos tambi茅n han dado lugar a iniciativas del sector del petr贸leo y el gas como la Oil and Gas Methane Partnership 2.0 (OGMP, en ingl茅s), cuyo 贸rgano de gobierno incluye a la Comisi贸n Europea, a EDF, a CATF y al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma).

La OGMP pretende establecer un marco de notificaci贸n de emisiones de metano global, exhaustivo y basado en mediciones. M谩s de 100聽empresas han firmado desde 2020.

un hombre cargando combustible en un auto

En el informe de 2022 del OGMP, Shell fue la empresa mejor calificada de la iniciativa por sus esfuerzos durante 2021. Sin embargo, esta calificaci贸n simplemente indica que Shell est谩 en el camino de proporcionar informes m谩s s贸lidos y precisos de sus datos de emisiones de metano en el futuro.

Seg煤n Manfredi Caltagirone, director del Observatorio Internacional de Emisiones de Metano del Pnuma, los datos comunicados por Shell se basan principalmente en 鈥渇actores de emisi贸n鈥. Se trata de valores representativos que intentan relacionar la cantidad de un contaminante liberado a la atm贸sfera con otra unidad de actividad o proceso. Caltagirone describe la reducci贸n de 27%聽de las emisiones de metano en 2022 comunicada por Shell como 鈥渘o del todo cre铆ble todav铆a鈥, pero admite que la compa帽铆a est谩 鈥渆mpezando a obtener algunas mediciones de mejor nivel鈥, lo que llevar谩 a una mayor precisi贸n en los informes.

Informar no es el 煤nico obst谩culo

Si la industria del gas quiere reducir las emisiones de metano, los operadores tienen que saber d贸nde se producen las fugas y poner fin al 鈥渧enteo鈥 deliberado de metano. Las fugas se producen por el mal funcionamiento de v谩lvulas, compresores y tanques de almacenamiento, mientras que los tanques de almacenamiento est谩n dise帽ados para liberar metano a prop贸sito si se presurizan demasiado.

La AIE afirma que m谩s聽de 70%聽de las emisiones de metano del sector de los combustibles f贸siles pueden reducirse con la tecnolog铆a existente. Adem谩s, ha calculado que聽aproximadamente el 40%聽de esas emisiones generadas durante las operaciones de petr贸leo y gas pueden evitarse sin costo neto, debido al valor del gas ahorrado.

Di谩logo Chino habl贸 con Tania Meixus Fern谩ndez, asesora principal de OGMP: 鈥淎l final, la 煤nica forma de reducir las emisiones es comprobar que est谩n ah铆. Hay que usar la tecnolog铆a para comprobar d贸nde est谩n las emisiones. Y a partir de ah铆, desarrollar una estrategia de mediaci贸n. Pero sin salir a la calle, solo sent谩ndose frente a una computadora, no es posible鈥.Calentamiento global: qu茅 es el metano y por qu茅 es importante reducir sus emisiones | El Destape

Las estructuras de gesti贸n del sector del petr贸leo y el gas son otro obst谩culo: hay grandes diferencias en los esfuerzos de mitigaci贸n de emisiones entre los activos explotados por las grandes empresas de combustibles f贸siles y los que simplemente son de su propiedad y a煤n no han sido explotados. Seg煤n James Turrito, director de campa帽as de la CATF, las grandes petroleras y empresas de gas poseen 鈥渦n capital significativo鈥 en activos no explotados, sobre los que no informan ni se comprometen p煤blicamente a reducir las emisiones de metano.

Los activos no explotados suelen gestionarse mediante estructuras empresariales complejas, como las empresas conjuntas: cada una tiene su propio consejo, que聽no rinde cuentas a los accionistas, mientras que muchas son explotadas conjuntamente por compa帽铆as petroleras nacionales. 鈥淗asta la fecha, no hemos visto tantas compa帽铆as petroleras nacionales que intenten abordar realmente el problema del metano. Hay razones para ello y barreras que van m谩s all谩 de ser simplemente malos actores鈥, afirma Turrito.

Extracci贸n de gas y fugas de metano en Vaca Muerta

En junio, Sebasti谩n S谩nchez, vocero de Shell, intervino en un taller sobre metano convocado por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sustentable de Argentina.聽Dijo聽que Shell Argentina, que tiene intereses en el聽yacimiento de gas de Vaca Muerta, hab铆a reducido su intensidad de metano en un 72% desde 2019. S谩nchez atribuy贸 esta reducci贸n a la eliminaci贸n de la quema rutinaria y a un mejor monitoreo.

Situada en la provincia argentina de Neuqu茅n, la vasta formaci贸n de Vaca Muerta contiene algunos de los mayores yacimientos de gas no convencional del mundo. Con un tama帽o similar al de B茅lgica, es actualmente la cuarta reserva mundial de petr贸leo no convencional y la segunda de gas de esquisto. En Vaca Muerta se explotan cientos de pozos, divididos en bloques que son propiedad y est谩n explotados por la petrolera estatal YPF o por alguna de las aproximadamente 12聽empresas internacionales.

Shell gestiona un 谩rea de 769 km2 en Vaca Muerta, operando聽cuatro bloques聽(Sierras Blancas, Cruz de Lorena, Coir贸n Amargo Sur Oeste y Bajada de A帽elo). Tambi茅n es accionista de otros tres bloques. Por otra parte, la compa帽铆a聽inaugur贸聽este a帽o un oleoducto de 105 kil贸metros, en asociaci贸n con Pan American Energy y Pluspetrol, para transportar petr贸leo desde Vaca Muerta hasta la vecina provincia de R铆o Negro.

El gobierno argentino quiere aumentar sus exportaciones de gas, y en junio firm贸 un memorando de entendimiento sobre聽cooperaci贸n energ茅tica con la Uni贸n Europea. En el documento, ambas partes acuerdan reducir las fugas de metano en la cadena de suministro de gas f贸sil 鈥渁l m谩ximo nivel t茅cnicamente viable鈥.

Los combustibles f贸siles representan actualmente聽m谩s del 80%聽del mix energ茅tico de Argentina, pero el pa铆s a煤n no regula las emisiones de metano de su sector energ茅tico: un proyecto de ley聽que propon铆a聽dicha regulaci贸n se estanc贸 en el Congreso durante 2020. Sin embargo, durante el taller sobre metano celebrado en junio, la secretaria de Energ铆a de Argentina, Flavia Royon,聽afirm贸聽que el Estado est谩 trabajando actualmente con los gobiernos provinciales en un 鈥渕arco nacional鈥 en este 谩mbito.El ITBA y Shell Argentina, unidos para potenciar la industria energ茅tica

En contraste con las afirmaciones de S谩nchez sobre el historial de reducci贸n de metano de Shell Argentina, el ex secretario de Energ铆a del pa铆s, Gerardo Rabinovich, afirma que es probable que las empresas de Vaca Muerta no est茅n declarando todas las emisiones. 鈥淟as 谩reas en las que trabajan son muy grandes y los inspectores no las visitan muy a menudo. Si hay una fuga, tardar谩 mucho tiempo en arreglarse鈥, dijo Rabinovich a Di谩logo Chino. 鈥淐ada vez se presiona m谩s a las empresas para que hagan un mejor seguimiento de las emisiones鈥, a帽adi贸.

En 2018 y 2023, un equipo de EarthWorks, una organizaci贸n medioambiental estadounidense,聽visit贸 Vaca Muerta聽para rastrear fugas de metano. Utilizando c谩maras infrarrojas, pudieron establecer que al menos聽el 5%聽del gas producido en Vaca Muerta se filtra y se desperdicia, a menudo intencionadamente si es necesario liberar presi贸n.

Shell Argentina no respondi贸 a la solicitud de comentarios de Di谩logo Chino sobre sus emisiones de metano en Vaca Muerta.

El auge de los datos por sat茅lite

En el 谩mbito de la detecci贸n de emisiones de metano, cada vez se dispone de m谩s herramientas. Entre ellas se encuentran los dispositivos port谩tiles, la tecnolog铆a a茅rea y nuevos sat茅lites de monitoreo del metano.

En 2021, el proveedor de datos por sat茅lite Geofinancial Analytics utiliz贸 su herramienta聽MethaneScan para monitorear las concentraciones de metano en el aire en Am茅rica del Norte, Europa y Brasil con el fin de rastrear las emisiones generadas por las empresas de combustibles f贸siles. El estudio compar贸 los resultados de MethaneScan con los datos de emisiones de metano autodeclarados por los productores de petr贸leo y gas, y lleg贸 a la conclusi贸n de que esos datos聽subestimaban聽el problema.

Seg煤n la AIE, en 2022 los sat茅lites detectaron聽3 millones de toneladas聽de metano procedentes de fugas 鈥渕uy grandes鈥 en explotaciones de petr贸leo y gas. Estos eventos se detectaron en 20 pa铆ses diferentes; por ejemplo, un 鈥渆vento de ultraemisi贸n鈥 de metano de 17 d铆as en M茅xico, causado por el mal funcionamiento de una antorcha de gas.

Jefes de Exxon y Chevron discutieron fusi贸n a comienzos de 2020: fuentes - InfobaeEn 2022, una investigaci贸n de la BBC utiliz贸 datos de sat茅lites del Banco Mundial para聽identificar聽millones de toneladas de emisiones de metano no declaradas procedentes de la quema de gas en yacimientos petrol铆feros. Las grandes petroleras BP, Eni, ExxonMobil, Chevron y Shell estaban implicadas.

Como聽se帽al贸聽la AIE en 2022, la cobertura por sat茅lite dista mucho de ser completa: a煤n no se hace un seguimiento de las regiones ecuatoriales y de alta mar ni, por ejemplo, de las principales zonas productoras de petr贸leo y gas de Rusia.

Hay planes para lanzar una serie de sat茅lites de 煤ltima generaci贸n con resoluciones significativamente mejoradas en los pr贸ximos a帽os: el Fondo de Defensa Medioambiental lanzar谩聽MethaneSat聽a principios de 2024, que afirma ser谩 el sat茅lite de seguimiento de metano m谩s avanzado del espacio; Carbon Mapper, una ONG con sede en Estados Unidos, afirma que desplegar谩 una聽鈥渃onstelaci贸n鈥聽completa de sat茅lites en 2025 para impulsar los esfuerzos de seguimiento; y Kayrros, una empresa de an谩lisis de datos,聽ha firmado un acuerdo para proporcionar datos de fugas globales al Pnuma, de modo que pueda presionar a los mayores emisores.

鈥淗ist贸ricamente, ha habido poca transparencia en los seguimientos de los resultados de las empresas en materia de metano鈥, afirma Caltagirone . 鈥淧ero los medios para medir, notificar y verificar las emisiones, incluso a trav茅s de sat茅lites de detecci贸n de metano de nueva generaci贸n, est谩n evolucionando r谩pidamente鈥, concluye.

 

*Este art铆culo se public贸 originalmente en Di谩logo Chino.

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