Oct 28 2004
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Economía

Desigualdad: negro, como en la ruleta, viene el siglo 21

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

La desigualdad creciente que acarrea la concentraci√≥n mundial de la riqueza en muy pocos pa√≠ses industrializados tambi√©n se refleja al interior de Estados Unidos, donde la brecha entre ricos y pobres crece sin cesar a costa de la paulatina desaparici√≥n de la ¬ęclase media¬Ľ. Simult√°nea y parad√≥jicamente la Casa Blanca liber√≥ de sus responsabilidades tributarias a los ciudadanos de m√°s altos ingresos cargando la mano de los impuestos a los trabajadores, tal como se lo enrostr√≥ John F. Kerry a George W. Bush en los recientes debates por TV.

fotoEsta contradicci√≥n crucial para la supervivencia del modelo econ√≥mico neoconservador fue el tema m√°s ignorado por la gran prensa de EE.UU. durante el √ļltimo a√Īo, seg√ļn el Proyecto Censurado de la Universidad de Sonoma, California -un listado anual de las noticias verdaderamente importantes proscritas de los grandes medios- que se realiza desde los tiempos de Watergate, hoy bajo la direcci√≥n del acad√©mico Peter Phillips.

Seg√ļn la metodolog√≠a de su investigaci√≥n anual, Proyecto Censurado seleccion√≥ esta historia period√≠stica entre varios trabajos publicados en medios alternativos de habla inglesa, tales como ¬ęLa abundancia se divide¬Ľ, entrevista con Edward Wolf escrita por Robert Weissman para Multinational Monitor de mayo de 2003 (Vol. 24, No. 5); entrevista del equipo de Buzzflash con David Cay Johnston publicada en dos partes (26 y 29 de marzo de 2004); ¬ęUna de cada tres personas ser√° un habitante de los tugurios de aqu√≠ a 30 a√Īos, advierte agencia de la ONU¬Ľ cr√≥nica de Juan Vidal publicada en el London Guardian el 4 de Octubre de 2003; y ¬ęDesigualdad grotesca¬Ľ, nota de Robert Weissman, para el Multinational Monitor de julio/agosto 2003.

La ubicaci√≥n del tema estuvo a cargo de los acad√©micos Greg Storino y Phil Beard, secundados por los estudiantes investigadores Caitlyn Pardue, David Sonnenberg y Sita Khalsa. √Čsta es la traducci√≥n del reportaje importante m√°s censurado en la gran prensa, seg√ļn la √ļltima versi√≥n del anuario Censored Project 2005 lanzado el 23 de octubre en Berkeley.

La tendencia en EEUU

La igualdad y la imparcialidad fueron temas de gran discusi√≥n en el siglo XVII: la igualdad ante la ley, la igualdad de oportunidades, etc√©tera. Considerada por los redactores de la Constituci√≥n (de Estados Unidos) entre los aspectos m√°s importantes de un sistema democr√°tico, la palabra ¬ęigualdad¬Ľ aparece prominentemente a trav√©s del documento. En los 200 a√Īos siguientes, la mayor parte de las naciones industrializadas tuvo alg√ļn √©xito en disminuir la brecha entre ricos y pobres.

Sin embargo desde los a√Īos 70 la desigualdad de la riqueza aument√≥ aguda y dram√°ticamente en los Estados Unidos, mientras se estabiliz√≥ o aument√≥ levemente en otras naciones industrializadas. No es ning√ļn secreto que esta tendencia est√° en curso, aunque es raro ver un programa de noticias de TV anunciando que el uno por ciento m√°s rico de la poblaci√≥n de EEUU posee en la actualidad alrededor de un tercio de la riqueza del pa√≠s. Esta cuesti√≥n se discute pero, en gran parte, a puertas cerradas.

Durante el breve auge econ√≥mico de los a√Īos 90, los analistas conservadores reconocieron que se ensanchaba el boquete entre ricos y pobres, pero afirmaron que los ingresos de los pobres todav√≠a aumentar√≠an considerablemente respecto de sus niveles anteriores. Hoy la mayor√≠a de los economistas conviene en que los datos de los √ļltimos 25 a 30 a√Īos son inequ√≠vocos, sin importar su orientaci√≥n pol√≠tica. El cinco por ciento m√°s alto est√° disfrutando una porci√≥n cada vez m√°s mayor del pastel, mientras que el 95 por ciento inferior est√° perdiendo claramente y la ¬ęclase media¬Ľ estadounidense est√° condenada a desaparecer con velocidad.

Seg√ļn el periodista econ√≥mico David Cay Johnston, autor de Perfectly legal (Perfectamente legal), esta tendencia no es el resultado de un proceso natural, o de un ¬ędarwinismo social¬Ľ de ¬ęla supervivencia del m√°s apto¬Ľ. Es el producto de las pol√≠ticas sobre legislaci√≥n conseguidas a dedo durante los √ļltimos 25 a√Īos por el esmerado ¬ęlobby¬Ľ de las corporaciones y de los super-ricos.

Las nuevas protecciones fiscales de los a√Īos 80 desviaron la carga de los impuestos al capital sobre el trabajo. Las protecciones fiscales hicieron disminuir el valor del ingreso federal que proven√≠a de la tributaci√≥n de las grandes corporaciones desde el 35 por ciento en los a√Īos de Eisenhower hasta el 10 por ciento en 2002. Durante la ola de desregulaci√≥n de los 80 y los 90, el Congreso aprob√≥ leyes -a menudo sin leerlas- que desregularon en gran medida a la actividad financiera.

Estas leyes eliminaron, por ejemplo, los incentivos -que eran poderosos- para que los contables se comportaran con integridad o para que las compa√Ī√≠as destinar√°n una cantidad razonable a los programas de jubilaci√≥n de sus empleados, y desembocaron en los publicitados esc√°ndalos -demasiados, √ļltimamente- que sacudieron a la Enron, a Global Crossing y a otras corporaciones.

El impacto global

Como siempre, las tendencias econ√≥micas de EE.UU. dejan una huella global que, esta vez, resulta un cr√°ter. Los 400 estadounidenses m√°s prominentes por sus ingresos generan actualmente tanto dinero en un a√Īo como la poblaci√≥n entera de los 20 pa√≠ses m√°s pobres de √Āfrica -m√°s de 300 millones de personas-. Pero en EEUU, los l√≠deres nacionales y los grandes medios de comunicaci√≥n nos dicen que la √ļnica salida de nuestro propio agujero econ√≥mico est√° en el crecimiento de la econom√≠a y en poner fin al aprovisionamiento de recursos naturales desde otros pa√≠ses, como el petr√≥leo.

Una serie de informes emitidos en 2003 por Naciones Unidas, y otros grupos de an√°lisis de la econom√≠a global, advierten que el aumento futuro del desequilibrio de la riqueza a trav√©s del mundo tendr√° efectos catastr√≥ficos si contin√ļa el desenfreno. Un informe de H√°bitat -Centro ONU para los Asentamientos Humanos- divulg√≥ que un tercio de la poblaci√≥n del planeta habitar√° en tugurios -villas miserias, pueblos j√≥venes, poblaciones callampas- en un plazo de 30 a√Īos, a menos que los gobiernos trabajen para controlar la actual expansi√≥n sin precedentes del crecimiento urbano. Casi un sexto de la poblaci√≥n mundial vive actualmente en esas condiciones.

La ONU advirtió que la falta de planificación y la situación sanitaria amenazarán la estabilidad política y fiscal de los países del Tercer Mundo, donde los tugurios urbanos crecen más rápidamente de lo esperado. El desequilibrio de la pobreza se está trasladando rápidamente desde las áreas rurales a las urbanas, mientras la población del mundo se desplaza desde el campo a la ciudad.

Como los países ricos despojan a los países más pobres de sus recursos naturales en un intento por estabilizar los suyos propios, los habitantes de éstos se encuentran en una situación cada vez más desesperada. Este proceso de deterioro ejerce presión sobre los países ricos para que permitan la creciente inmigración, a la vez que exacerba -a futuro- las tensiones políticas que ya son críticas y amenaza la seguridad política y económica global.

Los economistas de la ONU responzabilizan a las pr√°cticas del ¬ęlibre mercado¬Ľ y a las pol√≠ticas neo-liberales de las instituciones internacionales de cr√©dito, como el Fondo Monetario Internacional (FMI) y la Organizaci√≥n Mundial de Comercio (OMC) -as√≠ como a los pa√≠ses industrializados que las conducen- por gran parte del da√Īo causado a los pa√≠ses del Tercer Mundo durante los √ļltimos 20 a√Īos.

Muchas de estas políticas ahora se ponen en ejecución en EE.UU., a la par con la aceleración de la concentración de la riqueza. E incluso el FMI ha publicado un informe en que advierte a EE.UU. sobre las consecuencias de sus apetitos y gastos excesivos.

En los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo la concentraci√≥n urbana de las industrias clave m√°s rentables para los inversionistas extranjeros, requiere que las personas se trasladen a las ciudades, mientras que la privatizaci√≥n forzada de los servicios p√ļblicos les quit√≥ a esos pa√≠ses la capacidad de llegar a ser estables o de lograr equilibrar alguna vez sus finanzas.

Mientras tanto los estrictos calendarios de ¬ęreembolso terminante¬Ľ asignados por mandato de las instituciones globales, hacen virtualmente imposible que los pa√≠ses pobres puedan amortizar su carga de la deuda. ¬ęEn una forma de colonizaci√≥n que probablemente sea m√°s rigurosa que la original; muchos pa√≠ses en v√≠as de desarrollo se han convertido en proveedores de recursos primarios del mundo y se atrasan cada vez m√°s en sus pagos¬Ľ, dijo un analista de la ONU.

Los economistas del mundo concluyen que si demasiadas naciones del planeta alcanzaran un punto de derrumbe económico devendría una situación que haría colapsar a la economía global entera.

Otras fuentes de información

Los responsables del Proyecto Censurado proporcionan, además, algunas otras fuentes para profundizar la información sobre la inequidad y la concentración del poder económico a nivel planetario:

www.inequality.org

www.dollarsandsense.org
www.pbs.org/now/politics/income.html

www.guardian.co.uk/usa/story/0,12271,1118425,00.html

Entrevista a David Cay Johnston en la revista Democracy Now! (¬°Democracia ahora!), del 17 de mayo de 2004.

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* Periodista y escritor. Su √ļltimo trabajo de investigaci√≥n, Los due√Īos de Venezuela, se public√≥ en Caracas por Fondo Editorial Questi√≥n en setiembre de 2004.
Este trabajo fue difundido también por el programa
Paralelo 21, de la Radio de la Universidad de Guadalajara, México (www.radio.udg.mx).

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