Mar 28 2007
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Política

Ecuador: – AGUA Y SALUD. EL ASUNTO DE LA DEMOCRACIA

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

En Ecuador tomaron muy en serio el D√≠a Mundial del Agua 2007 ‚Äď22 de marzo‚Äď, en especial su defensa. Los emprendimientos mineros, pero tambi√©n los hidroel√©ctricos, que tienen lugar en diversos puntos del territorio han afectado y afectan gravemente los ecosistemas circundantes, agreden las fuentes mismas de agua y destruyen la forma de vida de sus habitantes.

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Por ello ese día las comunidades de Carchi, Imbabura, Azuay, Morona Santiago y Zamora Chinchipe se movilizaron hacia Quito en defensa del agua y sus ecosistemas. Hubo una rueda de prensa y reuniones en el Congreso Nacional, Ministerio de Energía y Minas y Consejo de Recursos Hídricos, pues el objetivo era solicitar la fiscalización de los proyectos mineros e hidroeléctricos que violan sus garantías fundamentales; uno de los objetivos es obtener la nulidad de aquellas concesiones mineras e hídricas inconsultas e ilegales.

Por la tarde de ese d√≠a, y para que no quedaran dudas de las dram√°tica seriedad de sus reclamos, tomaron temporal y simb√≥licamente la sede del Consejo Nacional de Recursos H√≠dricos. Curiosamente y al rev√©s de lo que ocurre en otros pa√≠ses americanos, el gobierno no cedi√≥ a la tentaci√≥n de reprimir ni calific√≥ a los reclamantes de v√°ndalos, sino que formaliz√≥ una reuni√≥n ‚Äďrealizada el 26 de marzo‚Äď con el presidente Correa.

Eliminar el pago de la atención médica

La atenci√≥n m√©dica y la falta de pol√≠ticas de salubridad claras y bien implementadas es uno de los dramas del continente, como lo prueba la imagen (abajo, der.). Ecuador es uno de los pa√≠ses con mayor √≠ndice de pobreza de Am√©rica del Sur y con elevado porcentaje de su poblaci√≥n econ√≥micamente activa emigrada. Quienes abandonaron el pa√≠s ‚Äďen muchos cosas dejando a sus familias‚Äď lo hicieron no s√≥lo por falta de trabajo, sino por los deficientes servicios p√ļblicos b√°sicos.

No es la √ļnica a novedad, la lucha por el agua y los ecosistemas, que los ¬ęforajidos¬Ľ ecuatorianos ponen sobre el tapete social y pol√≠tico del continente. M√°s all√° del impasse institucional provocado por algo m√°s de medio centenar de diputados opuestos a la Asamblea Constituyente ‚Äďque fueron separados de la C√°mara‚Äď, un anuncio del gobierno indica con claridad que, si hay voluntad pol√≠tica, las soluciones para los problemas sociales son posibles y sin mayor demora.

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En esta dimensión las distintas organizaciones sociales respaldan la decisión del Ministerio de Salud, que aseguró la gratuidad de la atención médica en los consultorios externos de salud nacionales. La medida tiene un significado inmediato: en los hechos incorporará al sistema de salud a vastos sectores de la población que hasta la fecha han sido marginados de ella.

Las organizaciones sociales tienen conciencia de que la medida por s√≠ misma no solucionar√° las graves carencias en la materia, pero parecen contestes en que es un paso importante y correcto en la direcci√≥n adecuada. La eliminaci√≥n de las tarifas, que son obligados a pagar los usuarios de los servicios de salud p√ļblica, debe acompa√Īarse de acciones orientadas a incrementar los presupuestos nacionales y seccionales para el sector y el enfrentamiento a las pol√≠ticas nacionales e internacionales que lo determinan.

Revertir la privatización de la salud

En rigor, lo que se pretende es avanzar hacia la desprivatizaci√≥n de los servicios de salud. Quienes se oponen a que el Estado intervenga de manera preponderante en el √°rea afirman que las tarifas en los servicios de salud p√ļblica son ¬ęrelativamente¬Ľ bajas, lo que es cuando menos discutible en un pa√≠s con siete millones de pobres ‚Äďviven con menos de un d√≥lar al d√≠a‚Äď para quienes pagar por la consulta un d√≥lar significa sacrificar la comida del d√≠a.

Es notable que el esfuerzo que pone en pr√°ctica un pa√≠s empobrecido no se haya implementado en otros del continente, que ‚Äďcomo en el caso de Chile‚Äď gozan de super√°vit fiscal. Se√Īalan estudios que, en especial en los sectores de menos ingresos y desocupados, el pago de la atenci√≥n m√©dica y el costo de los medicamentos se traduce en curandersimo y automedicaci√≥n.

La ¬ęsalud paga¬Ľ contribuye a la indefensi√≥n y mayor empobrecimiento de los m√°s necesitados, quienes en muchos casos deben mal vender sus bienes, a recortar otros gastos esenciales, contraer cr√©ditos pagando por ellos elevados intereses bancarios o en circuitos de usura ilegal para pagar la atenci√≥n m√©dica privada. fotoA lo que se debe sumar el peso en el magro presupuesto familiar de las tarifas de otros servicios p√ļblicos, el transporte, la electricidad, el gas, el agua, la educaci√≥n… todos ellos en la mayor parte de los pa√≠ses privatizados.

La Red por la equidad en salud, ha manifestado que los fondos destinados en los pa√≠ses del Tercer Mundo al pago de la deuda externa deben destinarse a elevar los presupuestos de los aparatos de salud p√ļblica. El ex decano de la Facultad de Ciencias M√©dicas de la Universidad de Cuenca, doctor Arturo Quizhpe (izq), sostiene que la salud p√ļblica deber√≠a ser la inversi√≥n privilegiada de los Estados y que no resulta en absoluto un desprop√≥sito exigir que al menos un 15% del presupuesto anual sea destinado precisamente a la salud.

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* De la redacción de Piel de Leopardo. Artículo basado en informes del Movimiento para la salud de los pueblos y la Coordinadora Nacional ecuatoriana por la defensa de la vida y la soberanía, Equipo Comunicándonos del MSP (msp-latinoamerica@etapanet.net).

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