Ene 5 2005
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Ambiente

El agotamiento de los recursos marinos

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

fotoEl agotamiento de los recursos marinos es un hecho constante y sin tregua para muchas de las poblaciones de peces y ecosistemas marinos, que se ven afectados por la incesante demanda de recursos naturales en todas partes del globo. Algas marinas, peces, moluscos, crust谩ceos y mam铆feros marinos, son s贸lo algunas de las especies m谩s importantes de uso comercial en el mundo. De estos, el grupo de los peces es el que aporta el mayor tonelaje en el planeta con alrededor del 80 por ciento de la producci贸n mundial de pesca.

Indeseablemente,las pesquer铆as generan da帽os para el medio ambiente, como por ejemplo la sobrexplotaci贸n de recursos. Esta, que se produce fuertemente en el 谩mbito industrial, se acent煤a en el sector artesanal al no existir estudios sobre tasas de explotaci贸n adecuadas para mantener la poblaci贸n de especies.

En el mundo se estima que el 60 por ciento de los stocks muestran agotamiento y sobrexplotaci贸n. Muchas de estas cifras son el resultado de la falta de conexi贸n entre el manejo de las pesquer铆as y los resultados obtenidos al cabo de la experimentaci贸n de la ecolog铆a marina.

Consecuentemente, la extracci贸n de los recursos productos de las pesquer铆as puede resultar en dr谩sticos cambios de los ecosistemas o comunidades marinos. Los h谩bitat marinos se ven afectados por los diversos m茅todos de pesca siendo la 芦de arrastre禄 una de las m谩s destructivas para el fondo marino ya que no solo arrasa con los peces que lo habitan sino que adem谩s con la fauna y flora acompa帽ante.

Pero adem谩s de afectar a la especie obtenida, la pesca afecta indirectamente al ensamble ecol贸gico de las comunidades. Por ejemplo, la sustracci贸n de una especie considerada al tope de una cadena alimenticia desestabilizar铆a a las comunidades tanto en h谩bitat oce谩nico como costero. Y tambi茅n tiene efectos sobre la p茅rdida de diversidad de especies tambi茅n.

A esto hay que sumar que algunos sistemas de extracci贸n provocan efectos destructivos en h谩bitat marinos, como es la 芦pesca de descarte禄. Este fen贸meno es producto de artes de pesca que no son selectivas como, por ejemplo, el arrastre, el espinel y las redes que se instalan en el mar a la deriva. Este devastador m茅todo de pesca afecta sobretodo a especies de car谩cter longevo como mam铆feros, aves marinas, tortugas y tiburones, ya que son generalmente capturados antes de que alcancen su madurez sexual, lo que los inhabilita de producir cr铆as.

Todos los pa铆ses requieren ordenar y regular sus sistemas de asignaci贸n de cuotas de extracci贸n y artes de pesca. Si no existe un seguimiento sistem谩tico y estudios biol贸gicos sobre especies explotadas y sus efectos en las comunidades, la extinci贸n local y comercial de las especies ser谩 inevitable. Por eso se vuelve un deber de la sociedad comprender que los recursos marinos no son infinitos y que es un imperativo utilizar toda nuestra inteligencia para encontrar f贸rmulas racionales de explotaci贸n.

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* Director de Oceana, Oficina para Am茅rica del Sur y Ant谩rtica. (http://americadelsur.oceana.org

Publicado en: www.panamaldia.com

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