Feb 19 2014
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Sociedad

El declive de la clase media

En la actualidad se reconoce ampliamente que la divisi贸n entre Norte y Sur del mundo, que se conform贸 tras la era colonial junto con la coalici贸n de los 芦nuevos pa铆ses禄 contra las potencias del Norte, termin贸 con la llegada de la globalizaci贸n. Hoy hay partes del 芦Tercer Mundo禄 en el Norte y partes del 芦Norte禄 en el Sur. El mundo ya no es bipolar, con dos grandes potencias que crearon la otra gran divisi贸n,聽 Este-Oeste. Nos encontramos en un mundo multilateral, donde una pl茅tora de siglas (BRICS, G-20, TTP, etc茅tera) muestran la presencia de numerosos actores.

Pese a la irrelevancia actual de la divisi贸n entre Este-Oeste (aunque el presidente Vlamidir Putin instrumenta una astuta estrategia para sostener a Rusia como un competidor mundial, en lugar de aceptar ser solo un actor regional), la divisi贸n Norte-Sur se mantiene en el plano cultural, mientras el comercio y especialmente las finanzas, son poderosas fuerzas de integraci贸n.

En el 谩mbito cultural, la gente del Norte sigue teniendo una visi贸n estrictamente geoc茅ntrica del mundo y las estad铆sticas muestran que solo una peque帽a cantidad de productos culturales fluye desde el Sur hacia el Norte. El gran caudal se intercambia entre Estados Unidos y Europa. Asimismo, en t茅rminos pol铆ticos, las dos mitades del Norte interact煤an mucho m谩s que con el Sur.

El crecimiento de China y de Asia, como centro neur谩lgico del siglo XXI, no se refleja en absoluto en el campo de la cultura y la pol铆tica. Los blancos conservan un sentido de comunidad, que la campa帽a contra los inmigrantes contin煤a reforzando.

Mientras mayor es la p茅rdida de importancia del Norte en el nuevo mundo multipolar, la reacci贸n es refugiarse en el populismo, en partidos xen贸fobos y nacionalistas, que sue帽an con volver a los viejos tiempos. Ello explica la aparici贸n de nuevos movimientos pol铆ticos como el Tea Party en Estados Unidos y agrupaciones similares que jugar谩n un gran papel en las pr贸ximas elecciones europeas.

En el intercambio pol铆tico y cultural el centro del Norte sigue siendo Estados Unidos. Sus ciudadanos no est谩n muy interesados en Europa, considerada un mundo diferente, que intenta proteger el bienestar y donde hay un tinte de socialismo (Rush Limbaugh de Fox News ha acusado al papa Francisco de 芦inculcar el marxismo puro禄). Al contrario, Europa mira con atenci贸n a Estados Unidos.

Por lo tanto, en esta era de la globalizaci贸n neoliberal, lo que ocurre en Estados Unidos todav铆a tiene muchas posibilidades de reverberar en Europa. Ning煤n ejemplo es m谩s contundente que el sector financiero.

Los bancos europeos est谩n comport谩ndose cada vez m谩s como los bancos estadounidenses y para ellos Wall Street es el punto de聽 referencia en conducta y estilo. Seg煤n la Asociaci贸n Bancaria Europea, en 2013 cerca de 2.000 banqueros de este continente ganaron m谩s de un mill贸n de euros (1.186 solo en Gran Breta帽a).

Tambi茅n en la industria se observa una brecha creciente entre lo que gana un jefe y sus dependientes.

Esta tendencia, que naci贸 en Estados Unidos y luego se expandi贸 hacia Europa, no muestra en absoluto signos de desaceleraci贸n. Por esta raz贸n tenemos que considerar a Estados Unidos como el modelo.

A fines de enero, el banco JPMorgan Chase anunci贸 que en 2013 hab铆a aumentado en 74 por ciento la remuneraci贸n de su presidente, Jamie Dimon, totalizando la聽 pasmosa cifra de 20 millones de d贸lares. Esto por un a帽o en que el banco pag贸 20.000 millones de d贸lares de multa y escap贸 por poco a una acusaci贸n de culpabilidad penal.eeuu american dream is over

Unos d铆as despu茅s, Francisco Gonz谩lez, presidente del Banco de Bilbao y Vizcaya (BBVA), imit贸 a Dimon de forma modesta, al anunciar que su remuneraci贸n de 2013 hab铆a sido de siete millones de d贸lares. El salario combinado de Dimon y Gonz谩lez es equivalente al ingreso anual promedio de 2.250 personas j贸venes de ambas regiones.

Recientemente, el New York Times public贸 un reportaje con el t铆tulo 芦Los vendedores preguntan: 驴D贸nde van los adolescentes?禄, en el que anunciaba que las聽 compras de ropa de los adolescentes estadounidenses bajar铆an en 6,4 por ciento entre el tercero y el cuarto trimestre.

La tasa de desempleo de los estadounidenses de 16 a 19 a帽os es de 20,2 por ciento, muy superior al 铆ndice nacional de 6,7 por ciento. Empero, esto ser铆a un sue帽o en Europa, donde el desempleo juvenil es mucho mayor.

En estudio constat贸 que en Italia la mayor铆a de los solteros mayores de 35 a帽os siguen viviendo con sus padres. Y otros datos muestran que las tiendas de la clase media baja se encuentran en crisis, mientras que las tiendas para ricos est谩n en pleno auge.

Como es evidente, la desigualdad social est谩 aumentando. Las estad铆sticas demuestran que casi todo el crecimiento en los 煤ltimos a帽os ha ido a la cima de la pir谩mide, formada por uno por ciento de la poblaci贸n.

La clase media, resultante de una lucha centenaria por la justicia social y la redistribuci贸n de los ingresos, est谩 desapareciendo r谩pidamente.

Seg煤n un estudio realizado por la London School of Economics, dentro de 16 a帽os habremos retrocedido al grado de desigualdad social de los tiempos de la reina Victoria (1837-1901).

Todo esto, en un contexto de indiferencia generalizada de las elites pol铆ticas, enfrascadas en un combate autorreferencial sobre cuestiones del d铆a a d铆a.

La 煤nica voz que denuncia el actual proceso es el nuevo papa. En lugar de ser simplemente el guardi谩n de la teolog铆a y de la doctrina, est谩 hablando en nombre de las multitudes marginadas.

La capacidad de ir m谩s all谩 de la dimensi贸n cotidiana parece lamentablemente ausente, especialmente en el Norte. En 2000, los jefes de Estado de todo el mundo se comprometieron a cumplir diversas metas sociales, los llamados Objetivos de Desarrollo del Milenio, que est谩n lejos de ser alcanzados.

No hablemos sobre los problemas del cambio clim谩tico, el desarme nuclear, la eliminaci贸n de los para铆sos fiscales, la incorporaci贸n de la perspectiva de las mujeres y tantas otras cuestiones que tuvieron su momento y ahora han pasado al olvido.

Pero el papa Francisco es coherente y perseverante. Si el sistema no lo metaboliza, es posible que contin煤e agitando la vida de las elites pol铆ticas anestesiadas del Norte.(FIN/COPYRIGHT IPS)

*Fundador y presidente em茅rito de la agencia informativa Inter Press Service y publisher de Other News.

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