Abr 27 2022
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Sociedad

El hambre es la tormenta perfecta, la verdadera bomba at贸mica

Si bien la pandemia de Covid-19 fue una bomba at贸mica en materia de hambre, la guerra entre Rusia y Ucrania 鈥渆s una crisis global y generalizada; una situaci贸n de grave inseguridad alimentaria en todo el planeta鈥, se帽al贸 Lina Pohl, representante en M茅xico de la Organizaci贸n de Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO).

En Am茅rica Latina el n煤mero de personas que viven con hambre aument贸 en 13,8 millones durante el primer a帽o de la pandemia y alcanz贸 un total de 59,7 millones. Sin embargo, la inseguridad alimentaria 鈥搎ue incluye a quienes no comen todos los tiempos o con insuficiente calidad nutricional鈥 alcanza a 41 por ciento de la poblaci贸n ya sea en forma severa o moderada.

Una persona padece inseguridad alimentaria cuando carece de acceso regular a suficientes alimentos inocuos y nutritivos para un crecimiento y desarrollo normales y para llevar una vida activa y saludable. Esto puede deberse a la falta de disponibilidad de alimentos y/o a la falta de recursos para obtenerlos.

En la regi贸n no hace falta comida. Con 650 millones de habitantes, Am茅rica Latina y el Caribe produce lo suficiente para alimentar a mil 300 millones de personas. No es un tema de falta de producci贸n, sino de falta de dinero en el bolsillo de los consumidores, seg煤n la FAO.

El panorama es m谩s desolador si se considera a quienes padecen inseguridad alimentaria (no comer todos los tiempos o hacerlo con insuficiente calidad nutricional): cuatro de cada 10 latinoamericanos encaran este problema de forma severa o moderada.

La pandemia de Covid fue una bomba at贸mica en materia de hambre. El n煤mero de personas en inseguridad alimentaria ven铆a creciendo en todo el mundo por millones desde 2015, dado el aumento de precios de los alimentos. Pero ahora, con la guerra euroasi谩tica, se configur贸 una tormenta perfecta. El 铆ndice de precios de alimentos lleg贸 en marzo a su nivel m谩s alto desde que hay registro, un promedio de 159,3 puntos por arriba del mismo periodo de 2014; y en un solo mes avanz贸 17,9 puntos.

Si bien Am茅rica Latina no tiene, hasta ahora, un problema de falta de comida 鈥搒e produce lo suficiente para el doble de habitantes de la regi贸n鈥 manifiesta escasez en los bolsillos de las familias para adquirirla. En 2019, antes de la crisis derivada de la pandemia, hab铆a 650 millones de personas en el mundo sobreviviendo sin lo suficiente para comer. Un a帽o despu茅s escalaron hasta a 811 millones.

El conflicto se encuentra en que el encarecimiento impide a cada vez m谩s personas adquirir los v铆veres necesarios, m谩xime en un contexto en que el alza de los precios se dio a la par de retrocesos en el nivel de empleo y en los ingresos de los hogares debido a las medidas adoptadas para frenar la propagaci贸n del coronavirus y a las crisis estructurales de las econom铆as neoliberales de la regi贸n.

鈥淓stamos ahora en lo que llamamos una tormenta perfecta. Ya ven铆amos mal y la pandemia fue una verdadera bomba at贸mica en materia de hambre. Con esta nueva crisis entre Rusia y Ucrania, francamente de lo que hablamos ahora es de una crisis global y generalizada (鈥) una situaci贸n de grave inseguridad alimentaria en todo el planeta鈥, lament贸 Pohl en declaraciones a la prensa.

Seg煤n la FAO, tenemos ya los precios de los alimentos m谩s elevados de los 煤ltimos 60 a帽os, debido a que Ucrania es uno de los graneros del mundo y a que Rusia es el mayor productor de fertilizantes. La mezcla de la invasi贸n, por un lado, y las sanciones, por otro, llevan a que la producci贸n de alimentos y sus precios vayan a acabar gravemente distorsionados.

Y aunque 脕frica es la que se ver谩 fuertemente golpeada -por su mayor dependencia de los cereales rusos- Am茅rica Latina no se salvar谩 del impacto. En su declaraci贸n final, Eurolat -la asamblea de parlamentarios latinoamericanos y europeos- pidi贸 intensificar los esfuerzos para fortalecer las cadenas de suministro de alimentos y la seguridad alimentaria, incluyendo la protecci贸n de las actividades de producci贸n y comercializaci贸n necesarias para satisfacer la demanda nacional y mundial y la b煤squeda de nuevos proveedores alternativos.Exportaciones de granos de Ucrania en 2021/22 alcanzan 4,61 millones de toneladas

Rusia y Ucrania son dos grandes exportadores de cereales b谩sicos y la guerra entre ellos ha provocado un aumento en los precios internacionales de los comestibles. Independientemente de que las econom铆as latinoamericanas no tengan en esos mercados sus principales abastecedores, habr谩 un impacto en un momento en que los precios de los alimentos ya son altos y vol谩tiles debido a la pandemia, a problemas log铆sticos y a los efectos del cambio clim谩tico como las grandes inundaciones y sequ铆as.

Para las econom铆as de Am茅rica Latina y el Caribe, importadoras de alimentos y fertilizantes, esto es malo y presagia un aumento de los precios y escasez de productos. El escenario de guerra plantea un nuevo panorama, el encarecimiento y escasez de los fertilizantes presionar谩 a la producci贸n, alerta la FAO. A escala mundial se prev茅 que el uso de abono qu铆mico se reducir谩 hasta 13 por ciento.

Lo que necesitan los pa铆ses de la regi贸n es una protecci贸n social vigorosa para ir en auxilio de las personas que van a resentir un impacto en su capacidad financiera para adquirir una alimentaci贸n nutritiva y saludable. Para ello es necesario organizar el sistema econ贸mico global desigual. Hoy la gente pasa hambre pese a que existen alimentos suficientes para garantizar la nutrici贸n de todos y el obst谩culo al m谩s elemental de los derechos es no librar todos los 谩mbitos de la vida a los mecanismos del mercado.

* Antrop贸logo y economista mexicano, asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

 

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