Sep 8 2022
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Política

El hombre que sería Trump: Gane o pierda, Bolsonaro es una amenaza para la democracia

Joe Biden se refería a Estados Unidos cuando advirtió, el 1 de septiembre, que “la democracia no puede sobrevivir cuando un lado cree que solo hay dos resultados en una elección: o gana o fue engañado”. Bien podría haber estado hablando de Brasil.

El próximo mes su presidente, Jair Bolsonaro, se enfrenta a unas elecciones que, según todas las encuestas, probablemente perderá. Dice que aceptará el resultado si es “limpio y transparente”, que lo será. El sistema de votación electrónica de Brasil está bien administrado y es difícil de manipular. Pero aquí está el problema: Bolsonaro sigue diciendo que las encuestas están equivocadas y que está en camino de ganar.

Sigue insinuando, también, que las elecciones de alguna manera podrían estar amañadas en su contra. No ofrece evidencia creíble, pero muchos de sus seguidores le creen. Parece estar sentando las bases retóricas para denunciar el fraude electoral y negar el veredicto de los votantes. Los brasileños temen que luego pueda incitar una insurrección, tal vez como la que sufrió Estados Unidos cuando una turba de partidarios de Donald Trump invadió el Capitolio el 6 de enero de 2021, o tal vez incluso peor.

Una razón para preocuparse de que Bolsonaro pueda tomar prestada una página del libro de jugadas sin principios de Trump es que a menudo lo ha hecho antes. Siembra división: los del otro lado no solo están equivocados sino que son malvados. Él descarta las críticas como «noticias falsas». Sus instintos son tan autoritarios como los de Trump: se vuelve nostálgico sobre los días del régimen militar en Brasil. Uno de sus hijos, quien también es uno de sus asesores más cercanos, aplaudió abiertamente a los manifestantes del Capitolio. Bolsonaro fue uno de los últimos líderes mundiales en aceptar que Biden había ganado.

Bolsonaro, anteriormente un tábano malhablado del Congreso, fue elegido presidente en 2018 en una ola de furia contra el sistema. Para llevar a cabo esta hazaña improbable, había aprendido trucos de otro forastero malhablado y ampliamente subestimado. El más importante de ellos fue el uso indebido hábil y mendaz de las redes sociales. Sigue siendo el maestro indiscutible de Brasil en esto y, por lo tanto, ha convencido a sus seguidores de dos cosas.

Primero, que si pierde, es evidencia de que la votación fue injusta. Segundo, que una victoria de su principal oponente, Luiz Inácio Lula da Silva, entregaría a Brasil al diablo. En la realidad paralela que ha construido Bolsonaro, un presidente Lula cerraría iglesias brasileñas, convertiría al país en un narcoestado y alentaría a los niños a usar vestidos.

Esto no tiene sentido. Lula es un izquierdista pragmático y fue un presidente bastante exitoso entre 2003 y 2010. Animado por el auge de las materias primas, presidió el aumento de los ingresos y una gran expansión del estado de bienestar. El auge colapsó después de que dejó el cargo, y su sucesora y protegida, Dilma Rousseff, fue acusada en medio de un gran escándalo de corrupción que data de hace años. El propio Lula fue declarado culpable de aceptar sobornos, aunque luego se anularon sus condenas y él niega haber actuado mal. En resumen, está lejos de ser el candidato ideal, pero está directamente dentro del ámbito de lo normal, y es un partidario de la democracia.

Bolsonaro, por instinto, no lo es. Puede operar dentro de un sistema democrático, pero está constantemente buscando formas de evadir sus restricciones. Y la preocupación es que el sistema que lo restringe es menos sólido que el que restringió a Trump. Es inconcebible que el ejército estadounidense sea cómplice de un golpe, pero el último régimen militar de Brasil solo terminó en 1985. El ejército está profundamente arraigado en el gobierno y ha hecho preguntas sobre el sistema de votación. El país está lleno de rumores sobre un posible golpe de Estado.

Probablemente no suceda, pero algún tipo de insurrección podría ocurrir. Bolsonaro rutinariamente incita a la violencia. (Es difícil saber de qué otra manera interpretar frases como “Ametrallemos… a los simpatizantes del Partido de los Trabajadores”). Más de 45 políticos fueron asesinados en los primeros seis meses de 2022. Los seguidores de Bolsonaro están mejor armados que nunca: desde que tomó oficina y lagunas más amplias en los controles de armas, el número de armas en manos privadas se ha duplicado a 2 millones.

Si el tribunal electoral de Brasil anuncia que Lula ha ganado, los bolsonaristas armados podrían atacar el tribunal. La pregunta entonces es qué lado tomarían las fuerzas de la policía militar, casi 400.000 efectivos en total, que se supone deben mantener el orden. Les encanta el gatillo y le tiene cariño a Bolsonaro, quien ha propuesto una ley de protección para los agentes que matan a sospechosos. Algunos podrían ser más leales a él que a la constitución brasileña. Si hay caos en las calles, Bolsonaro podría invocar poderes de emergencia para posponer el traspaso del poder.

Por lo tanto, representa una amenaza tan grande para la democracia más grande de América Latina como lo es para la selva tropical más grande del mundo. (Durante su mandato, la tala y quema del Amazonas ha avanzado un 70 % más rápido que antes, porque él no hace casi nada para detenerlo). Y pase lo que pase, él y su movimiento no van a desaparecer. Ha aprendido de Trump cómo arrebatar influencia y poder de las fauces de la derrota.

Cuando los candidatos normales pierden las elecciones, sus partidos tienden a dejarlos por alguien nuevo. Cuando Trump perdió, por el contrario, les dijo a sus principales seguidores que les habían robado y convirtió esta Gran Mentira en un grito de guerra. Unifica su movimiento y le da un estrangulamiento sobre el Partido Republicano: casi nadie que lo niegue puede ganar una primaria republicana.

La misma Gran Mentira podría convertir a Bolsonaro en el político de oposición más influyente de Brasil. Su base —cristianos evangélicos, propietarios de armas y gente del campo que se siente sobreregulada y vulnerable a las invasiones de tierras— puede quedarse con él, convencido de que es el legítimo presidente de Brasil. Sus seguidores en la legislatura y en los estados pueden obstaculizar la capacidad de gobierno de Lula. Brasil puede volverse cada vez más dividido.

El mejor resultado sería que Bolsonaro perdiera por un margen tan amplio que no pueda afirmar plausiblemente haber ganado, ya sea en la primera vuelta el 2 de octubre o (más probablemente) en una segunda vuelta el 30 de octubre. Serán unas semanas tensas y peligrosas. Otros países deberían apoyar públicamente la democracia brasileña y dejar en claro al ejército brasileño que cualquier cosa que se parezca a un golpe de Estado convertiría a Brasil en un paria. Los votantes brasileños deberían resistir la atracción de un populista desvergonzado. Ellos y su país merecen algo mejor.

 

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