Jun 12 2023
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Ambiente

El negocio del agua y el embate privatizador de Lacalle

芦隆Es saqueo, no sequ铆a!禄. Miles de personas vienen protestando en las calles de Montevideo por una situaci贸n cr铆tica que afecta a la salud, al bienestar e, incluso, a la supervivencia: la escasez de agua potable.
El Gobierno del presidente Luis Lacalle Pou le echa la culpa a la naturaleza y asegura que si llegan las lluvias todo se soluciona. Es cierto que Uruguay sufre la peor sequ铆a en muchas d茅cadas y que un fuerte aguacero resuelve temporariamente el problema.

A fines de mayo, cuando el suministro de agua alcanzaba apenas para 10 d铆as, las precipitaciones aumentaron las reservas y se posterg贸 el drama. Pero esa no es la causa ni la soluci贸n.

芦La crisis h铆drica es mucho m谩s que la consecuencia de la falta de lluvias. Es el producto de un modelo productivo que deja el agua a merced de las grandes empresas y es la consecuencia de decisiones pol铆ticas de un Gobierno de derecha, privatizador, que prioriza los recortes y ajuste en 谩reas del funcionamiento estatal (Obras Sanitarias del Estado, OSE) que impactan directamente en las condiciones de vida de la mayor铆a de la poblaci贸n禄, le dice a Acci贸n el periodista uruguayo Aram Aharonian.

Vista 谩rea de un reservorio de agua en el que se advierte la segu铆a, en Canel贸n Grande, departamento de Canelones. Foto: Getty Image

Una de las salidas que ofreci贸 el Gobierno uruguayo fue mezclar el agua dulce con la del estuario del R铆o de la Plata, lo que ha elevado los niveles de sodio y cloruro de manera altamente riesgosa para la salud de muchos habitantes. En esa zona del r铆o el agua tiene alta salinidad. Los valores, seg煤n inform贸 OSE, superan los l铆mites establecidos por el Ministerio de Salud P煤blica.

芦Un 30% de la poblaci贸n de entre 14 y 64 a帽os es hipertensa, por lo que no puede tomar esa agua. Infusiones como mate, te o caf茅 son imposibles de beber con agua salada. Es el principal tema de conversaci贸n entre vecinos, en los hospitales, en las residencias para la tercera edad y en las comunidades escolares.

Hoy las familias deben resolver el abastecimiento de agua de las escuelas porque el Estado no lo hace禄, asegur贸 a Acci贸n Carlos Santos, antrop贸logo uruguayo, docente de la Universidad de la Rep煤blica (Udelar) e integrante de la 芦Comisi贸n Nacional en defensa del agua y de la vida禄, fundada en 2002. Esta comisi贸n, integrada por organizaciones sindicales, territoriales y ambientalistas, impuls贸 la Reforma Constitucional de 2004, que le dio rango constitucional al derecho al agua y al saneamiento, estableciendo que su gesti贸n debe ser estatal, con participaci贸n social y sustentable.

La indignaci贸n y alarma impulsaron a los habitantes de Montevideo 鈥搒e calcula que cerca de 1.800.000 personas, m谩s de la mitad de la poblaci贸n total鈥 a autoconvocarse y organizar cortes de calles, marchas y otras formas de protestas. La crisis h铆drica oblig贸 a los ciudadanos a cambiar h谩bitos b谩sicos como la higiene (el Gobierno recomienda tomar ba帽os cortos o incluso evitar el ba帽o con agua de OSE) y a destinar 鈥揳quel que puede hacerlo鈥 un 30% m谩s del presupuesto hogare帽o a la compra de agua embotellada.

La irritaci贸n popular se justifica, adem谩s, porque las restricciones no alcanzan a los poderosos: industrias, agronegocios y grandes empresas privadas del agua como Salus, Nativa o Vitale (de Coca-Cola). 芦Mientras toda la poblaci贸n de Uruguay consume entre 231 y 274 millones de metros c煤bicos, el consumo habilitado para uso privado se encuentra en el entorno de los 2.586 millones de metros c煤bicos por a帽o, dejando por fuera de esta cifra lo que corresponde a extracciones de agua de empresas p煤blicas, es decir casi 10 veces m谩s.

Por el uso de esta impresionante cantidad de agua las empresas no pagan nada, a pesar de que, al usarse para los procesos productivos, son un insumo cuyo uso redunda en las grandes ganancias que obtienen los empresarios禄, destac贸 Aram Aharonian.

Otras amenazas聽

La consigna 芦Es saqueo, no sequ铆a禄 no es un mero juego de palabras. El martes 6 de junio, en plena crisis por la escasez de agua, Lacalle Pou inaugur贸 una nueva planta de celulosa de la pol茅mica compa帽铆a UPM (ex Botnia), en Pueblo Centenario, departamento de Durazno, en la cuenca del caudaloso R铆o Negro. En una palabra, el Gobierno permite que una multinacional consuma el agua que deber铆a ser para las personas.

Crisis del agua en Uruguay: mala planificaci贸n territorial, extractivismo y derechos humanos vulnerados - Agencia de Noticias Tierra VivaUPM es una empresa forestal de origen finland茅s que, entre otros negocios, produce pasta de celulosa. La primera planta se levant贸 en Fray Bentos y gener贸 un importante conflicto con Argentina (2005-2010). Esta industria requiere un amplio cultivo de eucaliptus y una enorme cantidad de agua potable. En Fray Bentos lleg贸 a utilizar un mill贸n de metros c煤bicos de agua al d铆a, pero hizo uso de este recurso natural, pr谩cticamente, gratis.

芦Se habla de saqueo porque esta empresa explota la riqueza de recursos naturales sin pagar por ellos禄, explic贸 Carlos Santos. 芦La plantaci贸n de estos 谩rboles parte de una din谩mica extractiva a los nutrientes del suelo, al agua subterr谩nea. Esto conlleva el deterioro de la calidad del agua potable para consumo humano禄.

Aharonian adujo en el mismo sentido que 芦el Censo Agropecuario del 2000 registra 616.000 hect谩reas forestadas, 12% de la superficie de la subcuenca. Otras actividades, como la tala del monte natural de las riberas, la contaminaci贸n por agroqu铆micos de las explotaciones agropecuarias, contaminaciones provenientes de centros urbanos e industrias ubicados en la cuenca y las plantaciones, amenazan el caudal y la calidad del recurso para el futuro禄.

Y agreg贸: 芦En el total de habilitaciones, 19 empresas utilizan m谩s agua que todos los habitantes de Uruguay (296 millones de metros c煤bicos anuales para el desarrollo de sus actividades, en especial de riego o agropecuarias) y solo la forestal UPM dispone de m谩s de 129 millones de metros c煤bicos para su funcionamiento. Es decir que esta empresa finlandesa se lleva el equivalente a la mitad del agua consumida por los uruguayos. Mientras tanto las empresas productoras de arroz utilizan unos 1.437 millones de metros c煤bicos (5 veces el consumo de agua potable de toda la poblaci贸n)禄.

Como dice Naomi Klein en La doctrina del shock, cuando las sociedades se encuentran en situaciones traum谩ticas, las multinacionales aprovechan para avanzar con sus ambiciones privatizadoras. En ese sentido, juristas y organizaciones ambientalistas alertan sobre el denominado Proyecto Neptuno, una iniciativa privada para construir una planta potabilizadora en el departamento de San Jos茅 (entre Montevideo y Colonia), para tratar la salinidad del agua del R铆o de la Plata.

Mascar贸n de proa

Santos, como referente de la Comisi贸n Nacional en defensa del agua y de la vida, resalt贸: 芦Esta iniciativa contradice la Constituci贸n uruguaya que dice claramente que la gesti贸n del agua potable y el saneamiento tiene que ser 鈥渄irecta y exclusivamente鈥 por personas jur铆dicas estatales. Y utilizo las palabras 鈥渄irecta y exclusivamente鈥 porque son las dos que est谩n en la Constituci贸n de la Rep煤blica禄.

Aharonian teme que el presidente uruguayo Lacalle Pou use el Proyecto Neptuno como mascar贸n de proa para despu茅s 芦dar marcha atr谩s con lo dispuesto por el plebiscito del agua votado a favor por el 64,58% de los uruguayos. El 31 de octubre de 2004 se plebiscit贸 la reforma constitucional que puso en manos del Estado en forma exclusiva la distribuci贸n de agua potable y saneamiento en Uruguay禄. El Muerto |||: El proyecto Neptuno de OSE

El Proyecto Neptuno, cuya inversi贸n ascender铆a a unos 288 millones de d贸lares, presenta, seg煤n explic贸 Santos, al menos tres peligros.

1) Que el dise帽o del proyecto quede en manos privadas.

2) La alta salinidad del agua en esa zona del R铆o de la Plata. Esto, adem谩s del mencionado riesgo para la salud de la poblaci贸n, 芦vuelve imposible el proceso de potabilizaci贸n禄.

3) Calidad del agua. Debido a 芦la sobreutilizaci贸n de qu铆micos o de fertilizantes en la producci贸n agropecuaria intensiva (soja y transg茅nicos), se produce una floraci贸n de cianobacterias (una especie de capa verde que puede confundirse con algas) muy peligrosas para la salud humana. Cient铆ficos de la Udelar extrajeron muestras, las investigaron y concluyeron que estas cinobacterias tienen toxinas que pueden da帽ar el sistema hep谩tico y el sistema nervioso central de las personas禄.

* Periodista y escritora argentina especializada en pol铆tica internacional. Su libro Territorios vigilados. C贸mo opera la red de bases militares norteamericanas en Sudam茅rica recibi贸 la Menci贸n de Honor en el VIII Premio Libertador al Pensamiento Cr铆tico 2012 . Colaboradora del Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la). Publicada en la Revista Acci贸n (https://accion.coop/mundo/el-negocio-del-agua/)

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