Ene 26 2016
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Ambiente

El Ni帽o, una amenaza creciente para el planeta y su poblaci贸n

El fen贸meno climatol贸gico *El Ni帽o* amenaza la salud de m谩s de 60 millones de personas en pa铆ses de Am茅rica Latina, 脕frica y del Pac铆fico en general. En particular, debido a la propagaci贸n del c贸lera, la malaria, el sarampi贸n y otras enfermedades.
En las 煤ltimas horas, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) alert贸 sobre el impacto de este azote clim谩tico que est谩 provocando fuertes precipitaciones e inundaciones en 脕frica del Este y al mismo tiempo sequ铆as extremas en el Pac铆fico.
Confrontamos 鈥渦na amplia gama de posibles consecuencias, desde la malnutrici贸n y las enfermedades infecciosas hasta la interrupci贸n de los servicios sanitarios b谩sicos鈥 explic贸 a la prensa, en Ginebra, Rick Brennan.
Brennan, quien se desempe帽a como Director del Departamento de Gesti贸n de Riesgos y Respuesta Humanitaria en casos de Emergencia de dicho organismo, enfatiz贸 que los m谩s afectados son los pa铆ses m谩s pobres, y en ellos, fundamentalmente, los ni帽os y ancianos.
Apenas dos semanas antes, otro alto funcionario de la ONU, Stephen O鈥橞rien, en tanto Coordinador Humanitario, hab铆a ya subrayado los efectos devastadores de este cataclismo clim谩tico en diversas zonas del planeta.
鈥淓n algunas regiones millones de personas experimentan ya inseguridad alimentaria causada por las sequ铆a relacionadas a El Ni帽o. En otras, contamos con un margen muy reducido para prepararnos para lo que sabemos que ocurrir谩 en unos meses鈥, enfatiz贸 el responsable onusiano. Quien subray贸 que Honduras, Guatemala y Hait铆, se presentan particularmente vulnerables porque las lluvias que registraron entre marzo y septiembre del a帽o pasado se ubican por debajo del promedio anual, lo que provoc贸 鈥減茅rdidas significativas de cosechas y aument贸 la necesidad de ayuda humanitaria para millones de personas鈥.
El funcionario indic贸 que m谩s de 4 millones de habitantes de Centroam茅rica 鈥搃ncluyendo 3.5 millones en Honduras, Guatemala y El Salvador- est谩n afectados por una de las sequ铆as m谩s severas que se recuerden en la historia de la regi贸n.
En Hait铆, por su parte, seg煤n datos de Naciones Unidas, unos 3 millones de personas sufren inseguridad alimentaria, de las cuales 800 mil se confrontan a una situaci贸n grave.
La segunda semana de enero las Naciones Unidas lanzaron un Plan de Respuesta Humanitaria para apoyar a los gobiernos de Guatemala y Honduras en el combate contra la sequ铆a.
La Coordinaci贸n de Asuntos Humanitarios (OCHA) inform贸 que dicho Plan previsto para un a帽o incluye un llamado dirigido a los socios humanitarios y donantes para lograr un aporte especial de 102 millones de d贸lares.
An谩lisis de cient铆ficos indican que El Ni帽o podr铆a tener un impacto igual o incluso superior al episodio m谩s grave que se dio hasta ahora, es decir el de los a帽os 1997-1998. Y subrayan tres elementos comparativos entre ambos fen贸menos: la similitud del calentamiento del agua del oc茅ano; el hecho que se prolongue y no haya se帽ales de disiparse; y el impacto del calentamiento global que hace que hoy al estar el planeta m谩s caliente se produzcan eventos clim谩ticos m谩s extremos y menos previsibles.

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