Mar 26 2022
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EconomíaSociedad

Guerra y alimentos

Los precios de los alimentos van en r√°pido aumento, aparentemente como consecuencia de la guerra de Rusia y Ucrania. Grave impacto para muchas poblaciones, que expone la vulnerabilidad global en que nos coloca el sistema agroalimentario industrial dominado por corporaciones trasnacionales.

Seg√ļn fuentes de Naciones Unidas estamos al borde una nueva crisis global por altos precios de los alimentos y hambrunas, como efecto domin√≥ del encarecimiento de los combustibles, las restricciones de exportaciones de fertilizantes sint√©ticos de los que Rusia es un productor principal, as√≠ como de trigo, ma√≠z y aceite de girasol desde Rusia y Ucrania. Entre ambos pa√≠ses representan 28 por ciento de las exportaciones mundiales de trigo.Rusia y Ucrania: el efecto "catastr√≥fico" de la guerra sobre la producci√≥n global de alimentos - BBC News Mundo

Paradójicamente, el principal importador de trigo del mundo es Egipto, que es parte del centro de origen del cultivo, al igual que Turquía, otro de los mayores importadores. Egipto importa más de 60 por ciento del trigo que consume, 80 por ciento desde Rusia y Ucrania ahora suspendidas por la guerra. México, centro de origen del maíz, es el principal importador global de maíz, fundamentalmente por una demanda de grandes industrias pecuarias, en su mayoría trasnacionales.

No se trata de falta de condiciones para la producción de estos dos cultivos para abastecer el consumo humano, sino de estrategias corporativas cuya meta es la ganancia, no la seguridad alimentaria, en el marco de políticas nacionales e internacionales que facilitan y permiten tales tropelías.

Aunque los porcentajes de importaci√≥n en algunos pa√≠ses son altos ‚Äďcomo los nombrados y otros en Medio Oriente y √Āfrica (norte, pa√≠ses subsaharianos y cuerno de √Āfrica) y algunos asi√°ticos, haciendo a esos pa√≠ses muy vulnerables‚Äď, en realidad las exportaciones son un porcentaje menor de la producci√≥n global de trigo y ma√≠z.

El trigo, el maíz y el arroz, principales cereales base de la alimentación en el mundo, se producen a nivel nacional entre 75 y 90 por ciento. En el volumen de producción mundial, lo que Ucrania exporta de trigo es cerca de 3 por ciento y menos de maíz. En el caso de las exportaciones rusas, se trata de 4,5 por ciento para el trigo y de 0,5 por ciento para el maíz.

No obstante y pese a que no escasea, porque a√ļn se est√°n comercializando las cosechas de la estaci√≥n pasada, en el √ļltimo mes el trigo aument√≥ 35 por ciento ante la especulaci√≥n por supuestas incertidumbres. Por tanto, el volumen de las exportaciones no explica por s√≠ mismo el vertiginoso aumento del precio de los alimentos. S√≠ lo hace la convergencia de factores, fundamentalmente la especulaci√≥n ‚Äďescudada en las guerras‚Äď de las trasnacionales de agronegocios, desde las de insumos en campo (semillas, agrot√≥xicos y fertilizantes), a las de distribuci√≥n, comercio de cereales, procesamiento y ventas al consumidor.

Estas empresas aprovechan la coyuntura para subir precios arbitrariamente y avanzar con medidas que agregan impactos negativos. Por un lado, presionan por abrir más tierras a grandes extensiones de cultivos industriales, en desmedro de ecosistemas naturales, zonas de pastoreo campesino y otros usos no industriales, así como usar intensivamente tierras que están en barbecho (en descanso para regeneración después de cosechas). Estados Unidos relajó las restricciones federales al respecto y países europeos lo consideran.

Para esas tierras, las trasnacionales de agronegocios alegan que se deben usar cultivos transg√©nicos y con alto uso de insumos agrot√≥xicos y ante la eventual falta de fertilizantes sint√©ticos, avizoran uso de microbios modificados gen√©ticamente. El cabildeo de las empresas de forrajes para cr√≠a industrial de animales logr√≥ que desde este 24 de marzo Espa√Īa y Portugal abrieran la importaci√≥n de cultivos transg√©nicos desde Argentina, algo que hasta ahora estaba prohibido en Europa.

En esos dos países, tal como en México, las importaciones de maíz y soya no son para la población, sino mayoritariamente para forrajes industriales destinados a la cría animal a gran escala, que se podría hacer en forma decentralizada y basada en otros piensos. Ahora, con la excusa del futuro desabasto por la guerra en Ucrania, aumenta la presión para que Europa se abra también a la importación de trigo transgénico desde Argentina.

Por qué el precio global de los alimentos es más alto hoy que durante la mayor parte de la historia moderna - LA NACIONTodas las medidas que propone la industria y consideran EU y Europa implican una grave vuelta atrás en los límites de uso de plaguicidas en cultivos y de residuos de agrotóxicos y transgénicos en alimentos.

Raj Patel, analista de la industria alimentaria y autor del libro Obesos y famélicos, plantea que el aumento de precios de los alimentos en curso afectará sobre todo a las poblaciones del sur global y marginados en el norte global, por la convergencia de impactos de las 4 C: Covid, conflictos, cambio climático y capitalismo .

No es la guerra en Ucrania ‚Äďterrible en s√≠ misma por las muertes y devastaci√≥n que conlleva‚Äď la principal causa de la crisis alimentaria global en ciernes, sino su convergencia con el sistema alimentario agroindustrial y los intereses de las trasnacionales que lo controlan, causantes de caos clim√°tico, obesidad, pandemias y enfermedades de la gente y el planeta. Existen alternativas que requieren urgente apoyo y m√°s ahora, basadas en la agroecolog√≠a campesina para la soberan√≠a alimentaria.

* Investigadora del Grupo ETC

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