May 11 2022
478 lecturas

Sociedad

Hambre en Europa: Reino Unido, de una grave crisis alimentaria a una crisis sanitaria

En el Reino Unido en los 煤ltimos tres meses se registr贸 un aumento del 57% en la cantidad de familias que reducen los alimentos o se saltan comidas por problemas econ贸micos, debido al incremento del costo de vida, la inflaci贸n, la suba en los precios del gas y la electricidad y la falta de respuesta del gobierno conservador de Boris Johnson a la crisis.

Colas del hambre tambi茅n en Reino Unido: los bancos de al...

Colas del hambre: los bancos de alimentos

La culpa no la tiene ni la pandemia de la Covid-19 ni la guerra en Ucrania. Los recortes del gobierno en el gasto social, de acuerdo con su modelo neoliberal, han provocado que decenas de miles de familias pobres en Inglaterra se queden sin alimentos suficientes para comer, una clara violaci贸n del deber del gobierno de garantizar una alimentaci贸n adecuada, denunci贸 Human Rights Watch (HRW).

Seg煤n los pron贸sticos del Banco de Inglaterra, la inflaci贸n en el Reino Unido superar谩 el 10%禄 a fin de este a帽o.聽El descontento social por la crisis ya comenz贸 a mostrar sus consecuencias: en las elecciones locales celebradas el聽 jueves, el Partido Conservador de 聽Boris Johnson perdi贸 398 esca帽os. Johnson enfrenta nuevas presiones de su partido para presentar su dimisi贸n.

El informe de 115 p谩ginas, 鈥淣ada en la despensa: austeridad, recortes en el gasto social y el derecho a la alimentaci贸n en el Reino Unido鈥, examina c贸mo los grandes recortes en el gasto social motivados por la austeridad y exacerbados por la implantaci贸n del sistema de Cr茅dito Universal y otros cambios, provocaron que muchas familias con ni帽os pasen hambre y dependan de la ayuda alimentaria de organizaciones ben茅ficas.

Muchas de estas familias son monoparentales y est谩n encabezadas por mujeres. Human Rights Watch denunci贸 que el gobierno del Reino Unido no est谩 cumpliendo con su deber en virtud de la ley de derechos humanos de garantizar el derecho a una alimentaci贸n adecuada.

鈥淟a forma en que el gobierno del Reino Unido ha gestionado su reducci贸n en el gasto de asistencia social ha hecho que los padres se vean incapaces de alimentar a sus hijos en la quinta mayor econom铆a del mundo鈥, dijo Kartik Raj, investigador de HRW. 鈥淓l gobierno deber铆a garantizar el derecho a la alimentaci贸n de todos en lugar de esperar que sean las organizaciones ben茅ficas las que intervengan y llenen el vac铆o鈥.

鈥淭odos los dedos apuntan a que el gobierno del Reino Unidos est谩 detr谩s de este incremento del hambre鈥, dijo Raj. 鈥淢antenerse al margen y confiar en las organizaciones ben茅ficas para que recojan los restos de sus perjudiciales y crueles pol铆ticas es inaceptable. El gobierno debe tomar medidas urgentes y concertadas para garantizar que sus residentes m谩s pobres no se vean obligados a pasar hambre鈥, a帽adi贸.

De acuerdo a los datos relevados por The Food Foundation, alrededor de siete聽millones de adultos han reducido el tama帽o de las porciones o han dejado alguna de las cuatro comidas del d铆a聽porque no pod铆an pagar u 芦obtener acceso a los alimentos禄. En abril, 4,6 millones de adultos (8,8% de los hogares) aseguraron que no han comido en alg煤n momento del d铆a a pesar de tener hambre porque no pod铆an pagar o acceder a los alimentos.

Tambi茅n hay un fuerte aumento en la proporci贸n de hogares con ni帽os que experimentaron inseguridad alimentaria: en el 煤ltimo mes fue 17,2% frente a 12,1% en enero de 2022. Esto representa un total de 2,6 millones de ni帽os menores de 18 a帽os que viven en hogares que no tienen acceso a una dieta saludable, lo que los pone en alto riesgo de sufrir enfermedades.Pobreza crece en Reino Unido: hay que escoger entre hambre y fr铆o

El gobierno est谩 implementando una reforma al sistema de asistencia social, conocido como Cr茅dito Universal, que ha exacerbado la crisis del hambre al retrasar el acceso a los pagos iniciales, haciendo que los beneficiarios deban esperar semanas enteras a recibir los fondos. Para acceder al sistema se deben cumplir estrictos requisitos para demostrar que tienen o buscan trabajo, a menudo imposibles de cumplir, especialmente para los padres solteros.

El gobierno ha ignorado la creciente evidencia de un marcado deterioro en el nivel de vida de los residentes m谩s pobres del pa铆s, incluido el vertiginoso aumento en el uso de los bancos de alimentos y los m煤ltiples informes de funcionarios escolares de que muchos ni帽os llegan hambrientos a la escuela y son incapaces de concentrarse.

En concreto, el gobierno del Reino Unido ha realizado pocos esfuerzos para abordar los significativos problemas estructurales que tiene la pol铆tica de bienestar que hacen que las familias se vean incapaces de poner comida sobre la mesa, concluy贸 HRW. Los sucesivos gobiernos del Reino Unido no han tratado el derecho a la alimentaci贸n como un derecho humano.

鈥淓l aumento extremadamente r谩pido de la inseguridad alimentaria desde enero apunta a una situaci贸n catastr贸fica para las familias. La inseguridad alimentaria somete a las familias a un estr茅s mental extremo y obliga a las personas a sobrevivir con las calor铆as m谩s baratas, lo que provoca problemas de salud禄, dijo Anna Taylor, directora Ejecutiva de The Food Foundation.

Los estudiantes extranjeros en Londres se suman a las colas del hambreEn ese marco, Food Foundation inst贸 al gobierno brit谩nico a tomar medidas urgentes para evitar una mayor escalada de la crisis, entre ellas el aumento de los niveles de beneficios en l铆nea con la inflaci贸n y la ampliaci贸n del acceso a las comidas escolares gratuitas y al programa 芦Healthy Start禄.

Taylor se帽al贸 que la situaci贸n est谩 pasando r谩pidamente de una crisis econ贸mica a una crisis sanitaria. 芦No se puede esperar que los bancos de alimentos resuelvan esto. El gobierno debe darse cuenta de que el barco se est谩 hundiendo para muchas familias y debe repararse. El rescate con paquetes de alimentos de emergencia no va a funcionar鈥, remarc贸.

Michael Marmot, del University College London, record贸 que la comida es b谩sica pero tambi茅n lo es la seguridad. 芦Ambos son vitales para una buena salud. Si 1 de cada 7 hogares tiene inseguridad alimentaria, la sociedad est谩 fallando de manera fundamental. Estas cifras sobre la inseguridad alimentaria son tanto m谩s escalofriantes cuanto que el problema tiene soluci贸n, pero lejos de solucionarse se agrava鈥, dijo Marmot.

Por su parte, Vic Borrill, director de Brighton & Hove Food Partnership y de la Red de Alimentos de Emergencia de la ciudad, reconoci贸 que la cantidad de comidas y paquetes de alimentos entregados por los miembros de la red contin煤a aumentando a medida que aumenta el costo de vida y disminuyen los ingresos familiares.

芦Estamos viendo un n煤mero cada vez mayor de personas que nunca antes han necesitado un banco de alimentos y estamos recibiendo m谩s solicitudes de ‘alimentos sin cocinar’ a medida que las personas se desconectan de sus medidores de energ铆a para administrar su dinero. Esto no es sostenible, y la situaci贸n es desesperada禄, subray贸.

en Reino Unido para recibir una bolsa de comida

Estudiantes abarrotan las colas del hambre para recibir una bolsa de comida

Mientras, la Brigada de Bomberos de Londres advirti贸 que por el incremento de los precios de la calefacci贸n est谩n aumentando los incendios en los hogares. 鈥淐on m谩s de cien incendios relacionados con chimeneas, estufas de le帽a y calefactores solo en los 煤ltimos meses, tememos que las costosas facturas de energ铆a provoquen m谩s accidentes, ya que la gente recurre a medios alternativos para calentar sus hogares鈥.

* Periodista chilena residenciada en Europa, analista asociada al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

  • Compartir:
X

Env铆e a un amigo

No se guarda ninguna informaci贸n personal


A帽adir comentario

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada. Los campos obligatorios est谩n marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende c贸mo se procesan los datos de tus comentarios.