Sep 3 2005
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Econom铆a

Informe: Pascua Lama, saqueo ambiental

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

Pascua Lama es un proyecto minero de extracci贸n de oro que, de concretarse, se desarrollar谩 a partir del a帽o 2006 en la Cordillera de los Andes en la III Regi贸n en el valle del Huasco, a 150 kil贸metros al este de la ciudad de Vallenar, en Chile; y a 300 de San Juan, en el Departamento de Iglesia, Provincia de San Juan, Argentina, a 5 mil metros sobre el nivel del mar. El yacimiento contiene alrededor de 465 toneladas de oro, la inversi贸n ser谩 de 1.500 millones de d贸lares y las ganancias de 10 mil millones de d贸lares.

La empresa minera que llevar谩 a cabo este proyecto es la Compa帽铆a Minera Nevada, flial de Barrick Gold Corporation (BGCo) en Chile, con casa matriz en Canad谩. BGCo fue fundada por el multimillonario saud铆 Adnan Khashoggi, involucrado en el tr谩fco de armas y amigo personal de George Bush padre.

fotoUN GRAN NEGOCIO,

PERO SUCIO Y MORTAL

Barrick Gold posee variados yacimientos mineros en Am茅rica del Sur y en 脕frica, y su estad铆a en dichos lugares ha signifcado enfermedad, pobreza y muerte.
La extracci贸n de oro incluye los procesos de molienda, acidulaci贸n, oxidaci贸n, neutralizaci贸n, remoci贸n de oro y refner铆a. En cada una de estas etapas ocurren procesos da帽inos para el medio ambiente.

En la molienda y extracci贸n de oro se liberan al aire metales como el ars茅nico, que es t贸xico para quien los inhale. La acidulaci贸n incluye la adici贸n de 谩cido sulfuroso, que por sus caracter铆sticas puede contaminar las aguas ante una eventualidad. Durante la remoci贸n de oro se utiliza cianuro, que tambi茅n es un factor de riesgo de contaminaci贸n de aguas y un veneno si se ingiere. Adem谩s, se recupera mercurio, lo que no se recupera se volatiliza al aire y es altamente contaminante.

A esto hay que agregar los dep贸sitos de est茅riles , que corresponden a grandes acumulaciones de material inservible y generan aguas 谩cidas, que escurren hacia el r铆o Estrecho y hacia fuentes de agua subterr谩nea. El tranque de relave se instalar谩 en territorio argentino, afectando la cuenca del r铆o San Juan, que nace de lamonta帽a El Mercedario, donde se encuentra el glaciar El Caballito, ubicado en la reserva de la biosfera de San Guillermo.

El proyecto Pascua Lama fue aprobado originalmente 鈥揺n Chile鈥 el a帽o 2001 por la Comisi贸n Nacional del Medio Ambiente (CONAMA). Sin embargo, la empresa se comprometi贸 a entregar un Plan de Manejo de Glaciares el 2004. Este estudio se present贸 a fnes de ese a帽o con el nombre de 鈥淰iabilidad de Manejo de los Glaciares鈥.

En dicho estudio se presenta la alternativa de mover con m谩quinas hidr谩ulicas 10 hect谩reas de los glaciares Toro I, Toro II y Esperanza, que est谩n dentro del rajo de la mina, a un cuarto glaciar llamado Guanaco. En t茅rminos hidrol贸gicos y ambientales, proponer una soluci贸n de este tipo es inviable por varias razones:

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1) Se trata de remover parte importante de una fuente de agua en una zona semi-谩rida. Vallenar se encuentra en medio del Desierto de Atacama, uno de los desiertos m谩s secos del mundo.
2) El traslado de los glaciares de un lugar a otro no asegura el equilibrio hidrol贸gico de la zona.
3) Durante la etapa de construcci贸n de las obras ya se ha intervenido parte de los glaciares por el polvo que se deposita en ellos, impidiendo mantener la temperatura, por lo tanto, no se puede asegurar la mantenci贸n de las condiciones del hielo durante el traslado y luego de su depositaci贸n.


UN EMPRENDIMIENTO CON MUCHAS 鈥淰ENTAJAS鈥

Adem谩s de los impactos ambientales negativos que signifcan el tranque de relaves, el dep贸sito de est茅riles, la contaminaci贸n del agua del r铆o Estrecho, la contaminaci贸n de fuentes subterr谩neas y el traslado de glaciares para acentuar a煤n m谩s la disminuci贸n de fuentes de agua de una zona des茅rtica, se deben agregar los impactos negativos sociales y econ贸micos, que distan mucho de signifcar m谩s empleo y desarrollo para la zona.

En primer lugar, hay que considerar la afectaci贸n de las zonas de pastoreo de las comunidades ind铆genas huascoaltinas 鈥揹escendientes de diaguitas鈥 a las que se les negar谩 el acceso de sus animales.

Por otro lado, se habla de emplear a cuatro mil personas en la etapa de construcci贸n del proyecto y 1.500 en la etapa de operaci贸n. Un porcentaje de ellos ser谩 chilenos, tal vez s贸lo 50 personas sean de la provincia. Esta baja proporci贸n no se condice con la contaminaci贸n de las aguas de la zona que afectar谩 a casi de 8.500 agricultores.

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A esto se suma el da帽o a una zona con un potencial tur铆stico importante y con patrimonios arqueol贸gicos de antigua data, adem谩s de los problemas de delincuencia, el tr谩nsito de camiones y la pobreza que acarrea cualquier proyecto minero.

Estos antecedentes muestran el desastre ecol贸gico y social que puede sufrir la zona de efectuarse Pascua Lama. Sin embargo, a煤n se puede evitar.

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* Ofcina para Am茅rica del Sur y Ant谩rtica (www.oceana.org).

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