Oct 28 2004
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Cultura

Internet: del pasado inmediato al futuro vigilado

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

La entrevista con Elkajer y Seeberg tuvo lugar en un departamento en un suburbio de Las Vegas (Nevada, EEUU), la capital del juego y de la ¬ędiversi√≥n¬Ľ. All√≠ Margaret Newsham intentaba rehacer su vida, volver a ser una persona m√°s entre las que caminan por la calle, una ama de casa que hace las compras, que lee revistas o mira televisi√≥n sin el tormento de ¬ęsaber¬Ľ.

Newsham arrastraba entonces -y debe arrastrar todavía- el secreto y la culpa de su pasado. Un pasado que la situó en el centro del corazón del mundo más secreto de todos los mundos. Porque contribuyó a desarrollar el sistema electrónico de espionaje conocido como Echelon.

Cuando la conversaci√≥n con los periodistas mostr√≥ un temor que se ha convertido en constante: miedo de que ciertos elementos puedan intentar silenciarla para siempre. Duerme con una pistola con bala pasada al alcance de la mano -debajo de la almohada- y su mejor amigo era entonces, tal vez a√ļn lo sea, Mr. Gunther, un enorme pastor alem√°n entrenado para su defensa por un amigo polic√≠a de Nevada.

Sólo una vez había hablado antes Margaret Newsham de su trabajo como espía en el programa Echelon: en una sesión a puertas cerradas en el Congreso de EEUU, en 1988.

Esta tarde dej√≥ atr√°s once a√Īos de silencio para relatar a la prensa, por primera vez, cu√°l hab√≠a sido su trabajo en la red de espionaje m√°s importante del mundo.

Decidi√≥ contarlo a pesar del consejo en contra de su m√©dico, quien no quer√≠a que nos recibiera. ¬ęTengo la presi√≥n muy alta, y el doctor opina que es un riesgo que me altere, pero no quiero dejar pasar esta oportunidad¬Ľ, dijo entonces.

Echelon y su ¬ęcolega¬Ľ Carnivore se dieron a conocer urbi et orbi como parte del arsenal de los invasores de Afganist√°n. Se promocionaron -no sin orgullo- como herramientas para ¬ęescuchar las proclamas y planes de Al Qaeda (que hab√≠a debutado a su vez para el gran p√ļblico, dicho sea entre par√©ntesis, luego de la obertura de las Torres Gemelas).

Sentencia de muerte

Newsham atraves√≥ un infierno cuando fue despedida de la Lockheed Martin, empresa en la que dise√Īaba programas para la red Echelon. Cuando se le encarg√≥ un proyecto en 1984, ella rehus√≥ llevarlo a cabo, pues cre√≠a que podr√≠a traerle problemas al gobierno. Inmediatamente, los tipos de la Agencia Nacional de Seguridad (ANS; National Security Agency, NSA, en ingl√©s) hicieron que fuera despedida.

Interpuso una demanda por despido injustificado y tomó contacto con la Comisión de Seguridad Interna del Congreso, que la citó para la sesión antes mencionada.

¬ęA partir de ese momento, estuve tan presionada que eso acab√≥ repercutiendo fatalmente en mi salud¬Ľ, dice Margaret Newsham, que ha sobrevivido a un atentado que le dej√≥ la parte izquierda de su cuerpo totalmente paralizada. ¬ęPude o√≠r c√≥mo el doctor pronunciaba mi sentencia de muerte, mientras mi esposo y los tres ni√Īos permanec√≠an a mi lado. Entonces pens√© que, si mor√≠a, perder√≠a mi caso. Eso fue lo que me hizo retornar a la vida¬Ľ.

Cuando recuperó su movilidad, Newsham sufrió un paro cardíaco, y después tuvo que ser operada por un tumor maligno.

Espiando políticos

¬ęA m√≠ me parece que hay s√≥lo dos formas de considerar las cosas: o est√°n bien o est√°n mal. Y todo el tiempo que trabaj√© en los proyectos clandestinos de vigilancia supe que hac√≠a algo anticonstitucional¬Ľ.

Margaret Newsham no est√° satisfecha de lo que hizo: espiar a personas corrientes, pol√≠ticos, grupos de presi√≥n, empresas privadas. Pero eso es exactamente lo que hizo durante diez a√Īos, de 1974 a 1984. Mientras los sat√©lites y los programas inform√°ticos se desarrollaban en el cuartel general de la Lockheed, en Sunnyvale, ella fue destinada, en 1977, al mayor centro de escuchas (telef√≥nicas) del mundo, en Menwith Hill, Inglaterra.

¬ęUn d√≠a, en Menw√≠th Hill, me di cuenta de que todo aquello era un disparate; yo estaba junto a uno de los muchos ‘traductores’, un experto en ruso, chino y japon√©s. De repente me pregunt√≥ si quer√≠a escuchar una conversaci√≥n que se llevaba a cabo en EEUU, en el edilicio del Senado. Distingu√≠ con claridad el acento sure√Īo de alguien a quien ya hab√≠a o√≠do antes¬Ľ.

¬ę¬ŅQui√©n es? -le pregunt√© al traductor- y me respondi√≥ que era el senador republicano Storm Thurmond. Dios, pens√©. No s√≥lo espiamos a los dem√°s pa√≠ses, sino que lo hacemos con nuestros propios ciudadanos. Fue entonces cuando me di cuenta de que lo que est√°bamos haciendo no tenia nada que ver con la seguridad nacional¬Ľ.

Saber es Poder

La ANS, junto con otras agencias de inteligencia del Reino Unido, Canad√°, Australia y Nueva Zelanda, han establecido un sistema de sat√©lites y sistemas inform√°ticos que permiten intervenir todas las comunicaciones electr√≥nicas que se efect√ļan en todo el mundo: telef√≥nicas, mensajes de correo electr√≥nico, teletipos y faxes.

La idea consiste en acceder a todos los movimientos políticos, tanto en los países hostiles como en los aliados, y tener un ojo puesto en todas las acciones económicas. saber es poder, y la ANS lo sabe. Los espías de la ANS son la autoridad máxima de la red, y los que deciden quién recibe luego la información y para qué se usa.

¬ęYa entonces, Echelon era una red muy refinada, y enorme. En 1979 pod√≠as elegir a cualquier persona y escuchar todas sus conversaciones telef√≥nicas. Desde nuestros sat√©lites, en 1984, pod√≠amos filmar un sello de correos ca√≠do en el suelo, as√≠ que es casi imposible imaginar lo que se podr√° hacer hoy¬Ľ.

Echelon fue una idea de la ANS

-¬ŅQui√©n bautiz√≥ a la red como Echelon?

-Fue la ANS. El código alfanumérico en la Lockheed Martin era P41 5.

-¬ŅQu√© piensa hacer ahora?

-Desgraciadamente estoy llena de dudas. Todav√≠a debo respetar el secreto profesional, y no quiero acabar en la c√°rcel o verme envuelta en alg√ļn tipo de problema, ustedes ya saben qu√© quiero decir. Soy responsable del dise√Īo de varios sistemas y programas, y de ayudar en la configuraci√≥n de todo el proyecto.

-¬ŅQu√© parte de todo el sistema es llamado Echelon?

-La red informática. Los programas de software son conocidos como Silkworth y Sire, y el satélite más importante se llama Vortex. Intercepta incluso conversaciones telefónicas.

Aprobada por la CIA

-¬ŅC√≥mo se puede ser agente de la ANS trabajando en una empresa privada?

-No era posible distinguir a los agentes de la ANS de los empleados de Lockheed Martin, Ford o IBM. La línea de demarcación era borrosa. Yo tenía categoría de máxima seguridad, que requería el visto bueno de la CIA. la ANS, la Marina y las Fuerzas Aéreas. Para aprobar tenias que pasar por el detector de mentiras, y ser sometida a una serie de pruebas; incluso mi familia fue discretamente examinada.

El cielo se ha oscurecido encima de las cascadas de ne√≥n de Las Vegas, mientras Margaret nos sigue contando las innumerables transgresiones de la ley, o c√≥mo su colega sufri√≥ un derrame cerebral cuando estaba participando en el dise√Īo de una bomba secreta. Margaret parece exhausta, pero tambi√©n aliviada.

-Es la primera vez que le cuento a alguien todas estas cosas. Pero ahora quiero tener a mi lado a Mr. Gunther, quiero sentirme a salvo.

Se mide la presión sanguínea y parece alarmada

-Creo que llamar√© al doctor ahora, no esperar√© a ma√Īana.

Mr. Gunther regresa e inspecciona cada habitación de la casa. Esta noche, como todas, Margaret no se dormirá hasta comprobar que, bajo su almohada, la pistola está cargada.

——————————

* Periodistas del diario danés Ekstra Bladet, para el que fue realizado el reportaje, que se publicó traducido al castellano por ese entonces, por ejemplo, en la revista californiana El Viejo Topo , en marzo del 2000.

Esta versión fue extraída de:
http://lainsignia.org/2000/abril/cyt_006.htm.

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