Abr 1 2022
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Ciencia y Tecnolog铆aSociedad

La atracci贸n humana por el alcohol se remonta a la de otros primates

Nuestra atracci贸n por el alcohol parece remontarse a hace millones de a帽os, cuando nuestros ancestros primates descubrieron que el olor del alcohol los llevaba a frutas maduras, fermentadas y nutritivas. Un nuevo estudio ahora apoya esta idea, que el bi贸logo Robert Dudley defini贸 en 2014 como la hip贸tesis del mono borracho.

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Una nueva investigaci贸n en monos ara帽a de manos negras en Panam谩, muestra que las frutas lo suficientemente maduras contienen hasta 2 por ciento de etanol

El estudio fue dirigido por la primat贸loga Christina Campbell de la Universidad Estatal de California, Northridge (CSUN), y su estudiante de posgrado Victoria Weaver, quienes recolectaron frutas consumidas y desechadas por los monos ara帽a de manos negras (Ateles geoffroyi) en Panam谩. Encontraron que la concentraci贸n de alcohol en la fruta estaba t铆picamente entre 1 y 2 por ciento por volumen, un subproducto de la fermentaci贸n natural por levaduras que comen az煤car en la fruta madura.

Adem谩s, los investigadores recolectaron orina de estos monos en libertad y encontraron que 茅sta conten铆a metabolitos secundarios de alcohol. Este resultado muestra que los animales en realidad estaban utilizando el etanol como energ铆a, no s贸lo pasando por sus cuerpos.

Por primera vez, hemos podido demostrar, sin lugar a dudas, que los primates salvajes, sin interferencia humana, consumen etanol que contienen las frutas, dijo en un comunicado Campbell, profesora de antropolog铆a de la CUSN. 鈥淓ste es s贸lo un estudio, y se necesita hacer m谩s, pero parece que puede haber algo de verdad en esa hip贸tesis del 鈥榤ono borracho鈥: que la propensi贸n de los humanos a consumir alcohol proviene de una profunda afinidad arraigada de los primates frug铆voros (que comen frutas) por el etanol natural dentro de la fruta madura鈥.

Dudley present贸 evidencia de su idea hace ocho a帽os en el libro El mono borracho: por qu茅 bebemos y abusamos del alcohol. Las mediciones mostraron que algunas frutas que se sabe que comen los primates tienen un alto contenido de alcohol natural de hasta 7 por ciento. Pero en ese momento no ten铆a datos que mostraran que los monos o simios buscaran y comieran preferentemente frutas fermentadas, o que digirieran el alcohol de 茅stas.

El experimento de los monos y las bananas - Fundaci贸n AquaePara el estudio recientemente informado, los investigadores de CSUN se asociaron con Dudley y el estudiante graduado de UC Berkeley, Aleksey Maro, para analizar el contenido de alcohol en las frutas. Maro est谩 realizando un estudio paralelo sobre el contenido de alcohol en la dieta a base de frutas de los chimpanc茅s en Uganda y Costa de Marfil.

鈥(El estudio) es una prueba directa de la hip贸tesis del 鈥榤ono borracho鈥欌, dijo Dudley, profesor de biolog铆a integrativa de UC Berkeley. Primera parte, hay etanol en los alimentos que consumen, y comen mucha fruta. Luego, segunda parte, en realidad est谩n metabolizando el alcohol: los metabolitos secundarios, el glucur贸nido de etilo y el sulfato de etilo est谩n saliendo en la orina. Lo que no sabemos es cu谩nto est谩n comiendo y cu谩les son los efectos conductuales y fisiol贸gicos. Pero es confirmatorio, explic贸.

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