Oct 5 2021
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Ciencia y Tecnolog铆aSociedad

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La ca铆da de Facebook, Instagram y Whatsapp y el peligroso imperio de Zuckerberg

El lunes 4 de octubre, las plataformas Facebook, Instagram y WhatsApp, todas ellas propiedad del megaconsorcio que encabeza el magnate estadounidense Mark Zuckerberg, quedaron fuera de servicio durante unas seis horas, lo que ocasion贸 problemas de distinta magnitud a miles de millones de usuarios de todo el mundo.

Problemas que fueron desde la interrupci贸n de sus comunicaciones privadas hasta p茅rdidas en negocios que dan a tales plataformas un uso preponderante en sus actividades, causados 鈥揳parentemente- por una falla de configuraci贸n que gener贸 una onda de choque en la programaci贸n de los servidores de las tres redes sociales. Y tambi茅n contamin贸 al servicio de mensajer铆a Telegram, que es ajeno al imperio de Zuckerberg pero que experiment贸 sobrecargas debido al 茅xodo de usuarios de WhatsApp.

Luego de que la pandemia de la Covid-19 forzara a la cibercomunicaci贸n y por ende navegar cotidianamente en el mundo digital, la ca铆da de esos servicios empuj贸 a los usuarios a naufragar nuevamente en el mundo anal贸gico, aferrados al salvavidas de los llamados telef贸nicos, los SMS o apps de mensajer铆a alternativas.

La cantidad de memes que circularon (en otras redes) fueron una peque帽a muestra de la ansiedad de una sociedad que se sinti贸 como si la hubieran privado de uno de sus cinco sentidos y que olvid贸 c贸mo era no poder conectarse con cualquiera en cualquier momento. Los datos no son menores: Facebook tiene cerca de 2.895 millones de usuarios mensuales, m谩s de un tercio de la poblaci贸n global. Whatsapp cuenta con dos mil millones, Messenger 1.300 e Instagram otros 1.000 millones.

Colapso de Facebook: por qu茅 fue tan fuerte el impactoLa concentraci贸n no para de crecer pese a algunos tibios intentos de controlarla. Cuando Facebook compr贸 Whatsapp en 2014, por 19.000 millones de d贸lares, prometi贸 a los organismos reguladores europeos que no cruzar铆a los datos obtenidos por ese sistema de mensajer铆a con los de Facebook. Pero lo hizo igual y en 2018 fue multado por cifras muy inferiores al dinero que el cruce de datos le permit铆a obtener.

La ca铆da de los servicios en simult谩neo demuestran, por si quedaban dudas, la simbiosis entre todas estas aplicaciones puestas al servicio de la gigantesca empresa de publicidad que es Facebook, 聽de donde obtiene del 98 por ciento de sus ingresos.

No es la primera vez que se caen los servidores de una empresa del tama帽o de Facebook. En diciembre de 2020 los servicios de Google dejaron de funcionar por poco menos de una hora produciendo un sismo no solo en las comunicaciones, sino tambi茅n en herramientas de trabajo que, para peor, eran vitales en tiempos de pandemia.

La ca铆da de Google impact贸 en las posibilidades de enviar o recibir mails, pero tambi茅n de estudiar, hacer reuniones, cargar datos en documentos compartidos o transmitir una obra por YouTube. De hecho, Google es parte de la infraestructura de otras empresas y cuando sus servidores caen arrastran, por ejemplo, a los mapas que usan los servicios de esta empresa para funcionar.Los mejores memes de la ca铆da de Google: "No es un efecto secundario de la vacuna, que os veo venir"

Esteban Magnani recuerda que casi sin darnos cuenta, por practicidad y una supuesta gratuidad (que en realidad se paga en datos, pero tambi茅n en independencia), empresas, ciudadanos y hasta gobiernos utilizan de forma creciente estas infraestructuras que as铆 concentran聽 m谩s datos, consiguen el dinero para mejorar sus desarrollos y hacen a煤n m谩s dependientes a otros pa铆ses.

Varios problemas a la intemperie

Los t茅cnicos no son los 煤nicos problemas de Facebook, Instagram y WhatsApp. La popular red social se ha visto afectada tambi茅n por se帽alamientos de inmoralidad empresarial, especialmente los que formul贸 el domingo pasado Frances Haugen, quien fue gerente de producto en el equipo de Integridad de Facebook y que ha venido denunciando el nulo inter茅s de la empresa por la seguridad de sus usuarios.

Seg煤n Haugen, la empresa de Zuckerberg ha privilegiado en todo momento la obtenci贸n de ganancias; por ejemplo, mediante la instalaci贸n de algoritmos que dan prioridad a los mensajes de odio y desinformaci贸n por sobre los dem谩s, dado que 茅stos tienden a generar m谩s tr谩fico lucrativo para la red social.

Las acciones de Facebook caen en medio del colapso en el servicio | Filo NewsUnas semanas antes, The Wall Street Journal dio a conocer una investigaci贸n que subraya el impacto negativo de Instagram entre las adolescentes que emplean ese servicio, debido a que las hace sentir mal con respecto a su imagen corporal y propicia sentimientos de soledad, ansiedad, tristeza y trastornos alimenticios.

La investigaci贸n del diario neoyorquino, que tom贸 los documentos filtrados por Haugen como base, revela que dentro de Facebook existe un programa que perdona a los usuarios con m谩s seguidores cuando publican contenido malicioso o con desinformaci贸n, que narcotraficantes mexicanos utilizaron la plataforma para contratar sicarios. Facebook respondi贸 que la investigaci贸n era sesgada, porque no ten铆a en cuenta los esfuerzos de la compa帽铆a para solucionar los problemas.

The Wall Street Journal concluy贸 que los directivos de Facebook no se preocupan por prevenir, detectar ni erradicar perfiles de usuario empleados en actividades delictivas tales como incitar a la violencia, reclutar sicarios para grupos criminales y enganchar mediante enga帽os a mujeres para hacerlas v铆ctimas de tr谩fico de personas y explotaci贸n sexual. Estas grav铆simas omisiones ocurren principalmente en pa铆ses de Asia, 脕frica y Am茅rica Latina, donde la red social a煤n se encuentra en expansi贸n.

El lunes, mientras los servidores de las tres plataformas se encontraban fuera de l铆nea, diversos medios Caen las acciones de Facebook: 驴cu谩ntos millones perdi贸 Mark Zuckerberg? | MDZ Onlineespecializados informaron que en un foro de piratas inform谩ticos se ofertaba la venta de datos privados (nombre, correo electr贸nico, n煤mero telef贸nico, ubicaci贸n geogr谩fica, g茅nero e identidad de usuario) de mil 500 millones de usuarios de Facebook a raz贸n de cinco mil d贸lares por cada mill贸n de registros.

Aun antes del magno percance tecnol贸gico experimentado por esta triada de servicios, las acciones de las empresas de Zuckerberg experimentaron una ca铆da catastr贸fica cercana a 5 por ciento 鈥揺quivalente a una p茅rdida de 6 mil millones de d贸lares鈥, con lo que se constituyeron, adem谩s, como un elemento t贸xico para los mercados financieros internacionales.

Es claro, en suma, que las plataformas que dominan Internet 鈥揺ntre las que se cuentan tambi茅n las de Google, Apple y Twitter鈥 padecen una alarmante orfandad 茅tica y que entre el m煤sculo tecnol贸gico y monetario de los grandes conglomerados inform谩ticos y su capacidad de regulaci贸n interna hay un abismo peligroso para el mundo en general y no s贸lo por las ca铆das en sus sistemas.

*Doctorando en Comunicaci贸n Estrat茅gica, Investigador del Observatorio en Comunicaci贸n y Democracia, asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

Anexo

Seis horas sin Whatsapp, Facebook ni Instagram

Oh, Facebook, 驴d贸nde est谩s?: Qu茅 podemos aprender de la Gran Ca铆da Tecnol贸gica | GQ Espa帽aEnrique Amestoy

Qu茅 significa que nuestras actividades, que nuestra vida dependa tanto de un monopolio global de comunicaci贸n como Instagram, Whatsapp y su propietario, Facebook? El 55% de la poblaci贸n mundial es usuaria de Redes Sociales Digitales (RSD). Si bien el top ten var铆a por grupo et谩reo o regi贸n, Facebook, Instagram, Twitter y Whatsapp son las m谩s utlizadas. Semrush, software que permite analizar Internet, estima que a diario se comunicacan por WhatsApp mas de 1.350 millones de personas.

A enero del 2021, la firma Statista hizo p煤blico que Facebook cuenta con mas de 2.800 millones de usuarios, de los cuales aproximadamente el 15% reside en los Estados Unidos y el 4,7% (algo mas de 130 millones) reside en Brasil. Tambi茅n Statista indic贸, a enero del 2021, que WhatsApp era utilizado por 2.000 millones de personas, el 25,7% de la poblaci贸n mundial.

El sitio Kinsta da cuenta de que Facebook genera aproximadamente 4 millones de gigabytes diarios de contenidos y recibe 8.000 millones de visitas diarias. Se estima que m谩s del 90% de los adultos en Uruguay utiliza WhatsApp. Seg煤n informaci贸n revelada recientemente, mas del 40% de los j贸venes menores de 22 a帽os en los Estados Unidos utilizan Instagram.

El lunes 4 de octubre WhatsApp, Facebook e Instagram dejaron de funcionar por aproximadamente 6 horas en el mundo entero. Dicho de otra forma: la cuarta parte de la poblaci贸n mundial qued贸, de forma repentina, incomunicada.

Tengamos en cuenta que WhatsApp es utlizada no solo para enviar mensajes sino tambi茅n es una importante herramienta de comunicaci贸n en las plataformas comerciales y de contacto con el cliente, de empresas de todos los rubros: bancos, hospitales, restaurantes o servicios de radio taxi, dependen de la herramienta para poder funcionar.

En el caso de la mensajer铆a instant谩nea es relativamente simple buscar otra alternativa: puede utilizarse Telegram (a enero del 2021 contaba con 500 millones de usuarios a nivel mundial), Signal, las diferentes herramientas de chat de Twitter, TicTok, u otras aplicaciones. Incluso SMS.

Son muchos los pa铆ses en que las empresas de telefon铆a ofrecen WhatsApp sin costo o sin uso de datos m贸viles. No as铆 el resto de las herramientas o aplicaciones. Sin dudas el tener que pagar por enviar un texto, una foto o un mensaje de audio, hace que muchos usuarios se vean impedidos de hacerlo. Se refuerza, sin duda alguna, el poder de la empresa de Mark Zukerberg a nivel global.Mark Zuckerberg pierde $ 5.9 mil millones debido al colapso de Facebook 鈥 Negocios 鈥 Econom铆a

Se hizo p煤blico que en solo dos horas, el propietario de Facebook, Instagram y WhatsApp perdi贸, por la baja de las acciones en el entorno del 5%, unos 6.000 millones de d贸lares (el equivalente a 14 millones de salarios m铆nimos de Uruguay). CNN en espa帽ol inform贸 que por 茅ste hecho, Zuckerberg ha quedado fuera del top cinco de las personas m谩s ricas del mundo. Cifras dificiles de dimensionar, sin dudas.

Tanto m谩s cuando pensamos que ninguno de los 2.800 millones de usuarios paga un solo peso por concepto de utilizaci贸n de Facebook, Instagram o WhatsApp. 驴Sabe usted como obtiene el dinero este imperio de las comunicaciones globales?

Casualmente el fallo inform谩tico coincide con una de las semanas mas complicadas para Facebook. A los documentos internos de la empresa, que desde hace varios meses ha ido revelando 鈥淭he Wall Street Journal鈥, aportados por 鈥淪ean鈥 (nombre utilizado por Jeff Horwitz, el periodista que ha publicado los materiales, para proteger a su informante), se sum贸 la presentaci贸n en p煤blico de 鈥淪ean鈥 en uno de los programas de mayor audiencia de la cadena CBS.

Se tata de Frances Haugen ingeniera inform谩tica de 37 a帽os y que fuese empleada de Facebook entre 2019 y 2021. En la entrevista Haugen hizo fuertes declaraciones, las que motivaron la ca铆da del precio de las acciones de Facebook. 鈥淗ab铆a constantes conflictos de inter茅s entre lo que es bueno para el p煤blico y lo que es bueno para Facebook鈥, dijo Haugen en su entrevista con la CBS. 鈥淔acebook siempre escog铆a optimizar su propio inter茅s, ganar m谩s dinero鈥, cit贸 El Pa铆s de Espa帽a.Una denunciante de Facebook dice que la compa帽铆a suele priorizar las ganancias por sobre la seguridad y pide regulaciones | Democracy Now!

Haugen se帽al贸 que Facebook est谩 conciente de que Instagram es 鈥渢贸xica para muchas adolescentes鈥. Cosa que tambi茅n declarar谩 ante el Congreso de los Estados Unidos. Un estudio interno llevado adelante por la firma en 2020 devel贸 que el 32% de las j贸venes indicaban que cuando se sent铆an mal con su cuerpo, 鈥淚nstagram les hac铆a sentir peor鈥.

La ingeniera, que abandonara la firma en mayo de 茅ste a帽o, ha dicho 鈥淗e visto varias redes por dentro y Facebook es sustancialmente peor鈥. Antes de Facebook, Haugen trabaj贸 en Google y en Pinterest.

Haugen declar贸 el martes 5 de octubre ante el Congreso de los Estados Unidos sobre sus experiencias en la firma. 鈥淭uve que llevarme suficiente material para que nadie pudiera cuestionar que esto es real鈥, dijo en el programa de CBS.

Ya hay quienes advierten que el esc谩ndalo ser谩 mucho mayor que el que se provocara cuando se hizo p煤blica la utilizaci贸n de datos colectados por Facebook por parte de Cambridge Analytica, para incidir en la intenci贸n del voto en el Reino Unido por el Brexit 聽y posteriormente en las elecciones de los Estados Unidos a favor de Donald Trump.

* Socio de la 1er Cooperativa de Tecnolog铆as Libres en Uruguay Libre.Coop. Fundador del Centro de Estudios de Software Libre Uruguay (CESoL) y la Red Iberoamericana de SL (RISOL). Ex asesor en TIC del MRREE de Uruguay y miembro del Consejo Asesor Honorario de Seguridad AGESIC.

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