Nov 15 2022
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Ciencia y Tecnolog铆a

La primera evidencia del uso del fuego para cocinar es de hace 780 mil a帽os

A los ancestros del hombre moderno, hace 780 mil a帽os, les gustaba el pescado bien cocido, revelaron investigadores israel铆es en un estudio publicado ayer, que, seg煤n ellos, corresponde a la primera evidencia del uso de fuego para cocinar. Era como estar frente a un rompecabezas, con cada vez m谩s informaci贸n hasta poder contar una historia sobre la evoluci贸n humana, explic贸 Irit Zohar, principal autora del estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution.

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Arque贸logos se refirieron en particular a huesos de pescado, como una muestra del alimento cocinado m谩s antiguo conocido por el hombre

A煤n se sabe muy poco acerca de las costumbres alimenticias de los primeros humanos. La investigaci贸n recuerda que las primeras pruebas definitivas del uso de la cocci贸n se hallaron hace 170 mil a帽os con los neandertales y los Homo sapiens. La investigaci贸n culmina 16 a帽os de trabajo realizados por Irit Zohar, arque贸loga del museo de historia natural Steinhardt de la Universidad de Tel Aviv, en Israel.

La cient铆fica catalog贸 miles de restos de pescado encontrados en el yacimiento de Gesher Benot Ya鈥檃qov, en el norte de Israel.

El lugar, cerca de la orilla del r铆o Jord谩n, albergaba anteriormente un lago. Los especialistas hallaron f贸siles de peces, que les ayudaron a investigar el origen de la cocina como la conocemos hoy.

La primera pista vino de una zona que no conten铆a casi ninguna espina de pescado, pero s铆 muchos dientes, explic贸 Zohar. Esto podr铆a apuntar a la cocci贸n, ya que las espinas de pescado se ablandan y desintegran a temperaturas inferiores a 500 grados Celsius, pero los dientes permanecen.

En esa misma zona, uno de sus colegas encontr贸 trozos de carb贸n, lo que indica que se us贸 fuego en el lugar. Pero el hecho de controlar el fuego para calentarse no significa que lo hicieran para cocinar, podr铆an haber comido el pescado junto al fuego, record贸 Zohar.

La primera evidencia de cocinado son restos de pescado de 780 mil a帽os - Lado.mxLas espinas de pescado podr铆an haber desaparecido perfectamente en un incendio, se帽al贸 Ana茂s Marrast, arqueozo贸loga del Museo Nacional de Historia Natural de Par铆s. Todo lo relacionado con la exposici贸n al fuego es si se trataba de deshacerse de los residuos o del deseo de cocinar, agreg贸.

Otro indicio es que la mayor铆a de los dientes pertenec铆an a s贸lo dos especies de carpa especialmente grandes, lo que sugiere que hab铆an sido seleccionadas por su carne suculenta, seg煤n el estudio. Algunas de las carpas med铆an m谩s de dos metros.

La clave decisiva fue justamente el estudio de estos dientes y en particular de su esmalte. Los investigadores usaron una t茅cnica llamada an谩lisis de difracci贸n de rayos X para determinar si el calentamiento hab铆a cambiado la estructura de los cristales que componen el esmalte.

Estos cristales se alargan cuando se calientan, detall贸 Zohar. Al comparar los resultados con los de otros f贸siles de peces, descubrieron que los dientes de esa zona del lago hab铆an sido sometidos a una temperatura de entre 200 y 500 grados, la cual es perfecta para cocinar un pescado.

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