Dic 29 2022
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Ciencia y Tecnología

Las excepcionales imágenes del James Webb presagian grandes sorpresas

El telescopio espacial James Webb, en órbita desde mediados de año para escudriñar los confines del universo y la atmósfera de los planetas lejanos, entregó a lo largo de 2022 imágenes excepcionales, apenas un esbozo de lo que podría llegar en un futuro no muy lejano.

Las excepcionales imágenes del James Webb presagian grandes sorpresas

Recreación artística que muestra varios de los planetas que orbitan la estrella enana roja ultrafría Trappist-1

Los resultados del Webb, situado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, superan de lejos a los del veterano telescopio Hubble, que sigue en funcionamiento, pero sin la precisión de las lentes de su joven competidor. Gracias a su exitoso lanzamiento, el James Webb debería operar durante al menos 20 años, en lugar de los 10 que se preveía inicialmente.

Se comporta mucho mejor de lo que esperábamos, aseguró a Afp Massimo Stiavelli, jefe de misión en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, que pilota ese artefacto de 6,5 toneladas. Los instrumentos son más eficaces, las lentes más precisas y estables, lo cual es clave para lograr imágenes nítidas, explicó.

Las imágenes que llegan del Webb son inicialmente invisibles al ojo humano, porque opera en esencia en el espectro de infrarrojo, a diferencia del Hubble. Sin embargo, gracias a la espectacular coloración de esas fotografías, ha conseguido deslumbrar a los aficionados. Con esa frecuencia de las ondas infrarrojas, el James Webb puede detectar los rastros lumínicos más débiles del universo, es decir, los albores de su nacimiento sin verse afectado por las nebulosas estelares, o analizar con espectrógrafo la atmósfera de los exoplanetas.

El lanzamiento del telescopio a bordo del Ariane 5, a finales de 2021, coronó una odisea iniciada por la NASA hace más de 30 años. Tras varios fracasos, una inversión de 10 mil millones de dólares y la contribución de 10 mil personas, el telescopio se colocó de manera perfecta en su órbita a mediados del verano boreal, en particular con el despliegue de un parasol del tamaño de una cancha de tenis.

Su principal espejo, de 6,5 metros de diámetro, consta de 18 pétalos que se fueron abriendo y calibrando hasta alcanzar una precisión inigualable, con un margen de error de apenas una micra. El Webb envió el 12 de julio de 2022 cinco imágenes que pusieron de relieve sus capacidades: miles de galaxias, algunas formadas poco después del Big Bang, hace 13 mil 800 millones de años.

Estas son las increíbles imágenes que capturó el telescopio espacial James Webb de la NASAMeses después pudo fotografiar a Júpiter con lujo de detalles, lo que ayudará a comprender el funcionamiento interno de ese gigantesco planeta gaseoso. Otras imágenes de color que provocaron asombro fueron los Pilares de la Creación, enormes estructuras de gas y polvo repletas de estrellas, de tonos azulados, rojos y grises.

Estas imágenes y datos invitan a los científicos a revisar sus modelos sobre la formación de las estrellas, agregó la NASA. Apenas cinco meses después de su entrada en funcionamiento, el telescopio permitió a los astrónomos atisbar una galaxia que se formó apenas 350 millones de años después del Big Bang.

Esas formaciones galácticas son mucho más brillantes de lo que se suponía y quizá se formaron mucho antes de lo que se calculaba.

Capturó detalles de la nebulosa planetaria del Anillo Sur que antes estaban ocultos para los astrónomos

“Tenemos un ‘exceso’ de galaxias respecto de los modelos teóricos en el universo lejano”, señaló a Afp David Elbaz, director científico del Departamento de Astrofísica del Comisariado de Energía Atómica y Energías Alternativas de Francia.

Ahí donde Hubble veía sólo galaxias de formas irregulares, la precisión del Webb las convierte en magníficas espirales galácticas de forma similar a la nuestra. Una especie de pauta universal que podría ayudar a desentrañar la formación de las estrellas. En cuanto a los exoplanetas, se logró la primera confirmación de la presencia de dióxido de carbono en la atmósfera de Wasp 39-b, en cuyas nubes podrían producirse fenómenos fotoquímicos. Según Stiavelli, esas primeras observaciones hacen presagiar grandes sorpresas en un futuro no muy lejano.

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