Mar 15 2007
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Economía

LAS INCLINACIONES DE BUSH POR EL ALCOHOL

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

La visita de Bush desnuda la desesperaci√≥n energ√©tica estadounidense y bien podr√≠a ser el comienzo de una verdadera explosi√≥n en la producci√≥n del biocombustible renovable, que se ha desarrollado simult√°neamente en varios pa√≠ses utilizando madera, grasa animal, soja, ma√≠z, ca√Īa de az√ļcar y otras materias primas. Podr√≠a estar en marcha una expansi√≥n gigantesca en la producci√≥n mundial del biocombustible extra√≠do de la ca√Īa de az√ļcar mediante una tecnolog√≠a claramente dominada por Brasil

La producci√≥n de biocombustibles se presenta como una necesidad estrat√©gica ¬ęno contaminante¬Ľ en la perspectiva de las limitadas reservas de petr√≥leo que quedan en el mundo. Algunos expertos pesimistas creen que si contin√ļan los niveles actuales de consumo, las reservas durar√°n s√≥lo unas pocas d√©cadas. M√°s all√° de los l√≠mites naturales del suministro est√°n las guerras y los conflictos geopol√≠ticos desencadenados por EEUU, el principal consumidor de petr√≥leo, contra los pa√≠ses que concentran las reservas m√°s grandes del mundo, o sea, Venezuela, Iraq e Ir√°n.

Bush sue√Īa con la supervivencia del modelo econ√≥mico industrial automotor de EEUU hasta despu√©s que se acabe el petr√≥leo. Y la eventual sustituci√≥n masiva por etanol bien podr√≠a ser otro buen negocio para √©l y su familia ‚Äďcon la ayuda de Brasil y de su presidente, Luis Ignacio Lula Da Silva. A fines de marzo el presidente brasile√Īo viajar√° a Camp David para retribuir la visita de Bush del nueve de marzo y probablemente darle los √ļltimos toques al plan que se propone transformar al etanol en un combustible internacional estandarizado y negociable a gran escala en el mercado mundial, como el petr√≥leo. Obviamente, en este proyecto est√° involucrado el gran capital internacional. Los jefes de estado, al igual que otros pol√≠ticos, act√ļan como mandatarios de confianza del gran capital y de las principales corporaciones transnacionales.

El lado oscuro del etanol

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El principal consumidor de petr√≥leo del planeta vende ahora la pomada del biocombustible que supuestamente no da√Īa el medio ambiente como lo hacen los combustibles f√≥siles, que adem√°s son caros y alg√ļn d√≠a tienen que acabarse. Despu√©s de someter al pueblo de Iraq a los horrores de una guerra de cuatro a√Īos inventada precisamente para apoderarse de su petr√≥leo, Bush prepara ostensiblemente una mega agresi√≥n a la otra potencia petrolera mundial que es Ir√°n, quiz√°s con bombas at√≥micas, y mantiene una pol√≠tica agresiva con su principal proveedor latinoamericano que es Venezuela.

Sin embargo, el etanol no es tan bueno como lo pinta la propaganda de EEUU y su explotación traerá forzosamente más hambre a los pobres no sólo de Brasil, sino de América Latina y de todo el planeta. Los hombres de negocios y los políticos involucrados presentan el desarrollo de la producción de biocombustible como una gran solución a los profundos problemas ecológicos generados por la contaminación derivada del consumo continuado de petróleo. Sin embargo, como también advierten ciertos especialistas, los millones de hectáreas que serán dedicadas a la producción de biocombustible devastarán las áreas rurales, agravando todavía más la destrucción ecológica del planeta.

La participaci√≥n de Brasil en este negocio es clave por tratarse del pa√≠s con m√°s experiencia y mejor tecnolog√≠a en la producci√≥n de etanol a partir de la ca√Īa de az√ļcar. Seg√ļn el peri√≥dico Estado de Sao Paulo, en Brasil existen 336 plantas que aumentar√≠an a 409 entre 2012 y 2013. Los bajos salarios del trabajador rural forman parte de la capacidad brasile√Īa de producir un barril de etanol al costo de 25 d√≥lares, mientras en EEUU el costo de producci√≥n de un barril de biocombustible de ma√≠z es de 55 d√≥lares. Brasil obtiene un rendimiento de 6.000 litros de etanol por hect√°rea, mientras EEUU consigue 3.500 litros.

EEUU produce etanol de maíz en el estado Iowa, en el medio oeste norteamericano, aportando un estimado de 8 mil millones de dólares a la economía local. Se prevé que en los próximos 12 meses entren en operaciones unas 30 nuevas plantas de etanol. Pero todo esto será poco si prosperan los planes de Bush y Lula.

Seg√ļn un documentado informe de Hector Benoit1, entre los grandes protagonistas globales de este proyecto se encuentra Vinod Khosla, una compa√Ī√≠a de capitales indios y estadounidenses co-fundada con Sun Microsystems. Khosla est√° listo para beneficiarse: se ha convertido en uno de los principales defensores de la producci√≥n de biofuel a escala global y ha invertido fuerte en la industria. Seg√ļn Khosla, la ¬ętecnolog√≠a americana, la transparencia, la adopci√≥n de un etanol est√°ndar y los recursos financieros van a ayudar al Brasil en un negocio que va a generar m√°s de un mill√≥n de millones de d√≥lares en los pr√≥ximos 25 a 30 a√Īos¬Ľ.

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Caridad por casa

En el proyecto tambi√©n est√° involucrado el hombre de negocios y ex-ministro de agricultura de Lula Roberto Rodrigues, gran gur√ļ considerado casi un fil√≥sofo de la energ√≠a. Rodrigues asegura que ¬ęmientras el √ļltimo siglo fue marcado por la seguridad alimentaria, el biocombustible ser√° el paradigma del desarrollo de este siglo.¬Ľ Sin embargo, la cuesti√≥n realmente no es tan simple dicen Benoit y otros especialistas que piensan exactamente en el efecto contrario: que la gran inyecci√≥n de capital a la producci√≥n de biocombustible profundice los problemas de seguridad alimentaria.

La ¬ęfilosof√≠a¬Ľ de Rodrigues puede entenderse mejor si se conoce su curriculum. Adem√°s de ser un gran hacendado, y haber sido ministro de Agricultura de Lula, tambi√©n ocupa un sill√≥n en el consejo del grupo conocido como Comisi√≥n Interamericana del Etanol (Interamerican Ethanol Comission), cuyo objetivo es promover la inversi√≥n privada, junto con los recursos p√ļblicos, para ampliar a futuro la producci√≥n y comercio de energ√≠a renovable por todo el mundo. Quiz√°s por mera coincidencia uno de los fundadores de esta comisi√≥n hemisf√©rica donde participa Rodrigues es Jeb Bush, el gobernador de Florida, que en otra notable coincidencia resulta que tambi√©n es hermano del presidente George W. Bush. ¬ęPor lo visto ‚Äďdijo Benoit‚Äď, hacer buenos negocios en biocombustibles es una cuesti√≥n que puede mezclar sin grandes escr√ļpulos los intereses del Estado y de la familia¬Ľ.

Etanol y hambre

La producci√≥n masiva de etanol aumentar√° el precio de los productos alimentarios y profundizar√° el hambre y la miseria en el planeta, aseguran Benoit y otros especialistas. Se estima que s√≥lo en Brasil ser√°n utilizadas m√°s de 20 millones de hect√°reas de tierra para plantar ca√Īa de az√ļcar destinada a la producci√≥n de etanol. Esto afectar√° inevitablemente el precio del ma√≠z, la soja y otros comestibles cuyos productores deber√°n enfrentar costos m√°s altos en √°reas de cultivo m√°s escasas. Aumentar√°, adem√°s, el precio de la alimentaci√≥n animal, provocando incrementos posteriores en el precio de la carne.

Este fenómeno ya está ocurriendo en EEUU, donde el etanol se produce a partir del maíz. Ya aumentaron los precios de los alimentos para animales como asimismo el maíz destinado al consumo humano. La demanda de etanol ha casi doblado los precios del maíz.

El aumento del precio internacional del ma√≠z hizo explotar las recientes protestas masivas de M√©xico, donde se ha triplicado y cuadruplicado el precio de las tortillas, el alimento tradicional preferido por los pobres. Hay consenso general de que la creciente demanda de etanol es responsable de la crisis mexicana de la tortilla y del malestar social que ha producido. Tambi√©n ha afectado el precio del ¬ęketchup¬Ľ, la salsa de tomate que se fabrica con jarabe de ma√≠z de alto contenido de fructosa, estimulando investigaciones para un sustituto post biocombustibles fabricado con jarabe de ca√Īa de az√ļcar.

Si el etanol llegara a convertirse en un ¬ęcommodity¬Ľ mundial habr√° consecuencias terribles ‚Äďvaticina Benoit‚Äď para el precio de los alimentos en perjuicio de la gente de trabajo alrededor del globo e infligi√©ndole al ambiente da√Īos adicionales hasta ahora no calculados.

1 Ver texto aquí.

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* Periodista.

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