Jul 11 2022
175 lecturas

Despacito por las piedrasSociedad

Las uber-suciedades

Una filtraci√≥n que recopila archivos confidenciales de la aplicaci√≥n de transporte Uber evidencia t√°cticas √©ticamente cuestionables y tambi√©n ilegales, que la compa√Ī√≠a us√≥ para propulsar su fren√©tica expansi√≥n global hace casi una d√©cada. ¬†‚ÄúLos archivos de Uber‚ÄĚ, es una investigaci√≥n period√≠stica realizada entre docenas de medios que revela que representantes de la compa√Ī√≠a sacaron provecho de la reacci√≥n a veces violenta del gremio de los taxis para obtener respaldo pol√≠tico y evadir a las autoridades regulatorias, a medida que buscaba conquistar nuevos mercados.

Aunque Uber se publicit√≥ como l√≠der de la revoluci√≥n digital, los archivos muestran que, para impulsar su agenda, adopt√≥ pr√°cticas de la vieja escuela: inyect√≥ millones de d√≥lares en su maquinaria de influencia global para ganarse los favores de pol√≠ticos, reguladores y otros l√≠deres, algunos de ellos deseosos de ‚Äúayudarlos‚ÄĚ.

La experiencia de Marsella

Hace siete a√Īos, los taxistas estaban provocando un caos en Marsella, la segunda ciudad de Francia. Dieron vuelta autos, quemaron llantas y cerraron los accesos al aeropuerto y a la estaci√≥n de tren en protesta contra Uber, a la ¬†que acusaban de violar las leyes y la consideraban como una amenaza a su forma de vida.

El 20 de octubre de 2015, después de varios enfrentamientos, la Procuraduría Regional finalmente suspendió el servicio en algunas partes clave de la ciudad. Necesitada de aliviar la situación con el gobierno, Uber buscó la ayuda de un exbanquero de inversión, que también era una estrella creciente en el mundo político francés: Emmanuel Macron, entonces ministro de Economía.

‚ÄúLo ver√© personalmente‚ÄĚ, escribi√≥ Macron por mensaje de texto al lobista jefe de Uber en Europa en la madrugada del 22 de octubre. ‚ÄúMantengamos la calma hasta entonces‚ÄĚ, agreg√≥. Esa misma tarde la Procuradur√≠a Regional de Marsella revirti√≥ su orden, una medida que Uber celebr√≥ como un triunfo. ‚ÄúBuena cooperaci√≥n‚ÄĚ, escribi√≥ el lobbista Mark MacGann a Macron. ‚ÄúGracias por su apoyo‚ÄĚ.

Este mensaje forma parte de más de una docena de comunicaciones inéditas, filtraciones de nuevos archivos internos, que incluye al menos cuatro reuniones entre representantes de Uber y Macron, todas realizadas mientras la empresa enfrentaba investigaciones sobre sus operaciones en Francia y buscaba mantener su presencia allí.Neelie Kroes

Los agresivos m√©todos de Uber para hacer negocios eran conocidos ampliamente, pero, por primera vez, estos documentos dan una visi√≥n √ļnica e √≠ntima de los extremos a los que lleg√≥ para alcanzar sus metas. Muestran c√≥mo la ex comisionada Neelie Kroes, una de las principales representantes en Bruselas, estuvo en conversaciones con Uber antes de que finalizara su per√≠odo oficial, y que luego hizo cabildeo de manera secreta para la firma en una violaci√≥n a las reglas √©ticas de la Uni√≥n Europea.

La Comisión Europea (CE, órgano ejecutivo de la UE) ha pedido a la que fuera responsable para asuntos digitales de la Unión Europea, Neelie Kroes, más información sobre su supuesta implicación en actividades de presión para la empresa estadounidense.

Miles y miles de documentos comprometedores

En total, son 124.000 documentos de entre 2013 y 2017, inicialmente obtenidos por el diario brit√°nico The Guardian y que luego comparti√≥ con el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigaci√≥n. En uno de los mails revelados, el cofundador y antiguo presidente Travis Kalanick le escribi√≥ a otro l√≠der de la empresa: ‚ÄúLa violencia garantiza el √©xito‚ÄĚ. Lo dijo mientras impulsaba una contraprotesta en medio de las manifestaciones de Par√≠s en 2016 contra la llegada de Uber.

Los archivos muestran que ejecutivos de Uber se reunieron con Macron, con el entonces primer ministro israelí Benjamín Netanyahu, la entonces primera ministra irlandesa Enda Kenny y el entonces presidente estoniano Toomas Hendrik Ilves, entre otros jefes de Estado.

Los ejecutivos de Uber cortejaban a oligarcas vinculados con el presidente ruso Vladimir Putin a través de exfuncionarios de Estados Unidos y el Reino Unido, y pactaron acuerdos especiales con ellos. Estos oligarcas han sido sancionados posteriormente por gobiernos occidentales, en el marco de la invasión de Ucrania.Un carro volteado por manifestantes

Uber también buscó aprovechar a exfuncionarios como Jim Messina, quien fuera jefe de oficina del entonces presidente estadounidense Barack Obama, que tomó a Uber como cliente, desarrollando papeles duales.

Pregunt√≥, por ejemplo, a un lobbista de Uber si deb√≠a hablar de los problemas regulatorios de la empresa en Espa√Īa con el entonces primer ministro Mariano Rajoy, de quien llevaba al mismo tiempo la campa√Īa pol√≠tica. Messina tambi√©n fue clave en Argentina. Por la buena sinton√≠a entre Obama y Mauricio Macri, el estadounidense habr√≠a entrado en contacto con ministros nacionales.

En 2014, Uber ya dominaba el mercado de servicios de viajes en Estados Unidos y aspiraba a conquistar el resto del mundo. Tan solo ese a√Īo, repleta de efectivo de inversionistas como Jeff Bezos y Goldman Sachs, la empresa de apenas cinco a√Īos penetr√≥ en 31 pa√≠ses. Y provoc√≥ crisis regulatorias en cada uno de ellos.

En lugar de pasar por el proceso tradicional que consiste en conseguir permisos o en buscar cambios legales y regulatorios en el servicio de taxi, Uber se impuso a la fuerza, destrozando a sus rivales mediante ofertas de viaje con descuentos excesivos, como ocurrió en Buenos Aires, la ciudad que más resistió el desembarco de la plataforma de viajes en la región.

Uber tambi√©n reclut√≥ a un batall√≥n de ex funcionarios, incluyendo a varios exasesores de Obama: apelaron a funcionarios para cerrar carpetas de investigaci√≥n, modificar cl√°usulas de derechos laborales, dise√Īar nuevas leyes sobre taxis, y alivianar la supervisi√≥n de antecedentes de los conductores.

Travis Kalanick, el creador de UberJoe Biden, entonces vicepresidente de Estados Unidos, tuvo una reuni√≥n con el mandam√°s de Uber, Kalanick, en el Foro Econ√≥mico Mundial en Davos en 2016. Kalanick se puso impaciente en una ocasi√≥n, cuando Biden lleg√≥ tarde. ‚ÄúLe dije a mi gente que le hiciera saber que cada minuto tarde ser√° un minuto menos que tendr√° conmigo‚ÄĚ, dijo el empresario de 39 a√Īos a un colega en un mensaje de texto.

Apenas una semana despu√©s de la reuni√≥n de Kalanick con Biden, mientras los taxistas franceses planeaban sus protestas contra los conductores de Uber, el Kalanick envi√≥ un mensaje de texto a sus colegas declarando el posible lado positivo del desorden: ‚ÄúLa violencia garantiza el √©xito‚ÄĚ.

Los esc√°ndalos de Uber en Estados Unidos, entre ellos el espionaje a funcionarios p√ļblicos, y la filtraci√≥n de los malos comportamientos de sus ejecutivos, ya dieron material para libros, series de televisi√≥n e investigaciones period√≠sticas. Los Uber Files revelan ahora la historia desde adentro que muestra c√≥mo sus ejecutivos operaron su lobby para transformar a Uber de una empresa emergente de Silicon Valley a un gigante global.

‚ÄúHasta el momento se ven como agresivos‚ÄĚ, dijo el primer ministro holand√©s, Mark Rutte, al fundador de Uber, Travis Kalanick, en 2016. ‚ÄúCambien la forma en que la gente ve la empresa‚ÄĚ insistiendo en sus lados positivos, aconsej√≥ Rutte. ‚ÄúEsto les har√° parecer tiernos‚ÄĚ, sugiri√≥.

Esta agresividad, que consiste en penetrar en mercados nuevos sin la aprobación de gobiernos, expuso a sus conductores a la ira de los taxistas, quienes veían su fuente de ingresos amenazada por competidores que no estaban obligados a jugar bajo las mismas reglas. Tanto en Europa y Asia como en Sudamérica, los taxistas protestaron, acosaron a los clientes e incendiaron coches de conductores de Uber. AFP 162

Los archivos incluyen detalles sobre intercambios y encuentros: un embajador dialogando con un inversionista de Uber en una sauna en Finlandia; un oligarca ruso entreteniendo ejecutivos de la empresa con una banda cosaca, o un abogado de la empresa difundiendo un ‚Äúmanual de inspecciones sorpresas‚ÄĚ que indicaba a los empleados los pasos a seguir en el caso de un allanamiento en las oficinas de Uber.

Los Uber Files tambi√©n muestran que la empresa utiliz√≥ tecnolog√≠as sigilosas para frustrar investigaciones gubernamentales de manera mucho m√°s extensa que la previamente reportada. Ejecutivos de la compa√Ī√≠a activaron un llamado ‚Äúinterruptor de emergencia‚ÄĚ para cortar el acceso a los servidores de la empresa y evitar que las autoridades encuentren evidencias durante los allanamientos a las oficinas de Uber en por lo menos siete pa√≠ses, seg√ļn los documentos filtrados y fuentes p√ļblicas.

Kalanick renunció bajo presión en 2017, cuando los inversionistas expresaron sus preocupaciones sobre la cultura laboral en Uber, incluyendo las alegaciones de hostigamiento sexual, discriminación racial y bullying. Permaneció como director hasta finales de 2019.

*Periodista y politólogo, asociado al Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la)

  • Compartir:
X

Envíe a un amigo

No se guarda ninguna información personal


A√Īadir comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.