Abr 25 2022
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Sociedad

Miseria creciente en el horizonte global

La brecha econ贸mico-social planetaria se acrecienta y 260 millones de nuevos pobres podr铆an caer en el barranco de la marginaci贸n antes de que finalice el 2022. De cumplirse este vaticinio, en diciembre de este a帽o, 860 millones de personas podr铆an padecer una situaci贸n de extrema pobreza 鈥揳l contar con menos de 1,90 d贸lares diarios- y m谩s de 800 millones, desnutrici贸n, revirti茅ndose as铆 los tibios avances de las 煤ltimas dos d茅cadas.聽

Adicionalmente, la amenaza de una hambruna masiva se cierne sobre millones de personas que ya de por s铆 sufren graves niveles de marginaci贸n, en particular en 脕frica Oriental, el Sahel, Yemen y Siria.

Las consecuencias de la pandemia y el aumento del precio de los alimentos, as铆 como el incremento de las desigualdades a nivel global, son algunas de las causas de este desbarranco social mundial, agravado a partir del pasado 24 de febrero por la explosi贸n del conflicto ruso-ucranio.

Tal es el pron贸stico escalofriante que lanz贸 la segunda semana de abril la Organizaci贸n No Gubernamental (ONG) Oxfam Internacional. Su informe Tras la crisis, la cat谩strofe, publicado solo en ingl茅s, (https://www.oxfam.org/en/research/first-crisis-then-catastrophe) busc贸 aportar una voz desde la sociedad civil internacional de cara a las reuniones del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional del primer cuatrimestre del a帽o las cuales concluyeron el 24 de abril.

Nadie se libra de la inflaci贸n explosiva

Diferentes medios europeos de comunicaci贸n retomaron la tercera semana de abril algunos elementos del informe de Oxfam Internacional y privilegiaron el enfoque sobre el impacto de la inflaci贸n, que inquieta en particular a los sindicatos europeos.

El 20 de abril, la Uni贸n Sindical Suiza (USS), la principal confederaci贸n de los trabajadores helv茅ticos, exigi贸 al Gobierno tomar medidas urgentes para paliar los nubarrones inflacionarios luego de una d茅cada de control casi absoluto del 铆ndice de la misma (https://www.uss.ch/themes/politique-sociale/detail/le-pouvoir-dachat-risque-de-baisser-de-plus-de-3000-francs).

Seg煤n la USS, si no se compensa el encarecimiento del costo de la vida, las familias suizas arriesgan perder este a帽o m谩s de 3.000 francos (igual monto en d贸lares): 2.200 por la ca铆da real de ingresos y 1.000 como resultado del encarecimiento programado del seguro m茅dico el cual podr铆a aumentar hasta un 10% con respecto a la prima actual.

La inflaci贸n explota en la Uni贸n Europea y bate r茅cords nunca vistos desde la creaci贸n del euro, alcanzando un incremento promedio del 7,5% en marzo y con perspectivas m谩s altas para abril. La guerra entre Rusia y Ucrania y el aumento de un 44,7% de los precios de la energ铆a aparecen como dos de los factores detonantes.

Seg煤n un an谩lisis del 1 de abril del cotidiano espa帽ol El Pa铆s, el batacazo b茅lico se deja sentir sin excepci贸n en todo el continente, donde se registran 铆ndices inflacionarios sin precedentes (https://elpais.com/economia/2022-04-01/la-inflacion-se-desboca-en-la-zona-euro-y-bate-records-al-alcanzar-el-75-en-marzo.html).

Es el caso de Alemania, que con un alza del 7,6% con respecto a marzo de 2021 y de 2,5% con respecto a febrero de 2022, debe referirse a 40 a帽os atr谩s -antes de la reunificaci贸n-, para encontrar una cifra comparable. Por su parte Espa帽a, donde la inflaci贸n interanual creci贸 un 9,8% (3,9 puntos en marzo con respecto a febrero), se acerca a marcas nunca vistas desde 1985. En Italia, en marzo la inflaci贸n subi贸 un 6,5% con respecto al mismo mes del a帽o pasado y un 1% en comparaci贸n a febrero de este a帽o. Los Pa铆ses Bajos registran en este mismo periodo una de las tasas de inflaci贸n m谩s altas de la Uni贸n Europea con 11,9%, superada por Lituania (15,6%), Estonia (14,8%) y Letonia (11,2%).

El flagelo inflacionario no solo golpea a Europa. Tambi茅n se convierte en un fen贸meno mundial que profundiza la brecha de la desigualdad. En los Estados Unidos, por ejemplo, el 20% de los grupos familiares m谩s pobres destina un 27% de sus ingresos a la compra de alimentos, en tanto que el 20% m谩s rico solo invierte un 7% en ese rubro.

El sufrimiento del Sur global

El Banco Mundial estima que 198 millones de personas podr铆an caer en la pobreza extrema este a帽o como resultado del Covid-19 y la profundizaci贸n de las desigualdades. Sobre la base de esta estimaci贸n -a la que le suma la proyecci贸n del impacto del aumento de los precios de los alimentos-, Oxfam Internacional calcula que otros 65 millones de seres humanos se desplomar谩n en la miseria. Lo que representar谩 un total de 263 millones de nuevos pobres, cantidad equivalente a las poblaciones del Reino Unido, Francia, Alemania y Espa帽a juntas.

Comentando sobre esta tendencia al presentar el informe, Gabriela Bucher, directora de la ONG afirm贸 que, si no se toman medidas radicales e inmediatas, 鈥減odr铆amos estar ante el mayor aumento de los niveles de la pobreza extrema y sufrimiento de la humanidad del que se tiene constancia鈥. Para dicha organizaci贸n este panorama es a煤n m谩s desolador si se tienen en cuenta los billones de d贸lares acaparados por un pu帽ado de multimillonarios que no demuestran ning煤n inter茅s en frenar esta escalada.

Adicionalmente, la deuda externa representa una espada de Damocles cada d铆a m谩s pesada para las naciones y las poblaciones empobrecidas. Muchas ya se confrontan con la imposibilidad material de pagar la parte correspondiente al 2022 de dicha deuda.

Las personas en situaci贸n de pobreza son las m谩s perjudicadas por estas crisis. A modo de ejemplo: el incremento del precio de los alimentos -superior al de la crisis del 2011- representa el 17% del gasto de los consumidores en los pa铆ses ricos, pero representa el 40% en el 脕frica subsahariana.

En paralelo, las grandes multinacionales dedicadas a la producci贸n y comercio del petr贸leo y el gas registran beneficios r茅cord, al igual que las transnacionales del sector de alimentos y bebidas.

Corolarios nefastos de la pandemia

El informe de Oxfam Internacional tambi茅n muestra que la crisis econ贸mico-social pand茅mica impact贸 y sigue afectando a nivel global. Sin embargo, los desaf铆os econ贸micos que deben afrontar los pa铆ses en desarrollo son mayores. Debieron enfrentar el acceso no igualitario a las vacunas; se vieron obligados a agotar fondos de reservas (muchas veces sumamente escasos) para aplicar planes sociales de contenci贸n; han tenido que asumir los corolarios de econom铆as semiparalizadas durante meses con un impacto directo tanto en sectores formales como informales y se han visto obligados a aplicar severas medidas de austeridad.聽

En este contexto complejo en que los costos derivados de la Covid-19 siguen golpeando las econom铆as de los pa铆ses en desarrollo, la riqueza de los milmillonarios se increment贸 desde el inicio de la pandemia m谩s que en el conjunto de los 14 a帽os precedentes. Por otra parte, los gobiernos siguen dudando en cuanto a la posibilidad de aumentarles los impuestos a los sectores m谩s enriquecidos de sus respectivos pa铆ses.

Seg煤n Oxfam Internacional, si se aplicara un impuesto anual sobre el patrimonio -comenzando tan solo con un 2% para las fortunas millonarias para llegar al 5% en el caso de las milmillonarias- se generar铆an m谩s de 2 billones de d贸lares anuales, suficiente para sacar de la pobreza a 2.300 millones de personas.

Aunque las soluciones parecen estar a la mano de los gobiernos, especialmente en el Sur, las relaciones de fuerza no siempre favorables y la falta de voluntad pol铆tica conspiran para que no se las implemente. La torta terrestre es una y solo una mejor redistribuci贸n de las porciones podr铆a asegurar que todas y todos puedan sentarse a la misma mesa para compartirla. 聽

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