May 26 2022
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Econom铆a

Neoliberalismo o progresismo, una cuesti贸n de Estado

Al analizar los contenidos del neoliberalismo hacemos 茅nfasis en que es mucho m谩s que una pol铆tica econ贸mica: es una estrategia global del sistema capitalista en su etapa actual de desarrollo. Global por su composici贸n, ya que es un todo que abarca elementos econ贸micos, sociales, pol铆ticos, ideol贸gicos, culturales y militares. Y global tambi茅n dada su aplicaci贸n sistem谩tica en todo el mundo capitalista.

Su partida de nacimiento

Muchos consideran err贸neamente que los pioneros en aplicar esta estrategia fueron Margareth Thatcher y Ronald Reagan, que gobernaron desde 1979 a 1990 y de 1981 a 1989 respectivamente. Si bien lo fueron en sus pa铆ses y en su posterior propagaci贸n urbi et orbi, lo hicieron luego de que el 鈥渕odelo鈥 se ensayara en un 鈥渓aboratorio de prueba鈥 primero en Chile 鈥搎ue transitaba por 鈥渓a v铆a chilena al socialismo鈥 en el gobierno de Salvador Allende- y luego en Uruguay y Argentina.

Para llevar a cabo el 鈥渢rabajo de campo鈥 en 贸ptimas condiciones se propiciaron los golpes de estado para instaurar dictaduras c铆vico-militares de corte fascista. La acci贸n sistem谩tica del terrorismo de estado, tuvo el claro objetivo de descabezar y desarticular tanto el movimiento sindical y otras organizaciones sociales, como el sistema de partidos pol铆ticos聽 para barrer toda resistencia a la aplicaci贸n de la estrategia neoliberal.

Nuestros pueblos fueron las cobayas del nefasto experimento con su alt铆simo costo de miles y miles de seres humanos presos, torturados, asesinados, desaparecidos, exiliados y perseguidos dentro de fronteras.

Sus se帽as de indentidad

Recoge el viejo dogma liberal en cuanto reafirma que la mano invisible del mercado regular谩 la econom铆a mediante un c铆rculo virtuoso entre la oferta y la demanda. En materia de comercio internacional es aperturista y partidario de los TLC firmados en forma bilateral, 鈥渓ibremente鈥 sin tener en cuenta los posibles tama帽os desiguales entre los pa铆ses firmantes.

Consecuentemente, m谩s all谩 de alg煤n discurso formal sobre la integraci贸n, no incentiva la conformaci贸n de bloques econ贸micos regionales que negocien en forma conjunta o puedan limitar las importanciones mediante la aplicaci贸n de aranceles comunes.

Favorece con incentivos econ贸micos a los sectores dominantes de la econom铆a (en el caso de Uruguay el agronegocio exportador) planteando que su consolidaci贸n y crecimiento reactivar谩n la econom铆a del pa铆s; y en un posterior 鈥渆fecto derrame鈥, la riqueza se expandir谩 a todos los sectores de la sociedad.

En las d茅cadas en que se viene aplicando el neoliberalismo, el tan proclamado efecto derrame nunca sucedi贸 y s铆 se aceler贸 el proceso de la concentraci贸n de la riqueza cada vez en menos manos y por consiguiente y en forma simult谩nea, la creciente exclusi贸n social de la gran mayor铆a de la poblaci贸n.

En el aspecto pol铆tico, en muchos casos asistimos al decaimiento y progresiva sustituci贸n de los pol铆ticos (representantes de la clase dominante) por 鈥渙utsiders鈥 del mundo pol铆tico, tales como empresarios, banqueros o tecn贸cratas. Este proceso fue evidente a fines de los a帽os 60 del siglo pasado en Uruguay, bajo el gobierno autoritario de Pacheco Areco, antesala de la dictadura instaurada en 1973.

El papel del Estado

Este es un elemento sustancial que hace a la ant铆tesis entre una concepci贸n neoliberal y una de car谩cter progresista y que nos interesa remarcar y luego ejemplificar. En la estrategia neoliberal, el Estado debe reducirse a sus m铆nimas funciones. Siguiendo la tradici贸n liberal, el mismo deber铆a limitarse a ser 鈥渏uez y gendarme鈥 es decir, administrador de justicia y vigilante de los derechos y libertades individuales.

Desde una visi贸n progresista, por el contrario el Estado 鈥揺n aras de la disminuci贸n de la desigualdad social mediante el crecimiento con distribuci贸n- debe ser un activo dinamizador de la econom铆a, con fuertes empresas estatales en sectores claves tales como las comunicaciones, combustibles, agua corriente o energ铆a el茅ctrica.

Asimismo debe invertir fuertemente en 谩reas como la educaci贸n o salud en todos sus niveles y en聽 pol铆ticas p煤blicas activas que operen tanto sobre la distribuci贸n primaria de los ingresos -es decir los salarios respecto al capital- fomentando la negociaci贸n colectiva (tripartita) de los mismos y de las condiciones de trabajo en general, y la secundaria compuesta por el gasto p煤blico y la pol铆tica impositiva.

Uruguay y Bolivia: paradigmas de esta ant铆tesis

En Uruguay, el Frente Amplio gobern贸 durante tres per铆odos consecutivos desde el 1/3/2005 al 1/3/2020. Apost贸 al crecimiento con mejor distribuci贸n. Entre los a帽os 2005 y 2017 el salario real de los trabajadores creci贸 un 55%. Desde el a帽o 2020 gobierna una coalici贸n de partidos de derecha liderada por el Partido Nacional, que aplica a rajatabla la doctrina neoliberal.

En s贸lo dos a帽os de gobierno, cay贸 el poder adquisitivo de los salarios. El 铆ndice de precios al consumo (IPC) subi贸 en los 煤ltimos 12 meses a marzo un 9,38%; mientras el salario en el mismo per铆odo creci贸 un 6,96%. La p茅rdida salarial desde que asumi贸 este gobierno, hace dos a帽os, es del 4,4%.

Contradiciendo el anuncio gubernamental de que en este a帽o comenzar铆a la recuperaci贸n salarial, el estudio sobre salarios correspondiente al primer trimestre del 2022 del Instituto Cuesta Duarte de la central 煤nica de los trabajadores PIT-CNT nos dice que 鈥淧odemos afirmar que el proceso de recuperaci贸n de salario real, que el gobierno aseguraba que comenzar铆a este a帽o 2022, se ve fuertemente amenazado por la aceleraci贸n inflacionaria reciente鈥.

A帽ade el estudio que 鈥淓sto es a煤n m谩s problem谩tico si tomamos en cuenta que cuando se habla de recuperaci贸n se hace referencia al retorno de los niveles salariales al nivel anterior en t茅rminos reales, pero que en t茅rminos estrictos el salario perdido no se recupera. Por lo que, cuanto m谩s se postergue el inicio de la 鈥渞ecuperaci贸n salarial鈥, los trabajadores perder谩n m谩s salario y habr谩n visto deterioradas sus condiciones de vida por m谩s tiempo鈥.

Si nos focalizamos en lo sucedido entre enero y marzo de 2022 se puede apreciar que el IMS tuvo una leve aceleraci贸n, pero, dado que en igual per铆odo, la inflaci贸n medida por el 脥ndice de Precios al Consumo (IPC) registr贸 un incremento a煤n m谩s r谩pido, el poder de compra del salario medio aceler贸 su proceso de deterioro.

Los datos indican que por tercer a帽o consecutivo tendremos un nivel de salario real medio inferior al de 2019 y aun considerando las medidas que tendr谩n efecto a partir del segundo semestre, este a帽o el salario real medio no tendr谩 un crecimiento econ贸micamente relevante, quedando el inicio del proceso de 鈥渞ecuperaci贸n鈥 postergado hasta 2023, deja en claro el informe de la Costa Duarte.

Los 铆ndices de medici贸n de la pobreza tambi茅n aumentaron. Comparemos los 铆ndices de los a帽os 2019 y 2021, dejando afuera el 2020 afectado por la pandemia: Personas en situaci贸n de pobreza (% de la poblaci贸n total): 2019 = 8,8%聽 2021=10,6%. Hogares en situaci贸n de pobreza 5,9% y 7,5% respectivamente. En definitiva, 66.000 uruguayos m谩s cayeron bajo la l铆nea de pobreza en el per铆odo.

En Bolivia tenemos la otra cara de la moneda. El proceso de cambios iniciado por el gobierno de Evo Morales en 2006 (interrumpido por el golpe de estado de noviembre de 2019 hasta noviembre de 2020) y actualmente conducido por el gobierno de Luis Arce, ha reivindicado la soberan铆a del pa铆s, su condici贸n de estado plurinacional, y le ha dado un sustancial protagonismo al estado y al pueblo organizado.

Hoy Bolivia presenta los mejores indicadores econ贸micos del continente. La nacionalizaci贸n de los hidrocarburos fue clave en la obtenci贸n de los genuinos recursos econ贸micos, saqueados desde siempre por las empresas trasnacionales.

Este resurgimiento econ贸mico no hubiera sido posible sin la creaci贸n e inversi贸n realizada en las empresas estatales, las cuales concentran hoy aproximadamente el 34% del presupuesto p煤blico. El ministro de econom铆a Marcelo Montenegro inform贸 que las utilidades de las empresas p煤blicas fueron positivas desde 2006 hasta 2021, a excepci贸n del 2020.

Precis贸 que el a帽o pasado las ganancias netas del conjunto de estas empresas alcanzaron los Bs 2.873 millones (m谩s de 412 millones de d贸lares). En 2020, por el contrario, este sector registr贸 p茅rdidas por Bs 757 millones (casi 109 millones de d贸lares), dado que el gobierno de facto de Jeanine 脕帽ez busc贸 beneficiar al sector privado en desmedro de las empresas estatales.

A su vez, el incremento de la producci贸n agropecuaria y de fertilizantes han contribuido a fortalecer la moneda y por ende la confianza de los agentes econ贸micos en ella.

En el primer cuatrimestre del presente a帽o, las ventas de la nueva planta de urea a Argentina, Brasil, Paraguay, Per煤 y Uruguay alcanzaron los 100 millones de d贸lares.

El fortalecimiento de su moneda, el boliviano, le permite tener un tipo de cambio fijo frente al d贸lar desde hace m谩s de 10 a帽os (1 USD = 6,96 bolivianos). En la coyuntura actual caracterizada por el aumento de los precios del petr贸leo y de los alimentos en los mercados internacionales, una moneda fuerte resulta especialmente ventajosa para su importaci贸n.

Al presente, la inflaci贸n est谩 聽absolutamente bajo control. Hoy es por lejos la m谩s baja del continente con un guarismo interanual al mes de marzo del 0,77%, comparada con pa铆ses como Brasil (11,3%), Chile (9,4%), Colombia (8,5%), M茅xico (7,4%) o Uruguay (9,4%). Ni que hablar de Argentina (55%) o Venezuela (284,4%).

Pero existen adem谩s otras medidas proactivas del gobierno que explican el control de la inflaci贸n y el aumento del poder adquisitivo de los salarios.

Mientras en la regi贸n el costo de los alimentos y la energ铆a se dispararon en forma descontrolada, en Bolivia llegaron a bajar un 0,1% en el per铆odo de febrero a marzo.

Esto se explica por una adecuada pol铆tica de subsidios y compras estatales. Mientras el precio de los combustibles aumentaron en todos los pa铆ses, en Bolivia est谩 subsidiado y de esta forma YPFB (Yacimientos Petrol铆feros Fiscales de Bolivia) que tiene el monopolio de su distribuci贸n, mantiene su precio incambiado; lo que incide directamente en el mantenimiento de los costos de producci贸n en el sector agropecuario.

El pa铆s tambi茅n cuenta con mecanismos que ayudan a contener la inflaci贸n en el rubro alimentario, como la Empresa de Apoyo a la Producci贸n de Alimentos (Emapa), una compa帽铆a estatal que brinda apoyo financiero a los productores agropecuarios, y el Fondo Rotatorio de Seguridad Alimentaria, que importa alimentos con cargo a las cuentas p煤blicas y los distribuye en el mercado para mantener los precios.

En una de sus 煤ltimas acciones, el Fondo inyect贸 10.000 toneladas de harina de trigo en el mercado para evitar una subida del precio del pan. Otro instrumento implantado por el gobierno para prevenir el alza de los precios son los certificados de exportaci贸n que se exigen a todos los productos que se venden en el exterior.

Cuando su abastecimiento en Bolivia a un precio que las autoridades consideran justo no est谩 garantizado, pueden negar el certificado para exportar, forzando as铆 un aumento de la oferta en el mercado interno como forma de aliviar las presiones inflacionarias.

En s铆ntesis, 聽la alternativa entre progresismo y neoliberalismo聽 pasar谩 en gran parte por el car谩cter que adopte el estado y a qu茅 intereses sirva. Ser谩 el escudo de los pobres o la espada de los poderosos.

 

*Ex miembro de la Comisi贸n de Asuntos y Relaciones Internacionales del Frente Amplio. Ex Embajador de Uruguay ante el Estado Plurinacional de Bolivia. Colaborador del Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

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