Oct 18 2023
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Ciencia y Tecnolog铆a

Ocurri贸 hace 250 mil a帽os el mestizaje del hombre moderno con el neandertal

En un estudio publicado en Current Biology, un equipo dirigido por la Universidad Estatal de Pensilvania demostr贸 que un antiguo linaje de humanos modernos emigr贸 a Eurasia hace m谩s de 250 mil a帽os, donde se cruz贸 con los neandertales. Con el tiempo, esos humanos se extinguieron, dejando una poblaci贸n con ascendencia predominantemente neandertal.

En otro estudio, 鈥渟e demuestra鈥 que los neandertales pod铆an hacer fuego y que 茅ste era un elemento central en su vida diaria鈥, explic贸 Diego Angelucci, arque贸logo de la Universidad de Trento y coautor del trabajo, publicado en PLOS ONE. 鈥淓ncontramos ese reflejo de un antiguo mestizaje en el que los genes fluyeron de los antiguos humanos modernos a los neandertales鈥, se帽al贸 en un comunicado Alexander Platt, de la Escuela de Medicina Perelman y uno de los principales autores del estudio. 鈥淓se grupo de individuos abandon贸 脕frica hace entre 250 mil y 270 mil a帽os. Eran una especie de primos de todos los humanos vivos hoy d铆a, y se parec铆an mucho m谩s a nosotros que a los neandertales鈥, a帽adi贸.

El equipo lleg贸 a esta conclusi贸n al comparar un genoma de neandertal con un conjunto diverso de esos materiales de poblaciones ind铆genas modernas del 脕frica subsahariana. La investigaci贸n no pudo determinar c贸mo ese ADN similar al neandertal entr贸 en estas poblaciones, si se origin贸 a partir de humanos modernos que hab铆an migrado desde 脕frica, se cruzaron con los neandertales en Eurasia y luego regresaron, o si fue el resultado de un encuentro anterior.

Debido a que el estudio se bas贸 en un n煤mero limitado de genomas del Proyecto Mil Genomas, todos los cuales comparten un ancestro com煤n relativamente reciente en 脕frica central y occidental, tampoco estaba claro si el ADN similar al neandertal est谩 muy extendido entre las poblaciones subsaharianas.

Para comprender mejor cu谩n extendidas est谩n estas regiones de ADN neandertal en el 脕frica subsahariana y dilucidar sus or铆genes, el equipo aprovech贸 un conjunto gen茅ticamente diverso de genomas de 180 individuos de 12 poblaciones diferentes en Camer煤n, Botsuana, Tanzania y Etiop铆a. Luego compararon los genomas humanos modernos con el de un neandertal que vivi贸 hace unos 120 mil a帽os. Descubrieron que todas las poblaciones subsaharianas conten铆an ADN similar al neandertal, lo que indica que este fen贸meno est谩 muy extendido. Como resultado de este mestizaje, alrededor de 6 por ciento del genoma neandertal fue heredado de los humanos modernos.

Por otro lado, el trabajo publicado en PLOS ONE documenta y compara restos de fuegos estructurados encontrados en la Gruta de Oliveira, en Portugal, uno de los yacimientos arqueol贸gicos europeos m谩s importantes del Paleol铆tico Medio.

Los trabajos fueron dirigidos por un grupo internacional supervisado por Angelucci y Jo茫o Zilh茫o (Universidad de Lisboa), as铆 como por Mariana Nabais (Instituto Catal谩n de Paleoecolog铆a Humana y Evoluci贸n Social, Tarragona). Los restos de hogares para hacer fuego construidos y utilizados intencionalmente en la cueva llamaron la atenci贸n de los expertos. Las estructuras circulares en forma de cuenca estaban llenas de restos.

Los hallazgos muestran que los habitantes sol铆an cocinar sus alimentos. 鈥淓ncontramos huesos y madera quemados, as铆 como restos de ceniza. La roca de debajo 鈥揷ontinu贸 Angelucci鈥 estaba enrojecida por el calor: un detalle crucial porque nos dice que la estructura est谩 en una posici贸n primaria. El fuego es un elemento fundamental en su vida diaria. Hace que el lugar sea c贸modo y ayuda a la socializaci贸n.鈥

Consideran que 鈥渜uiz谩 hicieron hicieron el fuego como en el Neol铆tico, golpeando rocas de pedernal contra otra para arrojar chispas sobre una yesca, t茅cnica prehist贸rica que se descubri贸 estudiando a 脰tzi, el hombre de hielo鈥.

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