Mar 31 2022
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Sociedad

Pandemia: la excepci贸n africana

En la segunda mitad de marzo, con el inicio de la primavera boreal, continu贸 la gradual moderaci贸n de la intensidad de la pandemia. La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) inform贸 que las nuevas infecciones se situaron, entre el lunes 14 y el domingo 27, en 25,7 millones, para un acumulado de 480,2 millones, pr贸ximo ya al hito de 500 millones de personas contaminadas 鈥half a billion, como dicen los usuarios del sistema m茅trico ingl茅s鈥.

La menor intensidad de la pandemia resulta evidente al advertir que en la segunda de las dos semanas del periodo, los nuevos casos (7,8 millones) fueron menos de la mitad (43,6 por ciento) de los contados la semana precedente (17,9 millones). La ca铆da en el n煤mero de defunciones fue a煤n m谩s marcada. En la primera de las dos semanas se computaron 62 millones, m谩s de cuatro veces las observadas en la segunda: 15 millones. De cualquier modo, las cifras absolutas hablan de una pandemia devastadora, que ahora infecta cada d铆a a casi 2 millones y mata a alrededor de 5 mil 500 personas. No es a煤n el momento de plantear el abandono generalizado de las medidas preventivas 鈥揷omo lamentablemente est谩 ocurriendo en muchas partes鈥.Defender a 脕frica del COVID-19 | Naciones Unidas

Hace dos semanas se帽al茅 tambi茅n que 脕frica subsahariana representa la m谩s vasta reserva territorial para la continuada expansi贸n de la pandemia al reunir las condiciones que la favorecen: pobreza generalizada, sistemas de salud p煤blica incipientes o inexistentes (tres m茅dicos por 100 mil habitantes en Sierra Leona) altos niveles de desnutrici贸n y morbilidad generales, vacunaci贸n inferior a 20 esquemas completos por 100 residentes, entre otras. Los dos 煤ltimos a帽os, respecto de la pandemia, 脕frica fue vista como un desastre a punto de ocurrir.

En m谩s de un sentido, empero, la experiencia de 脕frica con la pandemia agrupa particularidades que permiten calificarla como una excepci贸n. As铆 lo documenta un ensayo period铆stico reciente (Nolen, Stephanie, 鈥淭rying to Solve a Covid Mystery: Africa鈥檚 Low Death Rates鈥, The New York Yimes, 23/3/22), escrito en Kamakwie, Sierra Leona, con amplia base documental y gran n煤mero de testimonios. Esta nota lo usa como principal fuente informativa.

Son varias las cuestiones que conforman la excepci贸n africana. Enfrentados a una situaci贸n caracterizada por el extremadamente bajo n煤mero de infecciones, hospitalizaciones y decesos por Covid-19 en 脕frica central y occidental, los epidemi贸logos y otros especialistas se preguntan: Simplemente, 驴no se ha contado a los enfermos y a los fallecidos? O, si la pandemia ha sido ah铆 menos letal o contagiosa, 驴por qu茅? De haber tenido igual severidad, 驴c贸mo fue posible dejar de advertirla y registrarla? La respuesta, como era de esperarse, combina elementos de las tres cuestiones.

El hambre aumenta a nivel mundial durante la pandemia | Noticias ONUEl problema de la subnumeraci贸n de enfermos y fallecidos se presenta, con diversos grados, en todo el mundo, sobre todo en pa铆ses de bajo nivel de desarrollo econ贸mico e institucional. Sierra Leona se prepar贸 razonablemente para responder a la pandemia. Ahora, muchas instalaciones construidas o adaptadas para atender Covid-19 permanecen desiertas, mientras la demanda abruma a las dedicadas al tratamiento de malaria, sida, tuberculosis y malnutrici贸n cr贸nica. 驴Habr铆a sido preferible decicar los recursos, siempre escasos, a ampliar estas 煤ltimas o, como se hizo, canalizarlos a las primeras?

Entre las numerosas razones que tratan de explicar la escasa incidencia de la pandemia en 脕frica suele subrayarse la muy baja mediana etaria: 19 a帽os, vis-脿-vis 43 en Europa y 38 en EU. En 脕frica un cuarto de la poblaci贸n tiene menos de 25 a帽os y s贸lo 3 por ciento alcanza o supera los 65. 鈥淢enos gente vive lo suficiente para desarrollar deficiencias de salud鈥 que elevan el riesgo de enfermar y morir por Covid. Los j贸venes infectados suelen ser asintom谩ticos, lo que puede explicar el bajo n煤mero de reportes鈥.

Se ha hablado de muchos otros factores: baja densidad poblacional, escasa movilidad relativa, vida en espacios externos, urbanizaci贸n limitada 鈥teor铆as cada vez m谩s dif铆ciles de aceptar鈥. Estas y otras indefiniciones han llevado de nuevo a la cuesti贸n original de asignaci贸n de recursos: 鈥淰acunar a 70 por ciento de africanos ten铆a sentido hace un a帽o, cuando se pensaba que las vacunas dotaban de inmunidad de largo plazo鈥 [Ahora se sabe que] la protecci贸n disminuye y la inmunidad de reba帽o no es alcanzable鈥 Ya no se trata de proteger a la gente, se trata de evitar el surgimiento de nuevas variantes鈥 Es fundamental evitar caer en la ilusi贸n de que 脕frica est谩 a salvo鈥.

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