Nov 9 2022
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Ciencia y Tecnolog铆a

Por el sexo, el Homo sapiens caus贸 la desaparici贸n de los neandertales

Un nuevo estudio propone que el Homo sapiens pudo haber sido causante de la extinci贸n de los neandertales no por la violencia, sino por el sexo. Si bien alrededor de 2 por ciento del genoma de todas las personas vivas de fuera de 脕frica se deriva de los neandertales, hay muy poca evidencia de que este proceso haya sido al rev茅s. Un nuevo art铆culo, publicado en la revista PalaeoAnthropology, plantea la posibilidad de que el mestizaje con nuestros antepasados habr铆a reducido el n煤mero de neandertales reproduci茅ndose entre s铆, lo que habr铆a llevado a su eventual extinci贸n.

Aunque hasta la fecha s贸lo se han secuenciado 32 genomas de neandertal, lo que hace posible que la falta de ADN de Homo sapiens en su genoma sea en realidad una peculiaridad del muestreo, los autores esperan que los avances en la tecnolog铆a de secuenciaci贸n de ese material gen茅tico puedan resolver esta hip贸tesis creando m谩s genomas.Por el sexo, el Homo sapiens caus贸 la desaparici贸n de los neandertales: estudio

Chris Stringer, l铆der de investigaci贸n en evoluci贸n humana del Museo de Historia Natural y autor del estudio, en un comunicado afirm贸: 鈥淣uestro conocimiento de la interacci贸n entre el Homo sapiens y los neandertales se ha vuelto m谩s complejo en los a帽os recientes, pero todav铆a es raro ver una discusi贸n cient铆fica sobre c贸mo ocurri贸 el mestizaje entre los grupos.

鈥淧roponemos que este comportamiento podr铆a haber llevado a la extinci贸n de los neandertales si se reprodujeran regularmente con Homo sapiens, lo que podr铆a haber erosionado su poblaci贸n hasta que desapareci贸鈥.

Los neandertales y el Homo sapiens se separaron hace unos 600 mil a帽os y evolucionaron en zonas muy diferentes del mundo. Se han encontrado f贸siles de neandertales en Europa y Asia, llegando hasta el sur de Siberia. Se cree que pasaron al menos 400 mil a帽os evolucionando en este entorno, adapt谩ndose a un clima predominantemente m谩s fr铆o que el actual.

Mientras tanto, los antepasados de nuestra especie evolucionaron en 脕frica. En la actualidad no est谩 claro si los Homo sapiens son descendientes directos de un grupo de antiguos hom铆nidos africanos o resultado de la mezcla entre diferentes grupos repartidos por el continente.

A partir de los datos gen茅ticos, parece que las dos especies se encontraron por primera vez cuando el Homo sapiens comenz贸 a hacer incursiones ocasionales fuera de 脕frica hace unos 250 mil a帽os.

La violencia o el sexo?: la investigaci贸n que busca descifrar qu茅 acab贸 con los neandertales - BBC News Mundo鈥淪in saber exactamente c贸mo se ve铆an o se comportaban los neandertales, s贸lo podemos especular sobre lo que el Homo sapiens habr铆a pensado de sus parientes鈥, agreg贸 Stringer. 鈥淟as diferencias de idioma probablemente habr铆an sido mayores de lo que pod铆amos imaginar, dada la profundidad temporal de la separaci贸n, y habr铆an sido mucho mayores que entre cualquier idioma moderno鈥.

La barrera del idioma puede haber sido reforzada por los atributos individuales de ambas especies, con comparaciones de neandertal y Homo sapiens que sugieren que los cerebros y aparato vocal eran diferentes. Los genomas de los neandertales tambi茅n muestran que casi 600 genes se expresaron de manera diferente entre nuestra especie y la de ellos, en particular los asociados con la cara y la voz.

Otra diferencia destacada habr铆a sido la frente, ya que los neandertales pose铆an un arco superciliar prominente que podr铆a haber sido utilizado para la comunicaci贸n social.

Sin embargo, las se帽ales que estas crestas intentaban transmitir bien podr铆an haberse perdido para nuestros antepasados.

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