Sep 11 2004
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Ambiente

Tierra del Fuego: Los bosques a salvo. Por ahora

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

No serán convertidos en astillas los árboles cuyo hábitat son 272 mil hectáreas en Tierra del Fuego, que tenía planificado talar la estadounidense Forestal Trillium Los terrenos fueron donados por la financiera Goldman Sachs, se conoció el 10 de setiembre, a la Sociedad de Conservación de la Vida Salvaje (WCS: Wildlife Conservation Society, en inglés).

La informaci√≥n, consignada por el diario La Prensa Austral de Punta Arenas se√Īala que el banco de inversiones estadounidense Goldman Sachs hab√≠a recibido la propiedad de la Trillium Corporation como parte del pago de las deudas que √©sta manten√≠a con aquel. Trillium pose√≠a en firme los bosques desde 2002.

fotoSeg√ļn el peri√≥dico magall√°nico ¬ęla propiedad fue traspasada por el banco al Fondo Caritativo Goldman Sachs, en agosto de 2003, entidad que entonces inici√≥ la b√ļsqueda de una organizaci√≥n ambientalista en Estados Unidos para destinar el territorio a acciones de conservaci√≥n. La donaci√≥n a una entidad de ese pa√≠s permiti√≥ al banco Goldman Sachs acceder a una rebaja de los impuestos que le corresponde pagar.

¬ęEl anuncio de este traspaso, considerado una de las mayores donaciones de tierras del mundo, se realiz√≥ ayer en nuestra ciudad, hasta donde llegaron los representantes de Goldman Sachs y de la WCS. Entre ellos, estaban el director de la instituci√≥n financiera, Lawrence Linden, y el presidente de la organizaci√≥n ambientalista, Steven Sanderson¬Ľ. La informaci√≥n completa puede leerse en: www.laprensaaustral.cl/lpa/noticia.asp?id=12709.

El destino de las antiguas tierras de Trillium en Argentina, que suman unas 100 mil hectáreas -también de bosque nativo, mayoritariamente de lenga-, no está claro. Goldman Sachs los ha entregado en arrendamiento a la misma Trillium para su explotación, aunque no descarta su futuro traspaso al Fondo de Beneficencia del banco.

Los bosques del comienzo del mundo

fotoConstituido por no menos de 630.000 hect√°reas de ancestrales bosques de lenga (Nothofagus pumilio), coihue o coig√ľe -llamado tambi√©n guindo de Magallanes en esa zona- y √Īire, de 10.000 a√Īos de vida, el bosque austral es fr√°gil y no est√° debidamente protegido; en el √°rea argentina de Tierra el Fuego la protecci√≥n cubre apenas un 3,5 % del territorio.

Lengas, √Īires y coig√ľes. Pertenecen a la especie de los Nothofagus. En ocasiones las lengas superan los 30 metros de altura (aunque no suelen pasar de los 20) y viven alrededor de 300 a√Īos. Son √°rboles adaptados a lo largo de los siglos a las bajas temperaturas australes y son t√≠picos del paisaje patag√≥nico y de Tierra del Fuego.

Sus ra√≠ces crecen hacia los costados y no hacia abajo, por lo que pueden habitar lugares con pocos cent√≠metros de suelo f√©rtil. La lenga demora entre 70 y 100 a√Īos para alcanzar la edad adulta, por esta raz√≥n los bosques que se pierden se regenerar√°n con suma lentitud, permaneciendo mientras tanto el ambiente en un enorme grado de indefensi√≥n.

Hacia norte su h√°bitat llega hasta la provincia argentina de Neuqu√©n, donde prospera hasta casi los 2.000 metros sobre el nivel del mar. La reproducci√≥n de la lenga es lenta y los reto√Īos precisan de claros en el bosque para medrar; en algunas regiones forma bosques mixtos con sus primos coig√ľe, √Īire, guindo -coig√ľe de Magallanes-, raul√≠, etc… Todas ellas en peligro.

En el sur de la Patagonia y en Tierra del Fuego los bosques comenzaron a retroceder por acción humana debido a la introducción de la ganadería ovina en gran escala por empresas ganaderas británicas hace poco más de un siglo. En la actualidad el deterioro del suelo en la región es procupante.

fotoConvertirlos en aserrín

Tradicionalmente se utiliza la madera de la lenga y otras subespecies para calefacción y cocina y la fabricación de algunos utensilos domésticos. La demanda internacional de astillas (chips) para aglomerados y otros usos industriales, y el abandono de los bosques australes -en realidad de todos los bosques nativos- por parte de las autoridades argentinas y chilenas, permitió que Trillium, una inmobiliaria estadounidense lograra adquirir decenas de miles de hectáreas.

Trillium Co., una firma que ha adoptado o mantiene los nombres de Lenga Patagonia, Forestal Trillium, Bayside, Forestal Savia, etc., fue autorizada por el gobierno de la Provincia de Tierra del Fuego -Argentina- para talar bosques nativos como parte del denominado Proyecto R√≠o Grande. En los √ļltimos a√Īos del siglo XX la firma hab√≠a comprado 75.000 hect√°reas de bosques en la regi√≥n para empezar a ¬ętrabajar¬Ľ.

Seg√ļn Greenpeace, esta empresa utiliz√≥ en el estado de W√°shington, EEUU, desde 1970 principalmente el m√©todo de la tala rasa. Por ello las autoridades ambientales la demandaron por poner en peligro los recursos naturales p√ļblicos, violar la reglamentaci√≥n forestal y fracasar en el cumplimiento de las condiciones impuestas por los permisos de explotaci√≥n.

En 1988 algunos parlamentarios chilenos amenazaron querellarse ¬Ľcontra quienes resulten responsables de la venta ilegal¬Ľ de las 257.000 hect√°reas compradas por la mencionada transnacional. Los bosques hab√≠an sido vendidos bajo la dictadura de pinochet a un d√≥lar por hect√°rea; posteriormente, en una ¬ępatri√≥tica¬Ľ gesti√≥n, el gobierno de Patricio Aylwin (1990- 94) logr√≥ renegociarlos a tres d√≥lares por hect√°rea. La lenga convertida en astillas en los mercados internacionales no baja de US$ 20/22 por pulgada y anualmente Trillum hubiera ¬ęmanejado¬Ľ sobre los 543.000 metros c√ļbicos de madera.

El ex presidente Eduardo Frei Ruiz Tagle respaldó la explotación de esas 257.000 hectáreas de bosques de lenga al sur del Estrecho de Magallanes, entusiasmado por la promesa de la maderera de invertir US$ 200 millones en la empresa. En rigor la inversión de Trillium no sobrepasó los US$ 30 millones.

foto Talar la vida

No fue -ni es- Forestal Savia el √ļnico agente agresor del delicado ecosistema austral. En el extremo sur de Chile se ha venido cortando cada d√≠a una superficie equivalente a la de 12 estadios de f√ļtbol. No es mucho si se compara con la deforestaci√≥n de la Amazonia: una cancha por minuto. Una de las principales firmas depredadoras es Magallanica Industrial y Comercial S.A., que suscribi√≥ con la japonesa Sumitomo Corporation, un contrato de abastecimiento de astillas de lenga por varios a√Īos.

Los chips son peque√Īos trozos rectangulares de madera de hasta cinco cent√≠metros cuadrados que se utilizan -seg√ļn el rubro de la industria- en la obtenci√≥n de celulosa para elaborar papel, para fabricar envases y cajas o simplemente planchas de madera aglomerada.

La tala extensiva de √°rboles -y en especial la tala rasa en el norte de la regi√≥n- amenaza los bosques meridionales de lenga y √Īire, que son √°rboles de lento crecimiento, por lo que podr√≠a tomar muchas d√©cadas su recuperaci√≥n, si restaran para entonces √°rboles suficientes para ello.

Los bosques conforman microuniversos en los que es posible encontrar una enorme variedad de formas de vida: pumas, guanacos, nutria austral de río, caiquén, cóndores andinos, zorros, huemules y otra aves, animales e insectos.

En la discusi√≥n planteada en los a√Īos finales del siglo pasado, algunos expertos forestales sostuvieron que el bosque fueguino era ¬ęviejo¬Ľ, estaba en decadencia y hab√≠a llegado al l√≠mite de su capacidad natural de reproducci√≥n, por lo que era conveniente permitir su explotaci√≥n racional: es decir, abrir claros para estimularlo a crecer.

Seg√ļn la Sociedad de Ecolog√≠a de Chile es incorrecto hablar de un bosque en decadencia o sobremaduro, porque los ecosistemas son heterog√©neos y se encuentran en continuo cambio. Los tiempos del √°rbol -hay especies que viven cuatro o cinco mil a√Īos, como el cipr√©s- nos son por cierto los tiempos de quienes buscan ganancias dispuestos a pagar para ello el precio de la vida -ajena claro est√°-.

Es penoso que los Estados entreguen el manejo de la soberanía ambiental -lo que acaso incluye también la libertad de los habitantes bajo su imperio- a entidades privadas extranjeras. Pero sobre ello los gobiernos chilenos y las elites del país saben mucho.

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Mayor información puede encontrarse en:

www.patagonialandtrust.org

www.elbosquechileno.cl/38gondwana.html

www.ecoportal.net/content/view/full/25016

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