Oct 14 2022
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Pol铆ticaSociedad

Uruguay: Tabacaleras, contrabando y favores en el gobierno de Lacalle.

De pa铆s ejemplo en pol铆ticas antitabaco a favorecer a empresa de cigarrillos. La tabacalera que opera en Uruguay tiene l铆nea directa con el gobierno y logr贸 que el presdiente neoliberal Luis Lacalle firme un decreto que la beneficia gracias a un aporte de campa帽a. El contrabando es la excusa, pero los argumentos se hacen humo.

Humo entre pasaportes

Uruguay por estas semanas ha sido foco internacional por varias noticias alarmantes. Primero el caso del narcotraficante Sebasti谩n Marset, donde la canciller铆a de Uruguay en Emiratos 脕rabes Unidos le expidi贸 un pasaporte con celeridad siendo que estaba detenido justamente por portar un pasaporte falso. Marset es se帽alado como uno de los autores intelectuales del homicidio del fiscal paraguayo Marcelo Pecci en Colombia.

Luego, el caso de Alejandro Astesiano, jefe de custodia del presidente Lacalle que mont贸 una asociaci贸n para delinquir en plena Torre Ejecutiva, en las narices del Presidente, de la secretar铆a de Inteligencia y de altos funcionarios de gobierno. Otra vez los pasaportes. Esta vez se fraguaron documentos p煤blicos para poder obtener pasaportes uruguayos leg铆timos. En esta operativa est谩n involucrados ciudadanos rusos con una operativa que denota a帽os de existencia.

Pero entre medio de estos dos casos, donde el eco en portales de noticias internacionales sigue resonando, Uruguay retrocedi贸 varios pasos en una pol铆tica de Estado de la que hab铆a sido granjeado el pa铆s a nivel mundial: pol铆ticas antitabaco en beneficio de la salud de la poblaci贸n y por ende conflictos con grandes tabacaleras.

El presidente Lacalle, el 2 de setiembre, firm贸 un decreto que modifica la Ley de Protecci贸n del Derecho al Medio Ambiente Libre de Humo de Tabaco y su Consumo (18.256), reglamentada por el decreto 120 de 2019, relativa al empaquetado y etiquetado de cigarrillos.

El decreto flexibiliz贸 la pol铆tica antitabaco para 鈥渃ompetir m谩s efectivamente鈥 con el contrabando. A partir de ese momento se permite la venta de cigarrillos en cajillas blandas, que fueron prohibidas durante la presidencia del m茅dico centroizquierdista Tabar茅 V谩zquez.

Mediante ley, Uruguay corrige errores y cambia reglas para etiquetar cigarrillos - CRC 891Entonces se suprimi贸 de la redacci贸n la prohibici贸n de incluir en los cigarrillos logos o inscripciones de las marcas, que ahora podr谩n 鈥渋ncorporar la identificaci贸n鈥 que las caracteriza. Seg煤n inform贸 el diario conservador El Observador, el decreto fue aprobado sin contar con la opini贸n de la Comisi贸n asesora para el control de tabaco del Ministerio de Salud P煤blica.

En 2014 ya se hab铆a consagrado en la Ley 19.259 el Protocolo para la Eliminaci贸n del Comercio Il铆cito de Productos de Tabaco, el que 鈥渆stablece el camino a seguir para combatir el contrabando, entre las cuales se definen medidas para regular la cadena de suministro, con la m谩xima transparencia posible respecto de toda relaci贸n que puedan mantener con la industria tabacalera鈥.

Especialistas tanto dentro de Uruguay como de fuera han se帽alado que esta pol铆tica es un retroceso desde todo punto de vista. La Sociedad Uruguaya de Tabacolog铆a (SUT) present贸 primero un recurso de revocaci贸n contra el decreto y un recurso de amparo.

La Facultad de Medicina le ha recordado al gobierno que esta 鈥減ol铆tica de Estado鈥 posibilit贸 que disminuyera 鈥渓a prevalencia de consumo de tabaco en adultos uruguayos de 32% en el a帽o 2001 a 19% en la actualidad, siendo la disminuci贸n a煤n m谩s pronunciada en las generaciones j贸venes, impactando favorablemente en indicadores de salud de nuestro pa铆s鈥.

Once d铆as despu茅s de firmar el decreto, es decir el 13 de setiembre, ante medios informativos Lacalle admiti贸 que Lacalle Pou, con un escueto decreto, destroz贸 la ponderada pol铆tica antitabaco del FAese decreto fue a pedido de la empresa tabacalera Montepaz S.A. En palabras del presidente que contest贸 en modo ir贸nico: 鈥溌宦縌ui茅n se dedica a producir cigarros en Uruguay? Montepaz y, 驴qui茅n le pidi贸 esto al Ministerio de Industria? Montepaz禄 y remat贸 芦No, si me lo pidi贸 una f谩brica de chicles禄.

Seguidamente el presidente adujo no recibir presiones por parte de la tabacalera y lo calific贸 de 鈥渦na falta de respeto鈥 y esgrimi贸 su ya cl谩sico argumento del 鈥測a me conocen鈥 con intenciones de generar complicidad en los periodistas y de manera pr谩ctica no habilitar al debate. Ese mismo argumento fue usado en el Caso Astesiano y las contradicciones pasaron a ser mentiras. Los mandatarios deben rendir cuentas y su gesti贸n es la que habla.

Varios medios de prensa publicaron que la empresa tabacalera Montepaz contribuy贸 a la campa帽a electoral de Lacalle de 2019 que a la postre lo colocara como presidente de la Rep煤blica, con 14 mil quinientos d贸lares. 驴Eso es lo que vale la salud de los uruguayos?

Bocanada de humo

Hist贸rico fallo a favor de Uruguay en el juicio contra la tabacalera Philip Morris - BBC News MundoAtr谩s qued贸 el combate a las tabacaleras y espec铆ficamente el litigio que tuvo el Estado uruguayo contra la multinacional Philip Morris, juicio que fue ganado por el Estado uruguayo, reconocido internacionalmente y tomado como 鈥渓eading case鈥.

El contrabando de cigarrillos mueve cientos de miles de millones de d贸lares alrededor del mundo y en el Mercosur tiene uno de sus puntos de mayor concentraci贸n. La principal ruta de contrabando de tabaco y cigarrillos tiene su origen en Uruguay y Paraguay y termina en la Zona Econ贸mica Especial del municipio de Maicao, en La Guajira, Colombia. El cargamento hace escala en Aruba, desde donde se reenv铆a a Maicao, e incluso a Venezuela.

M谩s de la mitad de las marcas ilegales provienen de Uruguay y Paraguay, considerados los 鈥榬eyes鈥 del cigarrillo de contrabando en la regi贸n. Solo a Uruguay, entre 2014 y 2021, la tabacalera del ex presidente paraguayo Horacio Cartes transfiri贸 43 millones de d贸lares.

Y es de conocimiento p煤blico que las rutas de contrabando de tabaco y cigarrillos son usados por los narcotraficantes de la regi贸n para transportar coca铆na, entre otras drogas.

Resta saber las conexiones profundas de la pol铆tica uruguaya con las tabacaleras. 驴Este decreto firmado por Lacalle es solo una devoluci贸n de favores por la campa帽a? 驴Se trata solo de negocios para que Montepaz comercialice m谩s o hay otras cuestiones que a煤n se nos escapan?

* Licenciado en Psicolog铆a, Universidad de la Rep煤blica, Uruguay. Miembro de la Red Internacional de C谩tedras, Instituciones y Personalidades sobre el estudio de la Deuda P煤blica (RICDP). Analista asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

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