May 6 2021
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Ciencia y Tecnolog铆aSociedad

Vacunas y renuncia temporal a las patentes: un pasito positivo

El gobierno de Estados Unidos anunci贸 que apoya la renuncia temporal a las protecciones de propiedad intelectual para las vacunas contra el coronavirus, a fin de acelerar la producci贸n y distribuci贸n de inmunizantes en el mundo, un pedido que hasta ahora rechazaban las principales potencias del mundo y fabricantes de los inoculantes. El presidente de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, calific贸 como 芦hist贸rico禄 el anuncio estadounidense del apoyo al levantamiento de las patentes de las vacunas anticovid. El tema de las patentes farmac茅uticas se va a debatir en la Organizaci贸n Mundial de Comercio (OMC).

La propuesta de garantizar acceso universal a las recetas y materiales para producir vacunas anti-Covid-19 es respaldada por m谩s de 100 pa铆ses, y es objeto tambi茅n de un movimiento global que el 23 de abril hizo llegar al presidente Biden una petici贸n con 2 millones de firmas para que apoyara la moci贸n dentro de la Organizaci贸n Mundial de Comercio (OMC).El gobierno de Estados Unidos declar贸 su apoyo a la liberaci贸n de las patentes de las vacunas contra el COVID-19 - Infobae

Asimismo, la presidenta de la Comisi贸n Europea, Ursula von der Leyen, anunci贸 este jueves que esa organizaci贸n est谩 芦lista禄 para conversar sobre la propuesta de liberar las patentes de las vacunas contra la Covid-19, lanzada en la v铆spera por el gobierno de Joe Biden. De todos modos, remarc贸 que la prioridad debe ser aumentar la capacidad global de abastecimiento de la vacunas.

芦La UE est谩 lista para conversar sobre cualquier propuesta que responda a la crisis de forma efectiva y pragm谩tica. Y por eso estamos listos para hablar sobre c贸mo el levantamiento de la propiedad intelectual puede ayudar en alcanzar ese objetivo禄, dijo.

Hasta el momento, sin embargo, la UE se hab铆a opuesto de manera en茅rgica a una iniciativa en ese sentido. En su discurso ante una audiencia universitaria, Von der Leyen hizo una sesgada referencia cr铆tica a los pa铆ses que han puesto obst谩culos a la distribuci贸n global de vacunas, vetando exportaciones, como es el caso de Francia

El anuncio no lo hizo el presidente estadounidense Joe Biden, sino la representante comercial de Washington, Katherine Tai, quien expres贸 en un comunicado que su gobierno cree con fuerza en la protecci贸n de la propiedad intelectual, pero que ante una crisis sanitaria mundial las circunstancias extraordinarias exigen medidas extraordinarias.

El texto agrega que 芦a medida que nuestro suministro de vacunas para el pueblo estadounidense est茅 asegurado, el Gobierno continuar谩 intensificando sus esfuerzos, trabajando con el sector privado y todos los socios posibles, para expandir la fabricaci贸n y distribuci贸n de vacunas. Tambi茅n trabajar谩 para aumentar las materias primas necesarias para producir esas vacunas禄.

Siguiendo la l铆nea de deducci贸n de Tai, las circunstancias extraordinarias exigen medidas extraordinarias, y la liberaci贸n de las patentes debe plantearse en calidad de un deber humanitario ante los desaf铆os que representan el descontrolado repunte de la propagaci贸n del coronavirus en India o el surgimiento continuo de nuevas cepas que hoy amenazan incluso a quienes ya han sido vacunados.

Como presidente temporal de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribe帽os (Celac), M茅xico reconoci贸 la postura del gobierno estadounidense, la cual va en concordancia con el comunicado del 19 de abril donde la Celac hizo un llamado a la comunidad internacional y a las farmac茅uticas para democratizar la producci贸n y el acceso a dichas vacunas, al considerarlas bienes p煤blicos globales.

Los optimistas se帽alan que dada la gran influencia de Estados Unidos en la OMC, se considera que el anuncio supondr谩 un punto de inflexi贸n en los esfuerzos para poner las vidas humanas antes que las ganancias.

Los pesimistas indican que la propuesta todav铆a debe salvar la negativa de naciones como Francia, que apuesta por paliar la aguda desigualdad en el acceso a las vacunas mediante la caridad: donaciones a los pa铆ses pobres.

Y, sobre todo, la cerrada oposici贸n de las grandes empresas farmac茅uticas, las cuales argumentan que la suspensi贸n de las patentes ser铆a un disuasivo para emprender costosas investigaciones en el futuro, aunque bien saben todos que son los Estados los que financian o cofinancian las investigaciones.

En definitiva, se trata de un imperativo 茅tico, cosa que las grandes empresas framace煤ticas no entienden ni consideran, que deber铆a puede extenderse a una serie de medicamentos cruciales para la salud p煤blica global, entre los cuales cabe incluir a los tratamientos oncol贸gicos y antirretrovirales.

Un editorial del diario mexicano La Jornada destaca que la pandemia ha obligado a poner en primer plano de la agenda p煤blica global la necesidad de buscar mecanismos de cooperaci贸n y financiaci贸n internacionales que concilien la investigaci贸n y desarrollo de nuevos f谩rmacos con un sistema de patentes que no excluya a los habitantes del planeta del acceso a medicinas cuyo uso es fundamental para el ejercicio de su derecho a la salud.

* Antrop贸logo y economista mexicano, asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE, www.estrategia.la)

 

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