Jun 15 2007
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Ambiente

Vamos bien. – LOS MICROBIOS DE PANDORA

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

El 31 de mayo de 2007, la oficina de marcas y patentes de Estados Unidos (USPTO) public√≥, rutinariamente, como si se tratara de una solicitud para patentar una nueva m√°quina de coser o una patineta, la solicitud n√ļmero 20070122826, sobre el primer ser vivo artificial ensamblado totalmente en un laboratorio. .

La misma solicitud se presentó a la organización mundial de la propiedad intelectual, con el pedido de prioridad para más de 100 países, entre los cuales se incluye a México, Brasil, Ecuador, Costa Rica, Honduras, Colombia, Cuba, El Salvador entre otros países de todos los continentes.

¬ęSe ha traspasado una frontera social fundamental y la mayor√≠a de la gente ni siquiera sabe qu√© est√° sucediendo¬Ľ, declar√≥ Jim Thomas, del Grupo ETC, organizaci√≥n que ha iniciado una campa√Īa para denunciar y derogar esta patente. .

La solicitud fue presentada por el Instituto J.Craig Venter, que la titul√≥ ¬ęGenoma bacteriano m√≠nimo¬Ľ. Pide derechos exclusivos monop√≥licos sobre ¬ęun organismo que puede crecer y reproducirse¬Ľ, compuesto de un conjunto de genes ¬ęesenciales¬Ľ. .

El Instituto J. Craig Venter, creado por el famoso cient√≠fico del mismo nombre, arrib√≥ a definir qu√© genes ser√≠an ¬ęesenciales¬Ľ ‚Äďseg√ļn su criterio‚Äď, eliminando parcialmente genes de la bacteria mycoplasma genitalium, para ver cu√°les eran imprescindibles para su sobrevivencia. Concluy√≥ que se pod√≠an eliminar 101 genes del total de esta bacteria. .

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Con esta gu√≠a, la solicitud reclama derechos monop√≥licos sobre el organismo vivo artificial que resulta de sintetizar un conjunto de 381 genes ¬ęesenciales¬Ľ que se le insertan a una c√©lula ¬ęfantasma¬Ľ -una c√©lula vaciada previamente de material cromos√≥mico. El producto fue bautizado por el instituto como Mycoplasma Laboratorium. En su lugar, el Grupo ETC acu√Ī√≥ para este tipo de organismos vivos artificiales el nombre de ¬ęSintia¬Ľ (de sint√©tico). .

En la solicitud se reclama también el derecho exclusivo sobre la ausencia de los 101 genes que consideraron no esenciales, de tal modo que cualquier otro investigador que eliminara esos genes, debería pagarle derechos a las empresas de Venter. .

Seg√ļn Venter y sus colegas, Sintia ser√≠a un ¬ęchasis¬Ľ, al que se le podr√≠an insertar diferentes ¬ęcasettes¬Ľ, distintos tipos de material gen√©tico que instruyeran a ese organismo vivo auto-replicante a producir sustancias industriales, desde pl√°sticos hasta combustibles. .

La solicitud mencionada pide derechos exclusivos sobre un organismo que pueda producir etanol o hidr√≥geno para fines industriales. Tal como el propio Craig Venter alarde√≥ con la revista Newsweek esta semana: ¬ęsi logr√°ramos un organismo que produzca combustible, ser√≠a el primer organismo valuado en miles de millones o billones de d√≥lares. Sin duda patentar√≠amos todo el proceso¬Ľ (4/6/2007). .

A Newsweek esto le parece l√≥gico, sin embargo Venter ha conseguido su enorme capital microbiano y otros recursos afirmando que su investigaci√≥n es ¬ęsin fines de lucro¬Ľ. .

Craig Venter se ha caracterizado toda su carrera por la ambici√≥n y la arrogancia. Ya desde su puesto como investigador de los Institutos Nacionales de Salud, participante en el proyecto internacional p√ļblico de secuenciamiento del genoma humano, intent√≥ patentar m√°s de seis mil genes del cerebro humano. M√°s tarde, con la experiencia que adquiri√≥ en este proyecto p√ļblico, fund√≥ su propia empresa privada para competir √©ste. .

Desde hace algunos a√Īos, recibe financiamientos millonarios del gobierno de Estados Unidos, a trav√©s de instituciones ¬ęsin fines de lucro¬Ľ, como el Instituto Venter. Cobijado en √©stas ha recorrido los mares megadiversos del planeta, recogiendo muestras de microorganismos de M√©xico, Costa Rica, Panam√°, Ecuador, El Salvador, Chile, entre otros. All√≠ el discurso era que sus actividades ¬ęson investigaci√≥n para el bien de la humanidad¬Ľ, con lo que consigui√≥ llevarse lo que quer√≠a con poco trabajo e incluso con la colaboraci√≥n de investigadores nacionales y gobiernos. .

En 2005 se sac√≥ esta careta ‚Äďparcialmente‚Äď fundando la empresa Synthetics Genomics (Gen√≥mica Sint√©tica), con capital privado, principalmente del mexicano Alfonso Romo, para comercializar microbios sint√©ticos que tengan aplicaciones en energ√≠a, agricultura y remediaci√≥n de cambio clim√°tico. Venter declar√≥ entonces a The Wall Street Journal que la empresa aprovechar√≠a la investigaci√≥n del Instituto Venter, porque ahora ya estaban pasando ¬ęde leer el c√≥digo gen√©tico a escribirlo¬Ľ (29/5/2007). .

Venter no es el √ļnico que tiene estas intenciones. Existen al menos 66 empresas que sintetizan y venden trozos de ADN sint√©tico, a quienes se las soliciten y muchos laboratorios trabajando en sintetizar organismos vivos artificiales. .

El potencial de uso de armas biol√≥gicas de estas tecnolog√≠as es tremendo y conocido por todos los que trabajan en ellas. ¬ŅQu√© pasar√≠a si a Sintia se le carga un ¬ęcasete¬Ľ t√≥xico y se libera? Y aunque no fuera intencionalmente t√≥xico, ¬Ņque pasar√≠a con esos organismos vivos artificiales en el ambiente, y en interacci√≥n con los organismos vivos naturales, incluyendo plantas, animales, humanos? ¬ŅQu√© significa la creaci√≥n en laboratorio de formas de vida que nunca antes existieron? .

La biolog√≠a artificial traspasa tantas fronteras -√©ticas y filos√≥ficas, sociales, pol√≠ticas, econ√≥micas, de bioseguridad, etc√©tera- que su desarrollo no puede quedar de ninguna manera en la decisi√≥n de un pu√Īado de empresas y cient√≠ficos que trabajan en ella. Mucho menos en una oficina de patentes. .

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* Investigadora del Grupo ETC.
Para más información ver www.etcgroup.org.-

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