Oct 2 2022
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Pol铆tica

Venezuela y Estados Unidos intercambian prisioneros

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunci贸 ayer la liberaci贸n de siete estadounidenses retenidos en Venezuela 鈥揺ntre quienes figuran cinco empleados de la estatal Citgo Petroleum, un veterano de la marina y un civil鈥 a cambio de la excarcelaci贸n de Franqui Flores y su primo Efra铆n Campo, sobrinos de Cilia Flores, esposa del mandatario venezolano, Nicol谩s Maduro, una decisi贸n que confirm贸 Caracas.

芦Hoy, despu茅s de a帽os de estar detenidos injustamente en Venezuela, traemos a casa a Jorge Toledo, Tomeu Vadell, Alirio Zambrano, Jos茅 Luis Zambrano, Jos茅 Pereira, Matthew Heath y Osman Khan禄, afirm贸 Biden en un comunicado.En una foto de archivo tuiteada por el gobierno venezolano en 2018, figuran los cinco ex directivos de la refiner铆a Citgo, Jos茅 Pereira, Jorge Toledo, Jos茅 Luis Zambrano, Tomeu Vadell y Alirio Zambrano.Foto Ap

La puesta en libertad de los sobrinos de Flores, condenados en 2017 en Nueva York a 18 a帽os de prisi贸n por intentar traficar 800 kilogramos de coca铆na a Estados Unidos, ha sido 芦fundamental para garantizar la liberaci贸n禄 de los siete estadunidenses, a帽adi贸.

Ambos hombres recibieron clemencia del presidente antes de su puesta en libertad. El canje de los estadunidenses es el mayor intercambio de ciudadanos detenidos jam谩s realizado por el gobierno de Biden.

El traslado de prisioneros, que seg煤n un funcionario estadounidense tuvo lugar en la pista de un aeropuerto en un tercer pa铆s no especificado, sigui贸 a conversaciones secretas entre Estados Unidos y el gobierno de Maduro, que est谩 bajo estrictas sanciones de Washington, que incluyen al sector petrolero de la naci贸n sudamericana.

El gobierno de Biden no liber贸 a otro prisionero largamente buscado por Maduro: Alex Saab, un empresario con informaci贸n privilegiada que Venezuela considera un diplom谩tico y los fiscales estadounidenses un facilitador del r茅gimen corrupto. Saab luch贸 contra la extradici贸n desde Cabo Verde, donde fue arrestado el a帽o pasado durante una escala en ruta hacia Ir谩n, y ahora est谩 a la espera de un juicio en un tribunal federal de Miami por cargos de desv铆o de millones en contratos estatales.

La liberaci贸n ocurre en un momento en que Washington se encuentra bajo fuerte presi贸n para que haga m谩s por garantizar la libertad de decenas de estadounidenses detenidos en el extranjero, incluso en Rusia.

En Caracas, el gobierno de Maduro, a quien Washington no reconoce como presidente, afirm贸 que 芦se ha logrado la liberaci贸n de dos j贸venes venezolanos injustamente apresados禄 en Estados Unidos como 芦producto de distintas conversaciones realizadas desde el pasado 5 de marzo禄.

El arresto de los sobrinos de Cilia Flores.Adem谩s, confirm贸 la excarcelaci贸n 芦por razones humanitarias禄 de un 芦grupo de estadounidenses禄 detenidos en Venezuela. Los liberados tienen salud estable y estaban 芦encantados de regresar a casa禄, mientras los dos venezolanos tambi茅n volv铆an a su pa铆s, informaron m谩s tarde altos funcionarios de la administraci贸n de Biden a periodistas en una sesi贸n informativa telef贸nica.

Los primeros cinco detenidos citados por el mandatario son ex directivos de la refiner铆a Citgo (cuatro estadunidenses nacidos en Venezuela y un venezolano residente permanente en Estados Unidos), acusados de corrupci贸n en el pa铆s caribe帽o y condenados a entre ocho y 13 a帽os de prisi贸n.

Matthew Heath es un ex cabo de la infanter铆a de marina detenido hace dos a帽os y procesado por 芦terrorismo禄. Osman Khan es uno de los tres estadounidenses detenidos este a帽o en la frontera con Colombia y cuyas identidades no hab铆an sido reveladas por fuentes gubernamentales.Matthew Heath marine detenido venezuela

En un comunicado, el secretario de Estado Antony Blinken reconoci贸 el trabajo del Enviado Presidencial Especial para Asuntos de Rehenes, Roger Carstens, y al resto del equipo del Departamento de Estado por 鈥渟us incansables esfuerzos鈥 para lograr este resultado, pero advirti贸 que aunque se celebren estas liberaciones, todav铆a hay mucho trabajo para hacer.

鈥淟a seguridad de los estadounidenses en todo el mundo es mi m谩xima prioridad como Secretario de Estado, y seguiremos presionando para que se libere a todos los ciudadanos estadounidenses detenidos injustamente en el extranjero鈥, afirm贸.

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