Vigilancia e interferencia: la guerra encubierta de Israel contra la CPI al descubierto

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Durante casi una década, Israel ha estado vigilando a altos funcionarios de la Corte Penal Internacional y a trabajadores palestinos de derechos humanos como parte de una operación secreta para frustrar la investigación de la CPI sobre presuntos crímenes de guerra, que ahora puede revelar una investigación conjunta de +972 Magazine, Local Call y The Guardian.

En la operación de múltiples agencias, que se remonta a 2015, la comunidad de inteligencia de Israel ha vigilado rutinariamente al actual fiscal jefe de la corte, Karim Khan, a su predecesora Fatou Bensouda y a docenas de otros funcionarios de la CPI y de la ONU. La inteligencia israelí también supervisó los materiales Palestinos inspeccionan una casa que fue destruida en un ataque aéreo israelí, en la ciudad de Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 24 de abril de 2024. (Abed Rahim Khatib/Flash90)que la Autoridad Palestina presentó a la fiscalía y vigiló a los empleados de cuatro organizaciones palestinas de derechos humanos cuyas presentaciones son fundamentales para la investigación.

Según las fuentes, la operación encubierta movilizó a las más altas ramas del gobierno de Israel, la comunidad de inteligencia y los sistemas legales civiles y militares para descarrilar la investigación.

La información de inteligencia obtenida mediante vigilancia fue transmitida a un equipo secreto de altos abogados y diplomáticos del gobierno israelí, quienes viajaron a La Haya para reuniones confidenciales con funcionarios de la CPI en un intento de “alimentar [a la fiscal jefe] información que la hiciera dudar de la base de su derecho a ocuparse de esta cuestión”. El ejército israelí también utilizó la inteligencia para abrir retroactivamente investigaciones sobre incidentes que eran de interés para la CPI, para tratar de demostrar que el sistema legal de Israel es capaz de exigir responsabilidades.

Además, como informó The Guardian, el Mossad, la agencia de inteligencia exterior de Israel, llevó a cabo su propia operación paralela que buscaba información comprometedora sobre Bensouda y sus familiares cercanos en un aparente intento de sabotear la investigación de la CPI. El ex director de la agencia, Yossi Cohen, intentó personalmente “reclutar” a Bensouda y manipularla para que cumpliera los deseos de Israel, según fuentes familiarizadas con sus actividades, lo que hizo que el entonces fiscal temiera por su seguridad personal.

El primer ministro Benjamín Netanyahu, visto con Yossi Cohen, entonces jefe del consejo de seguridad nacional, en una conferencia de prensa en el Ministerio de Asuntos Exteriores en Jerusalén, el 15 de octubre de 2015. (Miriam Alster/Flash90)

El primer ministro Benjamín Netanyahu, visto con Yossi Cohen, entonces jefe del consejo de seguridad nacional, en una conferencia de prensa en el Ministerio de Asuntos Exteriores en Jerusalén, el 15 de octubre de 2015. (Miriam Alster/Flash90)

Nuestra investigación se basa en entrevistas con más de dos docenas de oficiales de inteligencia y funcionarios gubernamentales israelíes actuales y anteriores, ex funcionarios de la CPI, diplomáticos y abogados familiarizados con el caso de la CPI y los esfuerzos de Israel para socavarlo. Según estas fuentes, inicialmente la operación israelí intentó impedir que el tribunal abriera una investigación criminal completa; Después de que se puso en marcha una investigación completa en 2021, Israel trató de asegurarse de que no llegara a nada.

Además, según varias fuentes, los esfuerzos clandestinos de Israel por interferir en la investigación (que podrían constituir delitos contra la administración de justicia, castigados con penas de prisión) han sido gestionados desde lo más alto. Se dice que el Primer Ministro Benjamín Netanyahu mostró un gran interés en la operación, e incluso envió a los equipos de inteligencia “instrucciones” y “áreas de interés” con respecto a su seguimiento de los funcionarios de la CPI. Una fuente destacó que Netanyahu estaba “obsesionado, obsesionado, obsesionado” con descubrir qué materiales estaba recibiendo la CPI.

El primer ministro tenía buenas razones para estar preocupado: la semana pasada, Khan anunció que su oficina está solicitando órdenes de arresto para Netanyahu y el ministro de Defensa, Yoav Gallant, así como para tres líderes de las alas política y militar de Hamás, en relación con presuntos crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad cometidos a partir del 7 de octubre. El anuncio dejó en claro que aún se pueden ejecutar órdenes adicionales, que exponen a los individuos procesados ​​a ser arrestados si visitan cualquiera de los 124 estados miembros de la CPI.

Para los altos mandos de Israel, el anuncio de Khan no fue una sorpresa. En los últimos meses, la campaña de vigilancia dirigida al fiscal jefe “escaló a lo más alto de la agenda”, según una fuente, dando así al gobierno conocimiento anticipado de sus intenciones.

Es revelador que Khan emitiera una advertencia críptica en sus comentarios: “Insisto en que todos los intentos de impedir, intimidar o influir indebidamente en los funcionarios de este tribunal deben cesar de inmediato”. Ahora podemos revelar detalles de parte de aquello contra lo que advertía: la “guerra” de nueve años de Israel contra la CPI.

“Los generales tenían un gran interés personal en la operación”

A diferencia de la Corte Internacional de Justicia (CIJ), que se ocupa de la legalidad de las acciones de los estados, y que la semana pasada emitió un fallo que se considera un llamado a Israel a detener su ofensiva en la ciudad de Rafah, en el extremo sur de Gaza, en el contexto de la petición de Sudáfrica de acusar a Israel de cometer genocidio en la Franja: la CPI se ocupa de individuos específicos sospechosos de haber cometido crímenes de guerra.

Israel ha sostenido durante mucho tiempo que la CPI no tiene jurisdicción para procesar a los líderes israelíes porque, al igual que Estados Unidos, Rusia y China, Israel no es signatario del Estatuto de Roma que estableció la corte, y Palestina no es un Estado miembro de pleno derecho de la ONU. Sin embargo, Palestina fue reconocida como miembro de la CPI al firmar la convención en 2015, habiendo sido admitida en la Asamblea General de la ONU como Estado observador no miembro tres años antes.

Los palestinos se reúnen para ver el discurso del presidente Mahmoud Abbas en la candidatura para que Palestina obtenga el estatus de "Estado observador no miembro" en las Naciones Unidas, proyectado en el muro de separación israelí en la ciudad de Belén, en Cisjordania, el 29 de noviembre de 2012. (Ryan Rodrick Beiler/Activestills)

Los palestinos se reúnen para ver el discurso del presidente Mahmoud Abbas en la candidatura para que Palestina obtenga el estatus de “Estado observador no miembro” en las Naciones Unidas, proyectado en el muro de separación israelí en la ciudad de Belén, en Cisjordania, el 29 de noviembre de 2012. (Ryan Rodrick Beiler/Activestills)

La entrada de Palestina en la CPI fue condenada por los líderes israelíes como una forma de “terrorismo diplomático”. “Fue percibido como cruzar una línea roja, y quizás la cosa más agresiva que la Autoridad Palestina haya hecho jamás a Israel en el ámbito internacional”, explicó un funcionario israelí. “Ser reconocido como Estado en la ONU es bueno, pero la CPI es un mecanismo con fuerza”.

Inmediatamente después de convertirse en miembro del tribunal, la Autoridad Palestina pidió a la fiscalía que investigara los crímenes cometidos en la Franja de Gaza y Cisjordania, incluida Jerusalén Oriental, a partir de la fecha en que el Estado de Palestina aceptó la jurisdicción del tribunal: el 13 de julio de 2014. Fatou Bensouda, la fiscal jefe en ese momento, abrió un examen preliminar para determinar si se podían cumplir los criterios para una investigación completa.

Temiendo las consecuencias legales y políticas de posibles procesamientos, Israel se apresuró a preparar equipos de inteligencia en el ejército, el Shin Bet (inteligencia nacional) y el Mossad (inteligencia exterior), junto con un equipo encubierto de abogados militares y civiles, para liderar el esfuerzo para impedir una investigación completa de la CPI. Todo esto fue coordinado bajo el Consejo de Seguridad Nacional (NSC) de Israel, cuya autoridad se deriva de la Oficina del Primer Ministro.

“Todo el mundo, todo el establishment militar y político, estaba buscando formas de dañar el caso de la Autoridad Palestina”, dijo una fuente de inteligencia. “Todos colaboraron: el Ministerio de Justicia, el Departamento de Derecho Internacional Militar [parte de la Oficina del Abogado General Militar], el Shin Bet, el NSC. [Todos] veían la CPI como algo muy importante, como una guerra que había que librar y contra la que había que defender a Israel. Fue descrito en términos militares”.

Los militares no eran un candidato obvio para unirse a los esfuerzos de recopilación de inteligencia del Shin Bet, pero tenían una fuerte motivación: evitar que sus comandantes fueran obligados a ser juzgados. “Los que realmente querían [unirse al esfuerzo] eran los propios generales de las FDI; tenían un interés personal muy grande”, explicó una fuente. “Nos dijeron que los altos funcionarios tienen miedo de aceptar puestos en Cisjordania porque temen ser procesados ​​en La Haya”, recordó otro.

Según numerosas fuentes, el Ministerio de Asuntos Estratégicos de Israel, cuyo objetivo declarado en ese momento era luchar contra la “deslegitimación” de Israel, estaba involucrado en la vigilancia de las organizaciones palestinas de derechos humanos que presentaban informes a la CPI. Gilad Erdan, jefe del ministerio en ese momento y ahora representante de Israel ante la ONU, describió recientemente la búsqueda por parte de la CPI de órdenes de arresto para líderes israelíes como “una caza de brujas impulsada por puro odio a los judíos”.

Una ceremonia para el jefe de gabinete entrante, Herzi Halevi, en la base de HaKirya en Tel Aviv, el 16 de enero de 2023. (Tomer Neuberg/Flash90)

Una ceremonia para el jefe de gabinete entrante, Herzi Halevi, en la base de HaKirya en Tel Aviv, el 16 de enero de 2023. (Tomer Neuberg/Flash90)

‘El ejército se ocupó de cosas nada militares’

La guerra encubierta de Israel contra la CPI se ha basado fundamentalmente en la vigilancia, y los fiscales principales han sido los objetivos principales.

Cuatro fuentes confirmaron que los intercambios privados de Bensouda con funcionarios palestinos sobre el caso de la Autoridad Palestina en La Haya fueron monitoreados de manera rutinaria y compartidos ampliamente dentro de la comunidad de inteligencia de Israel. “Las conversaciones generalmente giraban en torno al progreso de la fiscalía: presentación de documentos, testimonios o hablar de un evento que sucedió: ‘¿Viste cómo Israel masacró a los palestinos en la última manifestación?’ – Cosas así”, explicó una fuente.

El exfiscal estaba lejos de ser el único objetivo. Decenas de otros funcionarios internacionales relacionados con la investigación fueron vigilados de manera similar. Una de las fuentes dijo que había una gran pizarra con los nombres de unas 60 personas que estaban bajo vigilancia, la mitad de ellas palestinas y la otra mitad de otros países, incluidos funcionarios de la ONU y personal de la CPI en La Haya.

Otra fuente recordó la vigilancia a la persona que escribió el informe de la CPI sobre la guerra de Israel en Gaza en 2014. Una tercera fuente dijo que la inteligencia israelí supervisó una comisión de investigación del Consejo de Derechos Humanos de la ONU sobre los territorios ocupados, para identificar qué materiales estaba recibiendo de los palestinos, “porque las conclusiones de las comisiones de investigación de este tipo suelen ser utilizadas por la CPI”.

En La Haya, Bensouda y su personal superior fueron alertados por asesores de seguridad y a través de canales diplomáticos de que Israel estaba monitoreando su trabajo. Se tuvo cuidado de no discutir ciertos temas cerca de los teléfonos. “Nos informaron que estaban tratando de obtener información sobre dónde estábamos con el examen preliminar”, dijo un ex alto funcionario de la CPI.

Según fuentes, algunos miembros del ejército israelí consideraron controvertido que la inteligencia militar se ocupara de asuntos que eran políticos y no estaban directamente relacionados con amenazas a la seguridad. “Se utilizaron recursos de las FDI para vigilar a Fatou Bensouda; esto no es algo legítimo que pueda hacer la inteligencia militar”, afirmó una fuente. “Esta tarea [fue] realmente inusual en el sentido de que estaba dentro del ejército, pero se ocupaba de cosas que no eran completamente militares”, dijo otra fuente.

Pero otros tuvieron menos dudas. “Bensouda fue muy, muy unilateral”, afirmó una fuente que supervisó al exfiscal. “Ella era realmente una amiga personal de los palestinos. Los fiscales no suelen comportarse así. Se mantienen muy distantes”.

Inauguración oficial de las instalaciones permanentes de la Corte Penal Internacional, 19 de abril de 2016. (Foto ONU/Rick Bajornas)

Inauguración oficial de las instalaciones permanentes de la Corte Penal Internacional, 19 de abril de 2016. (Foto ONU/Rick Bajornas)

‘Si no quieres que use la ley, ¿qué quieres que use?’

Debido a que los grupos palestinos de derechos humanos proporcionaban con frecuencia a la fiscalía materiales sobre los ataques de Israel contra los palestinos, detallando incidentes que querían que el fiscal considerara como parte de la investigación, estas organizaciones se convirtieron en objetivos clave de la operación de vigilancia de Israel. Aquí el Shin Bet tomó la delantera.

Además de monitorear los materiales que la Autoridad Palestina presentó a la CPI, la inteligencia israelí también monitoreó las apelaciones y los informes de los grupos de derechos humanos que incluían testimonios de palestinos que habían sufrido ataques de colonos y soldados israelíes; Luego Israel también vigiló a estos testificantes.

“Una de las [prioridades] era ver quién [en los grupos de derechos humanos] está involucrado en la recopilación de testimonios, y quiénes eran las personas específicas –las víctimas palestinas– a las que se convenció para que dieran testimonio ante la CPI”, explicó una fuente de inteligencia.

Según las fuentes, los principales objetivos de la vigilancia eran cuatro organizaciones palestinas de derechos humanos: Al-Haq, Addameer, Al Mezan y el Centro Palestino de Derechos Humanos (PCHR). Addameer envió llamamientos a la CPI sobre las prácticas de tortura contra prisioneros y detenidos, mientras que los otros tres grupos enviaron múltiples llamamientos a lo largo de los años en relación con la empresa de asentamientos de Israel en Cisjordania, las demoliciones punitivas de viviendas, las campañas de bombardeos en Gaza y altos cargos políticos y militares israelíes específicos, líderes.

Una fuente de inteligencia dijo que el motivo para vigilar a las organizaciones fue declarado abiertamente: dañan la posición de Israel en el ámbito internacional. “Nos dijeron que estas son organizaciones que operan en el ámbito internacional, participan en BDS y quieren dañar a Israel legalmente, por lo que también están siendo monitoreadas”, dijo la fuente. “Es por eso que nos involucramos en esto. Porque puede perjudicar a la gente en Israel: oficiales, políticos”.

Otro objetivo de la vigilancia de los grupos palestinos era intentar deslegitimarlos y, por extensión, toda la investigación de la CPI.

En octubre de 2021, el ministro de Defensa israelí, Benny Gantz, quien fue nombrado en varios de los llamamientos que las organizaciones palestinas enviaron a la CPI, debido a su papel como jefe de gabinete durante la guerra de Gaza de 2014 y ministro de defensa durante la guerra de mayo de 2021, declaró Al-Haq, Addameer y otros cuatro grupos palestinos de derechos humanos son “organizaciones terroristas”.

Benny Gantz, ministro del gabinete de guerra y jefe del Partido de Unidad Nacional, ofrece una conferencia de prensa en Ramat Gan, el 18 de mayo de 2024. (Miriam Alster/Flash90)

Benny Gantz, ministro del gabinete de guerra y jefe del Partido de Unidad Nacional, ofrece una conferencia de prensa en Ramat Gan, el 18 de mayo de 2024. (Miriam Alster/Flash90)

Una investigación de +972 y Local Call, publicada unas semanas después, encontró que la orden de Gantz se emitió sin ninguna evidencia seria que respaldara sus acusaciones; un expediente del Shin Bet que afirmaba proporcionar pruebas de sus acusaciones, y otro expediente de seguimiento unos meses después, dejaron poco convencidos incluso a los aliados más acérrimos de Israel . En ese momento, se especuló ampliamente –incluso por parte de las propias organizaciones– que estos grupos fueron atacados, al menos en parte, debido a sus actividades relacionadas con la investigación de la CPI.

Según una fuente de inteligencia, el Shin Bet, que dio la recomendación inicial de prohibir a los seis grupos, vigiló a los empleados de las organizaciones, y Gantz utilizó la información recopilada cuando los declaró organizaciones terroristas. Una investigación realizada por Citizen Lab en ese momento identificó el software espía Pegasus, producido por la firma israelí NSO Group , en los teléfonos de varios palestinos que trabajaban en esas ONG. (El Shin Bet no respondió a nuestra solicitud de comentarios).

Omar Awadallah y Ammar Hijazi, que están a cargo del caso de la CPI dentro del Ministerio de Asuntos Exteriores de la Autoridad Palestina, también descubrieron que se había instalado Pegasus en sus teléfonos. Según fuentes de inteligencia, los dos eran simultáneamente objetivos de diferentes organizaciones de inteligencia israelíes, lo que creó “confusión”. “Ambos son doctores impresionantes que tratan este tema todo el día, desde la mañana hasta la noche; por eso se podía obtener inteligencia [al rastrearlos]”, dijo una fuente.

A Hijazi no le sorprende que lo hayan vigilado. “No nos importa si Israel ve las pruebas que presentamos al tribunal”, dijo. “Los invito: vengan, abran los ojos, vean lo que les presentamos”.

Shawan Jabarin, director general de Al-Haq, también fue vigilado por la inteligencia israelí. Dijo que había indicios de que los sistemas internos de la organización habían sido pirateados y que la declaración de Gantz se produjo pocos días antes de que Al-Haq planeara revelar que había descubierto el software espía Pegasus en los teléfonos de sus empleados. “Dicen que estoy usando la ley como arma de guerra”, dijo Jabarin. “Si no quieres que use la ley, ¿qué quieres que use, bombas?”

Sin embargo, los grupos de derechos humanos expresaron su profunda preocupación por la privacidad de los palestinos que presentaron testimonios ante el tribunal. Uno de los grupos, por ejemplo, incluyó sólo las iniciales de los testificantes en sus presentaciones ante la CPI, por temor a que Israel pudiera identificarlos.

“La gente tiene miedo de presentar una denuncia [ante la CPI] o de mencionar sus nombres reales, porque temen ser perseguidos por los militares o perder sus permisos de entrada”, explicó Hamdi Shakura, abogado del PCHR. “Un hombre en Gaza que tiene un pariente enfermo de cáncer tiene miedo de que el ejército le quite el permiso de entrada e impida su tratamiento; este tipo de cosas suceden”.

Jefes de ONG palestinas hablan con los medios de comunicación frente a las oficinas de Al-Haq después de que el ejército israelí allanara sus oficinas, Ramallah, Cisjordania, 18 de agosto de 2022. (Oren Ziv)

Jefes de ONG palestinas hablan con los medios de comunicación frente a las oficinas de Al-Haq después de que el ejército israelí allanara sus oficinas, Ramallah, Cisjordania, 18 de agosto de 2022. (Oren Ziv)

‘Los abogados tenían una gran sed de inteligencia’

Según fuentes de inteligencia, la información obtenida mediante vigilancia también se utilizó para ayudar a los abogados que mantenían conversaciones secretas con representantes de la fiscalía de La Haya.

Poco después de que Bensouda anunciara que su oficina estaba abriendo un examen preliminar, Netanyahu ordenó la formación de un equipo encubierto de abogados del Ministerio de Justicia, el Ministerio de Asuntos Exteriores y la Oficina del Fiscal General Militar (la máxima autoridad legal del ejército israelí), que viajaba regularmente a La Haya por reuniones secretas con funcionarios de la CPI entre 2017 y 2019 (el Ministerio de Justicia de Israel no respondió a las solicitudes de comentarios).

Aunque el equipo estaba compuesto por personas que no formaban parte de la comunidad de inteligencia de Israel (estaba dirigido por Tal Becker, asesor jurídico del Ministerio de Asuntos Exteriores), el Ministerio de Justicia estaba, no obstante, al tanto de la inteligencia obtenida mediante vigilancia y tenía acceso a informes de la Autoridad Palestina y ONG palestinas que detallan casos específicos de violencia militar y de colonos.

“Los abogados que se ocuparon del asunto en el Ministerio de Justicia tenían una gran sed de información”, afirmó una fuente de inteligencia. “Lo obtuvieron tanto de la inteligencia militar como del Shin Bet. Estaban construyendo el caso para los mensajeros israelíes que fueron en secreto y se comunicaron con la CPI”.

En sus reuniones privadas con funcionarios de la CPI, que fueron confirmadas por seis fuentes familiarizadas con las reuniones, los abogados se propusieron demostrar que Israel tenía procedimientos sólidos y efectivos para hacer que los soldados rindieran cuentas, a pesar del nefasto historial del ejército israelí en la investigación de presuntas irregularidades dentro de su filas. Los abogados también intentaron argumentar que la CPI no tiene jurisdicción para investigar las acciones de Israel, ya que Israel no es un estado miembro de la corte y Palestina no es un miembro de pleno derecho de la ONU.

Según un ex funcionario de la CPI familiarizado con el contenido de las reuniones, el personal de la CPI presentó a los abogados israelíes detalles de incidentes en los que palestinos fueron atacados o asesinados, y los abogados responderían con su propia información. “Al principio fue tenso”, recordó el funcionario.

En ese momento, Bensouda todavía estaba realizando un examen preliminar antes de tomar la decisión de abrir una investigación formal. Una fuente de inteligencia dijo que el propósito de la información obtenida a través de la vigilancia era “hacer que Bensouda sienta que sus datos legales no son confiables”.

La Fiscal de la CPI, Fatou Bensouda, se reúne con el Ministro de Asuntos Exteriores de Palestina, Riyad al-Maliki, al margen de la 18.ª sesión de la AEP, el 2 de diciembre de 2019. (ICC-CPI)

La Fiscal de la CPI, Fatou Bensouda, se reúne con el Ministro de Asuntos Exteriores de Palestina, Riyad al-Maliki, al margen de la 18.ª sesión de la AEP, el 2 de diciembre de 2019. (ICC-CPI)

Según la fuente, el objetivo era “alimentar [a Bensouda] información que la hiciera dudar del fundamento de su derecho a ocuparse de esta cuestión. Cuando Al-Haq recopila información sobre cuántos palestinos han sido asesinados en los territorios ocupados durante el año pasado y se la pasa a Bensouda, es de interés y política de Israel pasar su contrainteligencia y tratar de socavar esta información”.

Sin embargo, dado que Israel se niega a reconocer la autoridad y legitimidad del tribunal, era crucial para la delegación que estas reuniones se mantuvieran en secreto. Una fuente familiarizada con las reuniones dijo que los funcionarios israelíes enfatizaron repetidamente ante la CPI que “nunca podremos hacer público que nos estamos comunicando con ustedes”.

Las reuniones secundarias de Israel con la CPI terminaron en diciembre de 2019, cuando el examen preliminar de cinco años de Bensouda concluyó que había una base razonable para creer que tanto Israel como Hamás habían cometido crímenes de guerra. Sin embargo, en lugar de iniciar inmediatamente una investigación completa, el fiscal pidió a los jueces del tribunal que determinaran si tenía jurisdicción para escuchar las acusaciones debido a “cuestiones fácticas y jurídicas únicas y altamente controvertidas”, que algunos vieron como un resultado directo de la actividad de Israel.

“No diría que el argumento legal no tuvo efecto”, dijo Roy Schondorf, miembro de la delegación israelí como jefe de un departamento del Ministerio de Justicia responsable de manejar los procedimientos legales internacionales contra Israel, en un evento en el Instituto de Justicia Nacional. Estudios de Seguridad en julio de 2022. “Allí también hay gente a la que se puede persuadir, y creo que en gran medida, el Estado de Israel logró convencer al menos al fiscal anterior [Bensouda], de que habría suficientes dudas sobre la cuestión de jurisdicción para que ella recurra a los jueces del tribunal”.

‘La afirmación de complementariedad fue muy, muy significativa’ 

En 2021, los jueces del tribunal dictaminaron que la CPI sí tiene jurisdicción sobre todos los crímenes de guerra cometidos por israelíes y palestinos en los territorios palestinos ocupados, así como sobre los crímenes cometidos por palestinos en territorio israelí. A pesar de seis años de esfuerzos israelíes para impedirlo, Bensouda anunció la apertura de una investigación criminal formal.

Pero estaba lejos de ser una conclusión inevitable. Unos meses antes, la fiscal había decidido abandonar un examen de los crímenes de guerra británicos en Irak porque estaba convencida de que Gran Bretaña había tomado medidas “genuinas” para investigarlos. Según importantes juristas israelíes, Israel se aferró a este precedente e inició una estrecha colaboración entre la operación de recopilación de inteligencia y el sistema de justicia militar.

Según las fuentes, un objetivo central de la operación de vigilancia de Israel era permitir a los militares “abrir investigaciones retroactivas” sobre casos de violencia contra palestinos que llegan a la fiscalía de La Haya. Al hacerlo, Israel pretendía explotar el “principio de complementariedad”, que afirma que un caso es inadmisible ante la CPI si ya está siendo investigado a fondo por un Estado con jurisdicción sobre él.

Los palestinos regresan a inspeccionar sus hogares en Khan Younis después de que el ejército israelí se retirara de la zona, en el sur de la Franja de Gaza, el 8 de abril de 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

Los palestinos regresan a inspeccionar sus hogares en Khan Younis después de que el ejército israelí se retirara de la zona, en el sur de la Franja de Gaza, el 8 de abril de 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

“Si se transfirieron materiales a la CPI, había que entender exactamente qué eran, para garantizar que las FDI los investigaran de forma independiente y suficiente para que pudieran afirmar que eran complementarios”, explicó una de las fuentes. “La afirmación de complementariedad fue muy, muy significativa”.

Los expertos legales dentro del Mecanismo de Evaluación de Investigación del Jefe del Estado Mayor Conjunto (FFAM, por sus siglas en inglés), el organismo militar que investiga presuntos crímenes de guerra cometidos por soldados israelíes, también estaban al tanto de información de inteligencia, dijeron las fuentes.

Entre las decenas de incidentes que actualmente investiga la FFAM se encuentran los atentados con bombas que mataron a decenas de palestinos en el campo de refugiados de Jabaliya en octubre pasado; la “masacre de la harina” en la que más de 110 palestinos fueron asesinados en el norte de Gaza tras la llegada de un convoy de ayuda en marzo; los ataques con drones que mataron a siete empleados de World Central Kitchen en abril; y un ataque aéreo en un campamento de tiendas de campaña en Rafah que provocó un incendio y mató a decenas de personas la semana pasada.

Sin embargo, para las ONG palestinas que presentan informes ante la CPI, los mecanismos internos de rendición de cuentas militares de Israel son una farsa. Con el apoyo de expertos israelíes e internacionales y grupos de derechos humanos, los palestinos han argumentado durante mucho tiempo que estos sistemas –desde los investigadores de la policía y el ejército hasta la Corte Suprema– sirven rutinariamente como una “hoja de parra” para el Estado israelí y su aparato de seguridad, ayudando a “blanquear” crímenes y al mismo tiempo otorgar efectivamente a los soldados y comandantes una licencia para continuar con actos criminales con impunidad.

Issam Younis, que fue blanco de la vigilancia israelí debido a su papel como director de Al Mezan, pasó gran parte de su carrera en Gaza, en las oficinas de la organización ahora parcialmente bombardeadas, recopilando y presentando “cientos” de quejas de palestinos al ejército israelí. Procuraduría General de la República. La gran mayoría de estas denuncias se cerraron sin acusaciones, lo que lo convenció de que “las víctimas no pueden buscar justicia a través de ese sistema”.

Esto es lo que llevó a su organización a colaborar con la CPI. “En esta guerra, la naturaleza y el alcance de los crímenes cometidos no tienen precedentes”, dijo Younis, quien escapó de Gaza con su familia en diciembre y hoy es un refugiado en El Cairo. “Y es simplemente porque no había rendición de cuentas”.

‘El 7 de octubre cambió esa realidad’

En junio de 2021, Khan reemplazó a Bensouda como fiscal jefe, y muchos en el sistema judicial israelí esperaban que esto pasara página. Khan fue percibido como más cauteloso que su predecesor, y se especuló que elegiría no priorizar la explosiva investigación que heredó de Bensouda.

En una entrevista de septiembre de 2022, en la que también reveló algunos detalles sobre el “diálogo informal” de Israel con la CPI, Schondorf, del Ministerio de Justicia de Israel, elogió a Khan por haber “cambiado la trayectoria del barco”, y agregó que parecía que el fiscal se centraba en “cuestiones más importantes” porque el “conflicto palestino-israelí se convirtió en una cuestión menos apremiante para la comunidad internacional”.

Mientras tanto, el criterio personal de Khan se convirtió en el principal objetivo de investigación de la operación de vigilancia de Israel: el objetivo era “comprender lo que Khan estaba pensando”, como lo expresó una fuente de inteligencia. Y aunque inicialmente el equipo del fiscal no parece haber mostrado mucho entusiasmo por el caso de Palestina, según un alto funcionario israelí, “el 7 de octubre cambió esa realidad”.

El fiscal de la CPI, Karim Khan, visita kibutzim en Israel que se encontraban entre los lugares del ataque del 7 de octubre, diciembre de 2023. (ICC-CPI)

El fiscal de la CPI, Karim Khan, visita un kibutzim en Israel que se encontraban entre los lugares del ataque del 7 de octubre, diciembre de 2023. (ICC-CPI)

Al final de la tercera semana del bombardeo israelí de Gaza, que siguió al ataque liderado por Hamás contra el sur de Israel, Khan ya estaba en el terreno en el cruce de Rafah. Posteriormente realizó visitas tanto a Cisjordania como al sur de Israel en diciembre, donde se reunió con funcionarios palestinos, así como con sobrevivientes israelíes del ataque del 7 de octubre y familiares de personas que habían sido asesinadas.

La inteligencia israelí siguió de cerca la visita de Khan para tratar de “comprender qué materiales le estaban dando los palestinos”, como dijo una fuente israelí. “Khan es el hombre más aburrido del mundo para reunir información sobre él, porque es tan heterosexual como un gobernante”, añadió la fuente.

En febrero, Khan emitió una declaración enérgica sobre X instando efectivamente a Israel a no lanzar un ataque contra Rafah, donde más de un millón de palestinos ya estaban buscando refugio. También advirtió: “Quienes no cumplan con la ley no deben quejarse después cuando mi oficina tome medidas”.

Al igual que su predecesor, la inteligencia israelí también supervisó las actividades de Khan con los palestinos y otros funcionarios de su oficina. La vigilancia de dos palestinos familiarizados con las intenciones de Khan alertó a los líderes israelíes sobre el hecho de que el fiscal estaba considerando una solicitud inminente de órdenes de arresto para los líderes israelíes, pero estaba “bajo una tremenda presión de Estados Unidos” para no hacerlo.

Finalmente, el 20 de mayo, Khan cumplió su amenaza. Anunció que estaba solicitando órdenes de arresto para Netanyahu y Gallant, luego de descubrir que hay motivos razonables para creer que los dos líderes son responsables de crímenes que incluyen el exterminio, el hambre y los ataques deliberados contra civiles.

Para los grupos palestinos de derechos humanos que Israel vigilaba, Netanyahu y Gallant son sólo la punta del iceberg. Tres días antes del anuncio de Khan, los jefes de Al-Haq, Al Mezan y PCHR enviaron a Khan una carta conjunta pidiendo explícitamente órdenes de arresto contra todos los miembros del gabinete de guerra de Israel, que incluye a Benny Gantz, así como a los comandantes y soldados de las unidades. actualmente involucrado en la ofensiva de Rafah.

Khan ahora también debe evaluar si algún israelí detrás de operaciones destinadas a socavar la CPI ha cometido delitos contra la administración de justicia. Advirtió en su anuncio del 20 de mayo que su oficina “no dudará en actuar” contra las amenazas en curso contra el tribunal y su investigación. Estos delitos, por los que los líderes israelíes pueden ser procesados ​​independientemente del hecho de que Israel no sea signatario del Estatuto de Roma, podrían conllevar una pena de prisión.

Un portavoz de la CPI dijo a The Guardian que estaba al tanto de “actividades proactivas de recopilación de inteligencia llevadas a cabo por una serie de agencias nacionales hostiles hacia la corte”, pero destacó que “ninguno de los recientes ataques contra ella por parte de agencias de inteligencia nacionales” había penetrado el las principales pruebas del tribunal, que habían permanecido seguras. El portavoz añadió que la oficina de Khan ha sido objeto de “varias formas de amenazas y comunicaciones que podrían verse como intentos de influir indebidamente en sus actividades”.

En respuesta a una solicitud de comentarios, la Oficina del Primer Ministro israelí se limitó a afirmar que nuestro informe está “repleto de muchas acusaciones falsas e infundadas destinadas a dañar al Estado de Israel”. El ejército israelí también respondió brevemente: “Los organismos de inteligencia de las FDI realizan vigilancia y otras operaciones de inteligencia sólo contra elementos hostiles y contrariamente a lo que se afirma, no contra la CPI en La Haya u otros elementos internacionales”.

 

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