Jun 12 2018
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Sociedad

Abolir una injusticia flagrante: el trabajo infantil

Es com煤n que en el tratamiento de temas que tengan que ver con la infancia se caiga en el error de considerarla como una edad m铆tica o como un per铆odo susceptible de ser olvidado. Parecer铆a existir entonces una ruptura entre la infancia y la edad adulta. Ambas perspectivas se manifiestan de uno u otro modo en la investigaci贸n social y son l铆mites que la obstaculizan. 聽Pero pocas 谩reas de la investigaci贸n socioecon贸mica son tan nebulosas y se prestan a una gran cantidad de interpretaciones contradictorias y divergentes como el 鈥渢rabajo infantil鈥.

Es por eso por lo que es m谩s conveniente hablar sobre las definiciones del 鈥渢rabajo infantil鈥. A pesar de sus divergencias, tales interpretaciones terminan por confluir en una interpretaci贸n vaga.Resultado de imagen para trabajo infantil

聽Cr铆tica a la definici贸n convencional

Seg煤n la Organizaci贸n Internacional del Trabajo (OIT) no todas las tareas realizadas por los ni帽os deben clasificarse como trabajo infantil que se ha de eliminar. Por lo general, la participaci贸n de los ni帽os o los adolescentes en trabajos que no atentan contra su salud y su desarrollo personal ni interfieren con su escolarizaci贸n se considera positiva. Entre otras actividades, cabe citar la ayuda que prestan a sus padres en el hogar, la colaboraci贸n en un negocio familiar o las tareas que realizan fuera del horario escolar o durante las vacaciones para ganar dinero de bolsillo.

Este tipo de actividades son provechosas para el desarrollo de los peque帽os y el bienestar de la familia; les proporcionan calificaciones y experiencia, y les ayuda a prepararse para ser miembros productivos de la sociedad en la edad adulta. El t茅rmino 鈥渢rabajo infantil鈥 suele definirse como todo trabajo que priva a los ni帽os de su ni帽ez, su potencial y su dignidad, y que es perjudicial para su desarrollo f铆sico y psicol贸gico.

Resultado de imagen para trabajo infantilAs铆 pues, se alude al trabajo que:

  • es peligroso y prejudicial para el bienestar f铆sico, mental o moral del ni帽o;
  • interfiere con su escolarizaci贸n puesto que:
  • les priva de la posibilidad de asistir a clases;
  • les obliga a abandonar la escuela de forma prematura, o
  • les exige combinar el estudio con un trabajo pesado y que insume mucho tiempo.

En las formas m谩s extremas de trabajo infantil, los ni帽os son sometidos a situaciones de esclavitud, separados de su familia, expuestos a graves peligros y enfermedades y/o abandonados a su suerte en la calle de grandes ciudades (con frecuencia a una edad muy temprana). Cuando calificar o no de 鈥渢rabajo infantil鈥 a una actividad espec铆fica depender谩 de la edad del ni帽o o la ni帽a, el tipo de trabajo en cuesti贸n y la cantidad de horas que le dedica, las condiciones en que lo realiza, y los objetivos que persigue cada pa铆s. La respuesta var铆a de un pa铆s a otro y entre uno y otro sector.

Distribuci贸n por sector de actividad econ贸mica: El sector de la agricultura comprende las actividades de la agricultura, la caza, la silvicultura y la pesca. El sector de la industria comprende las minas y canteras, la manufactura, la construcci贸n, y los servicios p煤blicos (electricidad, gas y agua. El sector de los servicios comprende el comercio al por mayor y al por menor; los restaurantes y hoteles; el transporte, almacenamiento y comunicaciones; sectores de la finanza y los seguros; los servicios inmobiliarios, a empresas y comunidades; as铆 como los servicios sociales a las personas.

Las peores formas de trabajo infantil

Resultado de imagen para trabajo infantilAunque adopta muchas formas diferentes, una prioridad es la eliminaci贸n inmediata de sus peores formas de trabajo infantil seg煤n la definici贸n del Art铆culo 3 del Convenio n煤mero 182 de la OIT:

a) todas las formas de esclavitud o las pr谩cticas an谩logas a la esclavitud, como la venta y la trata de ni帽os, la servidumbre por deudas y la condici贸n de siervo, y el trabajo forzoso u obligatorio, incluido el reclutamiento forzoso u obligatorio de ni帽os para utilizarlos en conflictos armados;

b) la utilizaci贸n, el reclutamiento o la oferta de ni帽os para la prostituci贸n, la producci贸n de pornograf铆a o actuaciones pornogr谩ficas;

c) la utilizaci贸n, el reclutamiento o la oferta de ni帽os para la realizaci贸n de actividades il铆citas, en particular la producci贸n y el tr谩fico de estupefacientes, tal como se definen en los tratados internacionales pertinentes, y;

d) el trabajo que, por su naturaleza o por las condiciones en que se lleva a cabo, es probable que da帽e la salud, la seguridad o la moralidad de los ni帽os.

Resultado de imagen para trabajo infantilEl trabajo que pone en peligro el desarrollo, f铆sico, mental o moral del ni帽o, sea par su naturaleza o por las condiciones en las que se efect煤a, es denominado 鈥渢rabajo peligroso鈥.

聽Algunas cifras

En todo el mundo, 218 millones de ni帽os de entre 5 y 17 a帽os est谩n ocupados en la producci贸n econ贸mica.
Entre ellos, 152 millones son v铆ctimas del trabajo infantil; casi la mitad, 73 millones, est谩n en situaci贸n de trabajo infantil peligroso.

  • En t茅rminos absolutos, casi la mitad del trabajo infantil (72 millones) se concentra en 脕frica; 62 millones聽en Asia y el Pac铆fico; 10,7 millones en las Am茅ricas; 1,1 millones en los Estados 脕rabes; y 5,5 millones en Europa y Asia Central.
  • En t茅rminos de prevalencia, 1 de cada 5 ni帽os de 脕frica (19,6%) est谩n en situaci贸n de trabajo infantil, mientras que en otras regiones la prevalencia oscila entre el 3% y 7%: 2,9% en los Estados 脕rabes (1 de cada 35 ni帽os); 4,1% en Europa y Asia Central (1 de cada 25); 5,3% en las Am茅ricas (1 de cada 19); y 7,4% en la regi贸n de Asia y el Pac铆fico (1 de cada 14).
  • Casi la mitad de los 152 millones de ni帽os v铆ctimas del trabajo infantil tienen entre 5 y 11 a帽os;
    42 millones (28%) tienen entre 12 y 14 a帽os; y 37 millones (24%), entre 15 y 17 a帽os.Resultado de imagen para trabajo infantil
  • La prevalencia del trabajo infantil peligroso es mayor en los ni帽os de entre 15 y 17 a帽os. Con todo, una cuarta parte de los ni帽os ocupados en el trabajo infantil peligroso (19 millones) son menores de 12 a帽os.
  • De los 152 millones de ni帽os en situaci贸n de trabajo infantil, 88 millones son varones y 64 millones son ni帽as.
  • Los ni帽os varones representan el 58% del total de ambos sexos en situaci贸n de trabajo infantil, y el 62%聽del total de ambos sexos que realizan trabajo peligroso. Se observa que los ni帽os corren m谩s riesgos que las ni帽as de verse involucrados en el trabajo infantil, pero esta apreciaci贸n puede deberse a que el trabajo de las ni帽as no siempre se declara, especialmente en el caso del trabajo infantil dom茅stico.
  • El trabajo infantil se concentra en primer lugar en la agricultura (71%), que incluye la pesca, la silvicultura, la ganader铆a y la acuicultura, y comprende tanto la agricultura de subsistencia como la comercial; el 17% de los ni帽os en situaci贸n de trabajo infantil trabaja en el sector de servicios; y el 12% en el sector industrial, en particular la miner铆a.

La Organizaci贸n Internacional del Trabajo al definir el trabajo infantil muestra una posici贸n ambigua y contradictoria. 聽Ciertamente que las razones para combatir el trabajo infantil sea una obviedad, no obstante, esta var铆a seg煤n sean los intereses. Aqu铆 se admite la gravedad del problema, pero establece que exigir la desaparici贸n del 鈥渢rabajo infantil鈥 es inconveniente para las familias que sobreviven de los ingresos que obtienen de 茅l.

El Estado y la sociedad deber铆an entonces alentar la protecci贸n de estos ni帽os y el mejoramiento de sus condiciones de trabajo. Se afirma que el trabajo no es perjudicial para el ni帽o y que, al contrario, estimula su independencia, confianza en s铆 mismo y lo dota de habilidades que le ser谩n 煤tiles en trabajos futuros. Los ni帽os se sienten, as铆, satisfechos de sentirse 煤tiles y de contribuir con el gasto familiar, dejando de ser una carga econ贸mica.

Resultado de imagen para trabajo infantilEn Asia, 脕frica y Am茅rica Latina, los ni帽os desempe帽an un papel econ贸mico con una presencia muy importante en la vida de las comunidades campesinas. Por el otro lado si se aborda el problema desde la perspectiva de los derechos humanos y considera que no es conveniente que los ni帽os trabajen.

Al considerar que es una violaci贸n a los derechos del ni帽o opina que es deber del Estado intervenir para impedirlo, aunque es flexible al reconocer su contribuci贸n econ贸mica; en esas circunstancias admitir铆a el trabajo infantil siempre y cuando se realice dentro de ciertos l铆mites, buscando cuidar el esfuerzo y el tiempo de la jornada laboral que los ni帽os tendr铆an que realizar. Amen de cierta incoherencia l贸gica en el planteamiento, que no es motivo de discusi贸n en este art铆culo, sino el de la reflexi贸n para abatir una injusticia flagrante.

*Periodista uruguayo, exdirector del semanario Siete sobre Siete. Miembro de la Asociaci贸n de Corresponsales de la ONU. Redactor Jefe Internacional del Hebdolatino en Ginebra.聽Asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE,聽www.estrategia.la)

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