Sep 14 2019
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Economía

Alemania, la locomotora europea, pisa el freno

 

La economía alemana pisa el freno. Ya empezó a caer en el segundo trimestre, y ahora el Banco Central (Bundesbank) reafirma la tendencia de que lo mismo sucede entre julio y septiembre, con lo que Alemania entraría técnicamente en una recesión, tras encadenar dos trimestres consecutivos de caída de la actividad económica.

La entidad financiera central de la llamada ¬ęlocomotora europea¬Ľ asume una mayor probabilidad de entrar en una recisi√≥n t√©cnica, y anticipa que el¬†PIB¬†puede sufrir una ligera contracci√≥n que se sumar√≠a a la ca√≠da del 0,1% registrada entre los meses de abril y junio, en el segundo trimestre. Resultado de imagen para Alemania crisis

Alemania entrar√° en recesi√≥n con un golpe m√°s fuerte en este tercer trimestre y podr√≠a traer el primer d√©ficit en a√Īos. La √ļltima vez que Alemania entr√≥ en una recesi√≥n t√©cnica fue entre 2012 y 2013, cuando en dos trimestres consecutivos su econom√≠a se contrajo un 0,4% y un 0,5%, respectivamente. No obstante, el Bundesbank sostiene que desde la perspectiva actual el resultado sigue siendo abierto y dice que depender√° de si hay una recuperaci√≥n de las exportaciones.

Pero, sin duda que la recesión en la industria comenzará a expandirse hacia otros sectores. En realidad, la pérdida de ritmo prolongada de la economía alemana indica que existen problemas de fondo.

Actualmente Alemania, se enfrenta a la competencia feroz del gigante asi√°tico, cada vez m√°s tecnologizado. El problema es mucho m√°s complejo, ya que no se ci√Īe solo a Alemania.¬†Si Berl√≠n para los motores, arrastrar√° consigo a la UE, ya que sus cadenas de producci√≥n y suministro est√°n estrechamente entrelazadas.

En su bolet√≠n mensual, publicado recientemente, por el Bundesbank este se√Īala que la econom√≠a alemana tampoco est√° creciendo en los meses de verano y asume que ¬ęseguir√° previsiblemente sin impulsos¬Ľ durante el tercer trimestre. El debilitamiento continuo de la industria tiene una importancia decisiva en la contracci√≥n econ√≥mica de Alemania, seg√ļn el informe.

Sin olvidar el actual escenario de vulnerabilidades en que se desarrolla la crisis; como la guerra comercial entre Estados Unidos y China y el Brexit. En efecto los conflictos internacionales en general y el brexit en particular debilitaron notablemente la industria y las exportaciones de¬†Alemania¬†en la primera mitad del a√Īo. Los pedidos ya hab√≠an sido d√©biles en el primer trimestre y solo fueron a peor en la primavera, y seg√ļn la nueva previsi√≥n del banco central alem√°n seguir√°n esa tendencia este tercer trimestre. ¬ęNo se vislumbra a√ļn¬Ľ el final de esta recesi√≥n.

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El bolet√≠n del¬†Bundesbank¬†advierte de que, ¬ęen general, el desempe√Īo de la econom√≠a podr√≠a volver a declinar ligeramente¬Ľ, y agrega que los datos m√°s recientes de la situaci√≥n en el sector industrial ¬ęapuntan a una ca√≠da igualmente significativa en el trimestre actual¬Ľ. Todo indica que se prev√© una ligera contracci√≥n que se sumar√≠a a la ca√≠da del 0,1% registrada entre abril y junio, cuando el PIB creci√≥ un 0,4%.

El Gobierno alem√°n de coalici√≥n liderado por Angela Merkel estudia poner en marcha un plan de est√≠mulos fiscales para reactivar el crecimiento, a√ļn a costa de engordar la deuda p√ļblica, seg√ļn el Der Spiegel. El ministro de Finanzas alem√°n, Olaf Scholz, dijo que Alemania podr√≠a aplicar est√≠mulos por valor de 50.000 millones de euros si la econom√≠a tiene dificultades.

A pesar del moderado optimismo, cabr√≠a preguntarse entonces, ¬Ņpor qu√© las previsiones siguen revis√°ndose a la baja trimestre tras trimestre desde hace un a√Īo?

Seg√ļn algunos analistas hay tres factores claves: la amenaza arancelaria de Donald Trump a los coches europeos, la ca√≠da de la demanda china y el cambio de modelo productivo del gigante asi√°tico. Este √ļltimo factor hace m√°s necesario que nunca que el Ejecutivo alem√°n impulse la inversi√≥n en innovaci√≥n, si no quiere perder terreno en favor de¬†la cada vez m√°s competitiva econom√≠a China.

A pesar de la creciente necesidad de inversión e innovación para hacer la economía alemana más resiliente y para garantizar un modelo de crecimiento sostenible e inclusivo, los esfuerzos han sido limitados, asegura la Comisión Europea, después de frustrar la fusión del gigante alemán Siemens y el francés Alstom, una decisión ferozmente criticada por París y Berlín. Sus gobiernos alegan que la decisión minará la competitividad de la industria europea frente al desembarco futuro de las empresas chinas.

Lo cierto es que Alemania sigue apostando toda su suerte a las exportaciones. Las que tienen como destino países fuera de la zona euro representan casi el 40 % de su PIB. Por eso, cuando falla una pieza en el engranaje exterior, toda la cadena colapsa. Es lo que ya ocurrió en diciembre del 2018.

China, el desequilibrio programado

Las importaciones del pa√≠s asi√°tico cayeron un 21,5 % como respuesta a la amenaza arancelaria de Trump,¬†seg√ļn el Ministerio de Comercio chino. Esa tendencia de demanda a la baja coincide con el segundo mayor retroceso de producci√≥n industrial en el a√Īo para Alemania (-3,9 %), a pesar de que China es todav√≠a el tercer destino favorito para los exportadores germanos (6,83 %). Berl√≠n tendr√° que replantearse su relaci√≥n con Pek√≠n, sin perder de vista a Washington.

Sopla viento g√©lido desde el otro lado del Atl√°ntico. El presidente estadounidense sigue sin despejar las dudas en torno a la imposici√≥n de aranceles del 25 % a los autom√≥viles importados. ¬ęLas exportaciones de coches a Estados Unidos podr√≠an caer un 50 % a largo plazo si se imponen esas tarifas arancelarias¬Ľ, asegura el director del Centro de Econom√≠a Internacional (Ifo), Gabriel Felbermayr.

Sus expertos calculan que los aranceles podr√≠an reducir las exportaciones totales de coches desde Alemania en un 7,7 %, el equivalente a 18.400 millones de euros. Esa incertidumbre, sumada al Brexit (la salida del Reino Unido de la Uni√≥n Europea), est√° aplazando ‚Äúinversiones vitales‚ÄĚ para la salud industrial alemana.

Pero como tantos otros debates en el marco de las ciencias sociales, el capitalismo sigue ausente en la academia y siempre debemos hacer referencia a Carlos Marx para sustraer alguna ense√Īanza, aun cuando el capitalismo industrial europeo que conoci√≥ y estudi√≥ es anterior a su universalizaci√≥n.

Sin embargo, el revolucionario alemán percibió y analizó una tendencia inscrita en el ADN del capital: la agresiva necesidad de expansión continua que preside su lógica es la causa, a su vez, de sus crisis recurrentes. Esta compulsiva característica del sistema nadie la discute, ni en el campo de sus defensores y beneficiarios, ni en el de sus detractores y perjudicados. Es un hecho evidente en la era de la globalización (capitalista) a los ojos de la mayoría.

No obstante, los economistas de todo pelaje se devanan los sesos para cuadrar las cuentas de resultados y para ajustar el d√©ficit econ√≥mico; desarrollan modelos matem√°ticos y tratan de devolver la ‚Äúconfianza a los mercados‚ÄĚ.

*Analista uruguayo, acreditado en ONU-Ginebra, asociado al Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la)

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