Jun 19 2013
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AmbienteSociedad

Cinco tesis sobre el agua

Cada quince segundos muere un ni√Īo en el mundo por falta de agua potable. No hay pretexto posible. El agua no puede ser tratada como una mercanc√≠a m√°s, transable en los mercados y sujeta a las reglas del lucro.

1. El agua no puede ser una mercancía

El acceso al agua es un derecho humano básico. Sin agua potable y saneamiento, no hay ciudadanía real. Sin ellas no hay salud, ni posibilidad de ejercer la ciudadanía.

La OMS ha identificado 25 enfermedades graves generadas por su falta. Las sufren 1100 millones de personas en el planeta. Entre otras, la diarrea infantil, la hepatitis A, el cólera, el dengue.

El mundo tiene todas las posibilidades materiales y ahora tecnológicas para dar agua a todos.

Se est√° violando en gran escala ese derecho.

Debería ser incluido en las constituciones.

2. La falta de agua y saneamiento mata

Las personas necesitan un mínimo de 20 litros de agua diarios. Mil cien millones tienen menos de 5 litros. En los países ricos se gastan más de 200 litros diarios per cápita.

Anualmente mueren 1.800.000 ni√Īos por diarrea infantil, causada en gran parte por falta de agua potable y de instalaciones sanitarias.

Hay 2600 millones de personas que no tienen un inodoro, en el siglo del IPOD y la Internet.

Desesperados, los ‚Äúsin agua‚ÄĚ toman agua contaminada. El 50 por ciento de las camas hospitalarias est√° ocupado por quienes la han ingerido.

3. La gran humillación

Los impactos de no tener agua ni inodoros son devastadores, psicológica y sequiaculturalmente.

Los ni√Īos pobres caminan seis horas diarias para traer agua. Pierden 443 millones de d√≠as escolares haci√©ndolo. Las madres luchan muy duramente para conseguir agua para sus hijos.

La sociedad entera los est√° humillando a diario con no garantizar este derecho b√°sico.

4. El mercado no funcionó

Se apost√≥ en Argentina y Am√©rica latina en los ‚Äô90 a que la ‚Äúbala m√°gica‚ÄĚ para resolver el problema eran las privatizaciones. La ONU ha demostrado en su informe de Desarrollo Humano dedicado al tema que fracasaron. Los resultados fueron muy graves para la poblaci√≥n. Hubo mala gesti√≥n, especulaci√≥n, subinversi√≥n, exclusi√≥n de los m√°s pobres.

La ONU recomienda que el agua debe estar en manos de la gesti√≥n p√ļblica. Corresponde a ella asegurar un derecho tan b√°sico.

5. Las ense√Īanzas de la experiencia argentina

En los ‚Äô90, Menem privatiz√≥ masiva y salvajemente la prestaci√≥n de agua y cloacas. Dej√≥ sin pol√≠tica p√ļblica de agua al pa√≠s y con organismos reguladores muy d√©biles. Los d√©ficit de prestaci√≥n se agudizaron. En el Gran Buenos Aires, buena parte de la poblaci√≥n no ten√≠a acceso a agua ni cloacas. Se verific√≥ que los niveles de nitrato de la prestaci√≥n de agua privada en algunos municipios exced√≠an m√°s del 40 por ciento las normas de la OMS, lo que pueda generar cianosis y finalmente asfixia.

En 2003 se inici√≥ la reconstrucci√≥n de una pol√≠tica p√ļblica de agua y saneamiento con Enosa, Aysa, otras empresas p√ļblicas y grandes inversiones. Como lo ha informado la Secretar√≠a de Obras P√ļblicas, en 2003 hubo 40.000 casos de hepatitis A. El reestablecimiento del derecho al agua, con una agresiva pol√≠tica de salud, fueron claves para que en 2012 fueran s√≥lo 275. Tambi√©n incidieron en el descenso de la mortalidad infantil en el per√≠odo del 16,5 al 11,7 por mil. En ese lapso se dio agua potable a 5.700.000 nuevos usuarios y cloacas a 3,2 millones.

Falta mucho, pero es en esa dirección.

El tema del agua y el saneamiento no puede seguir siendo marginal o que ‚Äúviene despu√©s‚ÄĚ. Ya en la Biblia se garantiza el derecho al agua para todos. Su violaci√≥n abierta es uno de los mayores esc√°ndalos de nuestro siglo. No figura en la agenda del uno por ciento m√°s rico del planeta, due√Īo de casi la mitad del producto bruto mundial. La ciudadan√≠a organizada lo ha puesto en el centro de la agenda p√ļblica en todo la Unasur.

* En el marco del Congreso de Aloas, ante 500 directivos de empresas de agua de todo el continente, Bernardo Kliksberg dictó una conferencia magistral en la que presentó sus cinco tesis sobre el tema del agua.

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