Feb 2 2012
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Econom铆a

Cuba y el petr贸leo: socios para explorar en la mar

Con una inversi贸n multinacional que puede sumar cientos de millones de d贸lares, Cuba inici贸 la b煤squeda de petr贸leo en aguas profundas del Golfo de M茅xico, con un potencial para impactar como nunca el bloqueo econ贸mico de Estados Unidos contra la isla. La plataforma de exploraci贸n ya se encuentra ante las costas de la isla e inici贸 sus tareas.| GERARDO ARREOLA.*

 

La plataforma semisumergible Scarabeo-9, armada en China y Singapur para la empresa italiana Eni SpA’s, culmin贸 su traves铆a de m谩s de cuatro meses y tom贸 su primera posici贸n la semana pasada. Desde el oeste de la capital es visible en el horizonte, incluso por la noche, cuando est谩 inundada de luces.

 

El arrendamiento de la estructura es de 511.000 d贸lares diarios, m谩s que el promedio comercial de una de su tipo, debido a que se fabric贸 a la medida, con menos de 10 por ciento de piezas de Estados Unidos, para evitar las limitaciones del embargo, se帽al贸 Jorge Pi帽贸n, ex ejecutivo de la petrolera Amoco y ahora investigador de la Universidad de Texas.

 

La Scarabeo-9 fue contratada para dos pozos exploratorios de la espa帽ola Repsol-YPF y sus aliados (la noruega Statoil y la india ONGC Videsh) y para uno de Petronas (en sociedad con la rusa Gazprom), con opci贸n de otros dos, por lo que podr铆a estar en Cuba entre nueve y 13 meses, agreg贸 el experto.

 

Si se suma el pozo que Repsol-YPF explor贸 y consider贸 sin valor comercial en 2004, m谩s los estudios s铆smicos, viajes, administraci贸n y personal, no me sorprender铆a 鈥攑untualiz贸 Pi帽莽贸n鈥 si el total de los gastos hasta la fecha de todos los concesionarios sobrepase los 500 millones de d贸lares. Cuba trabaja en este caso con contratos de producci贸n compartida, que se negocian por periodos, a medida que progresa el proyecto, y dejan el riesgo financiero en manos del concesionario extranjero.

 

Pero de ese movimiento, y del eventual escenario de un hallazgo promisorio, Estados Unidos est谩 al margen. M谩s a煤n: para evitar represalias, las petroleras llegaron al extremo de asegurarse de que nada a bordo de la Scarabeo-9, ni siquiera bol铆grafos o laptops, sea de origen estadunidense, seg煤n relat贸 a este diario una fuente informada de la operaci贸n.
Hace un a帽o Repsol-YPF dej贸 de cotizar en Wall Street porque, seg煤n explic贸 la compa帽铆a, los beneficios no le compensaban los excesivos gastos en reportes financieros, aunque en la pr谩ctica eso fue un obst谩culo menos en su inversi贸n en Cuba.

 

Sin embargo, desde el a帽o pasado Cuba y Estados Unidos mantienen un ins贸lito di谩logo indirecto, con extremo cuidado de las formas. En mayo de 2011 la isla expuso su plan de seguridad petrolera a empresarios estadunidenses autorizados por W谩shington. En junio, el secretario del Interior de Barack Obama, Ken Salazar, habl贸 en Madrid con directivos de Repsol-YPF, tras lo cual se anunci贸 que la empresa cumplir铆a voluntariamente con el embargo.

 

En diciembre de 2011, t茅cnicos cubanos y estadunidenses, con colegas de Bahamas, M茅xico y Jamaica, discutieron en Nassau la seguridad petrolera en el 谩rea. Este mes, tras inspeccionar la Scarabeo-9 en Trinidad y Tobago, por invitaci贸n de Repsol-YPF, especialistas de Estados Unidos se manifestaron conformes con la seguridad de la plataforma. M谩s tarde, el segundo senador estadunidense Dick Durbin habl贸 del proyecto petrolero con el gobierno cubano en La Habana, sin que trascendieran detalles.

 

Pi帽贸n manifest贸 su alto respeto por el trabajo de la Oficina de seguridad y legalidad ambiental del departamento del Interior y de la guardia costera de EEUU, que inspeccionaron la plataforma, pero opin贸 que 茅se fue un acto pol铆tico del gobierno de Obama para satisfacer a los congresistas anticastristas. Y es que, sin materia para rebatir la campa帽a cubana bajo los candados econ贸micos, algunos legisladores apuntaron sus bater铆as sobre la seguridad, bajo la sombra del desastre de British Petroleum en 2010, en el sureste de Estados Unidos.

 

Ileana Ros-Lehtinen, presidenta del Comit茅 de Relaciones Exteriores de la C谩mara de Representantes y radical adversaria de La Habana, anunci贸 una iniciativa para sancionar a las empresas extranjeras que exploran en Cuba. Los senadores Bill Nelson y Bob Men茅ndez propusieron una enmienda que obligar铆a a pagar da帽os por un eventual derrame, incluso si se produce fuera de las aguas de Estados Unidos.

 

Por el contrario, la Asociaci贸n Internacional de Contratistas de Perforaci贸n (IADC, por sus siglas en ingl茅s) pidi贸 que W谩shington declare una excepci贸n al bloqueo para garantizar que, en caso de una emergencia, Cuba pueda recibir con rapidez equipo para control de derrames.

 

Lee Hunt, presidente del gremio, ha dicho que el bloqueo inhibe una 贸ptima seguridad en el Golfo de M茅xico. Pi帽贸n fue m谩s adelante: M谩s importante que obtener licencias para importar equipos, si no tienen un plan mutuo de cooperaci贸n todo equipo ser谩 in煤til. Es necesario un acuerdo operacional.
鈥斺
* Periodista.
En el diario mexicano La Jornada.

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