Mar 19 2019
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Ecuador: Kimsakocha y la importancia nacional de la Consulta Popular en Gir贸n

Kimsakocha es un territorio conformado por valles y llanuras entre los 2.760 y 3.960 metros sobre el nivel del mar. El complejo de p谩ramos (ecosistemas tropicales de altura) permiten una regulaci贸n natural del ciclo del agua abasteciendo de l铆quido a las zonas circundantes en per铆odos de secano, constituy茅ndose en una reserva h铆drica de alta importancia, reconocida por diversos estudios por ser el principal aporte de aguas para diversas poblaciones y proyectada para m谩s del 30% de la poblaci贸n urbana de Cuenca, adem谩s de servir para el riego de amplias 谩reas agr铆colas y de pastizales para la ganader铆a.

El territorio

Hist贸ricamente, desde 1962 se fueron estableciendo sistemas comunitarios de agua que, a lo largo de la historia, fueron creciendo y ampli谩ndose hasta tener hoy, con aguas de Kimsakocha, unos 35 sistemas comunitarios para consumo humano y riego que se encuentran bajo amenaza directa de la posible explotaci贸n minera.Con esta confianza y fuerza, las personas de las distintas organizaciones y comunidades que durante muchos a帽os han mantenido la resistencia por el agua empezaron ya la campa帽a por el NO, llev谩ndola con alegr铆a, como les ha caracterizado siempre. Puede ser que el 24 de marzo se materialice el objetivo que durante tanto tiempo han buscado.

Esta realidad, sin embargo, ha tratado de ser negada por las empresas mineras Iamgold (primera concesionaria) e IMV Metals Inc. (que reemplaz贸 desde 2012 a la anterior), afirmando que la concesi贸n minera se encuentra fuera del sistema hidrol贸gico.

Coincidiendo con las transnacionales, Rafael Correa en ejercicio de su presidencia se帽al贸, durante una visita altamente militarizada a la zona, que la miner铆a no afectar铆a el agua para Cuenca. Esa 鈥渧isita鈥 la realiz贸 luego de que las poblaciones de las parroquias Tarqui y Victoria del Portete el domingo 2 de octubre de 2011, llevasen a cabo una consulta previa no vinculante sobre la explotaci贸n minera con participaci贸n de 1037 de los 1500 ciudadanos empadronados, 92.38% de los cuales se expresaron contra el ingreso de la miner铆a met谩lica a cielo abierto en la zona.

Kimsakocha fue concesionada para miner铆a, pero en 2012 el Ministerio del Ambiente recuper贸 3.217 hect谩reas (de las 12.000 entregadas en concesi贸n) para formar el 脕rea Nacional de Recreaci贸n que forma parte de la Reserva de la Bi贸sfera del Maciso del Cajas.

 

El proyecto minero y sus efectos

De acuerdo a los c谩lculos de Alberto Acosta y William Sacher (La miner铆a en el Ecuador, 2012), con datos tomados del Plan Nacional del Sector Minero 2011-2014, el Estado recibir铆a del proyecto Kimsakocha un promedio de 22,32 millones de d贸lares por a帽o y un total de 184,27 millones.

Estos c谩lculos derivan de la suma de los ingresos generados por el impuesto a la renta (64 millones al a帽o), las regal铆as (6,07 millones), aduana e impuestos al capital (3,18) y las utilidades que por ley deben llegar a las comunidades (0,87). Una suma en realidad muy baja como aporte al PIB del pa铆s que ya super贸 los 103 mil millones de d贸lares en 2017, sin tomar en cuenta los da帽os que, a largo plazo, superar谩n lo ofrecido.

Resultado de imagen para Kimsakocha mineriaEn t茅rmino de empleos, anuncian mil empleos directos en la fase de construcci贸n, cifra que desciende a 526 empleos directos en el momento de ejecuci贸n. cantidad que es menor a los empleos relacionados a la ganader铆a que en la zona ocupan a alrededor de 45.000 personas y que podr铆a crecer ampliamente con inversiones en tecnificaci贸n. El da帽o territorial llevar铆a a mucha de esa gente a perder la producci贸n de su tierra y su trabajo.

Los defensores de la naturaleza y el agua han alertado que el proyecto Kimsakocha (hoy llamado Loma Larga) pretende explotar, durante 12 a帽os, unos 14 millones de toneladas de material rocoso en zona de p谩ramo, produciendo 12 millones de metros c煤bicos de residuos mineros t贸xicos, equivalentes a 4.800 piscinas ol铆mpicas, con liberaci贸n de sulfatos y ars茅nico.

Estas ya son razones suficientes para negar oficialmente la realizaci贸n del proyecto minero, pues contradicen los Derechos de la Naturaleza incorporados a la Constituci贸n junto a otros articulados y el Mandato Minero de la Asamblea Constituyente (2008) y articulados constitucionales, que se帽alan ya la negativa a actividades mineras en nacientes de agua y 谩reas de protecci贸n.

Estas disposiciones se ratificaron por una mayor铆a ecuatoriana, mediante Refer茅ndum y Consulta Popular de 2018, cuya quinta pregunta fue: 鈥溌縀st谩 usted de acuerdo con enmendar la Constituci贸n de la Rep煤blica del Ecuador para que se proh铆ba sin excepci贸n la miner铆a met谩lica en todas sus etapas, en 谩reas protegidas, zonas intangibles y centros urbanos?鈥. De cerca de nueve millones y medio de votos v谩lidos, el 68,62% vot贸 s铆 frente al 31,38% que vot贸 no. En la provincia del Azuay el voto si subi贸 a 72,02%.

La larga lucha por la consulta

Tras la burla gubernamental a las consultas parroquiales ya mencionadas, se inici贸 en el cant贸n Gir贸n el trabajo por una Consulta Popular de car谩cter vinculante que se basa en principios constitucionales y de la propia Ley de Miner铆a que establece que 鈥渓os procesos de participaci贸n ciudadana o consulta deber谩n considerar un procedimiento especial obligatorio a las comunidades, pueblos y nacionalidades para aquellos casos en que la exploraci贸n o la explotaci贸n minera se lleve a cabo en sus tierras y territorios ancestrales, y cuando dichas labores puedan afectar sus intereses鈥.

Hagamos una breve cronolog铆a del proceso que inici贸 el 28 de marzo de 2012, cuando la Uni贸n de Sistemas Comunitarios de Agua del cant贸n Gir贸n de la provincia del Azuay solicit贸 a la Delegaci贸n Provincial del Consejo Nacional Electoral (CNE) del Azuay el formulario para la recolecci贸n de firmas para convocar a una consulta popular local en dicho cant贸n. Tr谩mites van y vienen entre la Corte Constitucional y el CNE hasta que el 31 de agosto de 2015, luego de la recolecci贸n de la cantidad de firmas de apoyo necesarias, se present贸 todo para que la Corte se pronuncie sobre la legalidad de la pregunta.

Para este paso se contaba con 20 d铆as de t茅rmino o se entiende por aceptada la consulta. Ni la Corte Constitucional ni el Consejo Electoral dominado por el gobierno de Correa cumplieron sus obligaciones. Es reci茅n el 19 de noviembre de 2018 que un nuevo Consejo Nacional Electoral, dio paso a la consulta popular y se la convoc贸 para el 24 de marzo de este a帽o, el mismo d铆a de las elecciones locales en todo el Ecuador. Es decir que tom贸 alrededor de siete a帽os de exigencia social para que la Consulta Popular que se realizar谩 en el cant贸n Gir贸n de la provincia del Azuay.

La pregunta es muy clara y directa: 驴Est谩 usted de acuerdo que se realicen actividades mineras en p谩ramos y fuentes de agua del Sistema Hidrol贸gico de Kimsakocha (Quimsacocha)?

Lo que est谩 en juego

Por supuesto que tras esta consulta est谩 el futuro de la poblaci贸n y la naturaleza de ese territorio. Decirlo es simple, pero no lo ser谩 la vida de quienes vean su territorio despojado y su vida destruida. Eso es lo que la historia de Am茅rica Latina y no solo de Ecuador demuestran que es el resultado del extractivismo.

Sin embargo, all铆 se puso en juego mucho m谩s. Por un lado, la democracia misma y el derecho ciudadano a ser consultados y respetados ante decisiones que atentan contra derechos. Esto se hizo m谩s notorio cuando el sector empresarial, hoy dominante de manera descarada de las decisiones del gobierno nacional, logr贸 que un juez de Quito hubiese pretendido suspender la Consulta, cuando una vez iniciado un proceso electoral ninguna autoridad puede intervenir, raz贸n por la que la propia presidenta del Consejo Nacional electoral (CNE) solicit贸 la destituci贸n del juez que suspendi贸 la consulta popular.

Por otra parte, los resultados dejar谩n un mensaje a todo el Ecuador y un antecedente ineludible frente a cualquier acci贸n futura de este tipo. En Gir贸n se defiende la vida y se remarca que el agua vale m谩s que el oro, que existen alternativas de vida superiores a las de la sobre-explotaci贸n de los recursos naturales, que el Ecuador no requiere de una miner铆a met谩lica a cielo abierto que alimenta el sistema de acumulaci贸n injusto de nuestros d铆as.

Los empresarios han hablado de la seguridad jur铆dica como un derecho exclusivo que les pertenece. La seguridad jur铆dica empieza por la sociedad, las comunidades, los pueblos y la naturaleza porque lo primero es defender los derechos humanos y dem谩s consagrados en la Constituci贸n. Aqu铆 tambi茅n se pone en juego, entonces, la soberan铆a nacional frente a una transnacional que quiere hacer negocio en nuestro suelo, los derechos humanos frente a derechos comerciales de esa empresa.Ecuador: El gobierno de Len铆n intenta frenar la consulta de Kimsakocha

Otro aspecto es el referido a la gesti贸n de las aguas que, de acuerdo con la Constituci贸n, solo puede ser p煤blica y/o comunitaria, como manera de garantizar al agua como un bien com煤n. En la zona, alrededor del 93% del agua se encuentra en gesti贸n p煤blica o comunitaria, pero ello tambi茅n se pone en riesgo si ingresa la minera y afecta las fuentes agua adem谩s de que recibir铆a una importante cantidad del l铆quido vital para contaminarla.

El cuento de la miner铆a sustentable sostenido por el anterior y el actual gobierno no puede ocultar los desastres mineros, continuados o de car谩cter explosivo, en todo el mundo. El agua se somete a los mayores peligros y esto implica poner en peligro a la vida misma.

El apoyo a la consulta y el no a la miner铆a en la zona nos involucra a todos. Ser谩 uno de los temas m谩s importantes en esta jornada electoral del 24 de marzo. El pueblo tiene su palabra y las autoridades deber谩n respetarla.

 

*聽聽Acad茅mico y ex ministro de Medioambiente de Ecuador. Asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE,聽www.estrategia.la)

 

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