Sep 6 2018
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CulturaSociedad

El sofista

Uno podr铆a sentirse inclinado a llamar sofistas contempor谩neos a los que por un precio defienden la ideolog铆a del patr贸n: abogados corporativos, cient铆ficos al servicio de la industria del petr贸leo que niegan el impacto de la conducta humana en el cambio clim谩tico, parlamentarios financiados por grupos de presi贸n y, los peores de todos, los periodistas que aseguran sus salarios y puestos suspendiendo la cr铆tica y el reportaje investigativo que contradiga la narrativa oficial o los intereses de quienes les pagan.

Pero, en toda justicia, 驴podr铆amos realmente llamar sofistas a esta casta servil? Es cierto que el t茅rmino ha tenido bastante mala reputaci贸n hasta nuestros d铆as gracias a la hostilidad de Plat贸n que en sus di谩logos despreci贸 y los ridiculiz贸 por ser fraudulentos, falsos y deshonestos. En 1870 el ingl茅s Henry Sidgwick describe a los sofistas como 芦un conjunto de charlatanes que aparecen en Grecia en el siglo V aC y ganaron su sustento haci茅ndole creer a la gente que ellos ense帽aban virtud, cuando en realidad ense帽aban el arte del discurso falaz y la propagaci贸n de doctrinas inmorales. S贸crates expuso lo vac铆o de su ret贸rica y triunfalmente defendi贸 los principios 茅ticos en contra de la perniciosa sofister铆a鈥Resultado de imagen para sofista

El argumento lo repite hoy el apologista cat贸lico, Peter Kreeft (2002): 鈥淪贸crates llam贸 la atenci贸n sobre el hecho de que 茅l nunca acept贸 dinero por sus ense帽anzas. Esto prueba que 茅l no fue sofista, que son los que venden sus mentes como las prostitutas venden sus cuerpos…鈥. En 1888 Nietzsche expres贸 una opini贸n totalmente diferente:聽 鈥渃ada avance en epistemolog铆a y moral ha reivindicado a los sofistas鈥.

Originariamente, el sofista era una persona que pose铆a sabidur铆a, habilidad y conocimiento que pon铆a al servicio de diferentes prop贸sitos. Homero y Hes铆odo usaron el t茅rmino para designar a un profesor, a un poeta o a un sabio. Una simple definici贸n, sin el dogmatismo plat贸nico, dice que los sofistas eran profesores independientes que viajaban a trav茅s de la antigua Grecia de ciudad en ciudad gan谩ndose la vida respondiendo a las nuevas demandas educativas causadas por el cambio de circunstancias sociales. En sentido general, el nombre era usado como un t茅rmino de elogio.聽 驴C贸mo, entonces, adquiri贸 m谩s tarde las connotaciones negativas que hasta el d铆a de hoy perduran?

La mayor parte de los sofistas eran extranjeros provenientes de Grecia, pero no de Atenas, lo que les imped铆a involucrarse en la ley de las cortes o la asamblea. En los tiempos de Pericles el florecimiento de la cultura despert贸 la curiosidad intelectual, el cuestionamiento de las supersticiones y tradiciones y la creencia en el progreso. Todas las artes, en especial la literatura, la oratoria y la ret贸rica alcanzaron su apogeo en esta 茅poca y los maestros en varias disciplinas compet铆an por fama y honor. Es en esta escena en donde los sofistas emergieron introduciendo nuevos curr铆culos en busca de estilos y habilidades para argumentar, persuadir y convencer, cambiando el t茅rmino sofista para siempre.

Resultado de imagen para platonAlgunos de ellos acumularon grandes fortunas cobrando un alto precio por sus ense帽anzas. Y es este aspecto de los sofistas el que m谩s indignaba a Plat贸n, que consideraba que ense帽ar por dinero era insoportable. Ellos son capaces de ense帽ar a cualquiera por un precio. Plat贸n y la aristocracia a la que el pertenec铆a cre铆an que la educaci贸n era para la clase alta y educar a la ciudadan铆a era un peligro para el fundamento mismo de la aristocracia en la que Atenas hab铆a sido construida. La visi贸n aristocr谩tica de Atenas del siglo V y IV aC ten铆a una pobre opini贸n de los que viv铆an de un salario, especialmente cuando la labor estaba asociada con cuestiones intelectuales. 驴No es por casualidad que siempre es f谩cil criticar desde una posici贸n de privilegio aristocr谩tico a los pobres mortales que necesitan trabajar para ganarse la vida?

Una nueva disciplina aparece cuando los sofistas ense帽an a evaluar situaciones, argumentar y discutir. Ellos ense帽aron a tener 茅xito en los asuntos p煤blicos, en pol铆tica, en negocios, en la vida personal y en el arte de la ret贸rica. Todo estaba sujeto a discusi贸n, desde la naturaleza de la realidad en s铆 misma a la naturaleza del bien y la existencia de los dioses. Pero, muy pronto, fueron condenados por hacer que el argumento d茅bil apareciera como el m谩s fuerte, por poner el 茅nfasis en ganar la discusi贸n en lugar de la b煤squeda de la verdad. Seg煤n Arist贸teles hacer aparecer lo peor con un mejor argumento es repugnante. Filosof铆a es un compromiso con una forma de vida y no meramente una forma de ganarse la vida. Los sofistas no venden conocimiento, sino la pretensi贸n del conocimiento.

La mayor parte de lo que sabemos acerca de los sofistas proviene de los escritos de sus oponentes. Pero, de lo que ha sido posible rescatar de sus ense帽anzas y escritos hay mucho m谩s que pura charlataner铆a en ellos. Su estudio ilumina no s贸lo una 茅poca hist贸rica antigua, sino tambi茅n una visi贸n del mundo moderno. En todas las esferas de su 茅poca los sofistas desafiaron la ortodoxia de su tiempo tan radicalmente que han servido de modelo a cualquier otro movimiento hasta hoy d铆a.

Prot谩goras, uno de los m谩s famosos sofistas, establece la m谩xima 鈥淓l hombre es la medida de todas las cosas鈥. 驴Qu茅 mejor resumen Resultado de imagen para prot谩gorasdel posmodernismo o del constructivismo social? Esta es una m谩xima clave en la historia de las ideas que contiene un cierto grado de relativismo. Al igual que el termino sofista, el relativismo es un t茅rmino peyorativo, porque para algunos cr铆ticos connota la idea de que 鈥渃ualquier cosa va鈥, lo que, realmente, no es justo.

A un nivel b谩sico el pensamiento relativista, como el de Prot谩goras, nos advierte que hay m谩s de una sola forma de ver las cosas. En otras palabras, la percepci贸n y la raz贸n humana proyectan dudas o anulan cualquier tipo de juicio divino. 驴Est谩 Prot谩goras hablando del hombre, del ser humano en general, o del ser humano en particular, del individuo? El texto original deja sin determinar si todas las cosas se miden en relaci贸n a la humanidad considerada colectivamente o en relaci贸n a cada persona individual, subjetivamente.

Si Prot谩goras est谩 expresando una tesis humanista, entonces no hay un punto de vista transhumano, privilegiado desde el cual juicios objetivos sobre cualquier cuesti贸n puedan ser emitidos. Pero, si anthropos, ser humano, se refiere a diferencias individuales de opini贸n, entonces est谩 expresando una tesis subjetivista en donde no hay manera de resolver las diferencias entre juicios individuales sobre cualquier materia. El mismo viento puede parecer frio para t铆 y tibio para m铆 y no hay tibieza o frialdad en el viento mismo que permita determinar uno o lo otro. Las implicaciones de la m谩xima de Prot谩goras con sus diferentes interpretaciones han tenido, sin lugar a dudas, una tremenda influencia en el pensamiento filos贸fico posterior.

Otro de los aspectos interesantes de los sofistas, que tiene relaci贸n con el presente, es el hecho de que ellos fueron los primeros en poner un valor monetario a la educaci贸n y los primeros educadores profesionales. 驴No es esto semejante a los intelectuales de renombre que hoy viajan a trav茅s del mundo para impartir su sabidur铆a por un precio? Hoy d铆a es una idea tan com煤n que nadie cuestiona el que los profesores reciban un salario por sus ense帽anzas. Los avances culturales, t茅cnicos y cient铆ficos dependen de la amplia diseminaci贸n de la educaci贸n y 茅sto ser铆a imposible sin educadores profesionales.

La mente inquisitiva de los sofistas, su escepticismo, su disposici贸n a cuestionar la ortodoxia y la b煤squeda de explicaciones alternativas ayudaron a abrir el camino al m茅todo cient铆fico. Hay muchas maneras de definir el m茅todo cient铆fico, pero una b煤squeda, sin prejuicios, de explicaciones alternativas es una de sus caracter铆sticas cardinales.Resultado de imagen para sofistas modernos

Transformar el argumento m谩s d茅bil en uno m谩s fuerte a trav茅s del uso de trucos verbales fue una de las acusaciones m谩s comunes para descalificar a los sofistas en la 茅poca de Plat贸n. Pero, si uno piensa de nuevo, el argumento m谩s d茅bil puede contener la mejor respuesta. La aproximaci贸n esc茅ptica de los sofistas obliga a examinar los argumentos s贸lidos y descubrir que su solidez es una pura apariencia.

Para una mente modernista, la atracci贸n de los sofistas radica en su rechazo a los dogmas y al hecho de que cualquier mente curiosa puede responderles en t茅rminos iguales sin el uso de herm茅ticos escritos acad茅micos o argumentos escol谩sticos. No dependen del conocimiento de cosmolog铆as antiguas o teolog铆as, sino de la voluntad de aceptar la naturaleza fragmentaria de las fuentes de donde las ideas surgen. El surgimiento de los sofistas fue, parcialmente, una reacci贸n a los tiempos, a una edad en que la tradici贸n se cuestiona y en donde todo est谩 sujeto a un flujo permanente.

驴No vivimos actualmente en un mundo similar, de r谩pidas transformaciones tecnol贸gicas, de una globalizaci贸n inevitable que amenaza y pone en duda nuevamente todos los valores y dogmas de la tradici贸n?

 

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