Dic 21 2011
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Econom铆aSociedad

Europa: crisis econ贸mica y suicidios: una relaci贸n demostrada

Las consecuencias derivadas de la crisis 鈥攃oncretamente el desempleo鈥 en la salud han sido tratadas en m谩s de una ocasi贸n en diversos art铆culos en la prensa y en revistas m谩s especializadas. M谩s espec铆ficamente se ha tratado de los efectos negativos del desempleo en la salud mental, de lo que cada vez hay m谩s abundancia de indicadores.| SERGI RAVENTOS.*

Entre otros, estos indicadores son: aumento de visitas m茅dicas relacionadas con problemas de ansiedad, elevados casos de depresi贸n, aumento del alcoholismo y otras drogodependencias,聽incremento de casos de violencia, aumento de consumo de medicamentos antidepresivos y ansiol铆ticos, etc. Existe una relaci贸n muy directa entre las crisis econ贸micas, el desempleo y el empeoramiento de la salud mental.

Un dato: el promedio de personas con problemas psicol贸gicos entre los desempleados es de un 34%; en cambio entre las personas con empleo es del 16%. Otra constataci贸n es que cuanto mayor es la duraci贸n del per铆odo de desempleo son mayores las consecuencias negativas sobre la salud mental.

Seg煤n una encuesta reciente, la calidad de vida de los ciudadanos del Reino de Espa帽a ha empeorado debido a la bajada de sus ingresos econ贸micos y a que su salud se ha deteriorado. 聽Tambi茅n existe una relaci贸n entre la protecci贸n social y la salud mental. La protecci贸n social es un buen protector de la salud mental; es el caso de tener una prestaci贸n de paro que ejerce de factor determinante entre tener mejor o peor salud mental en el caso de estar desempleado.[1]聽

En los pa铆ses con mayor protecci贸n social como es el caso de Suecia, 聽los 铆ndices de suicidio no est谩n correlacionados con el desempleo a diferencia del Reino de Espa帽a, donde los 铆ndices de suicidio y desempleo van al un铆sono.[2]. Pero entre los datos sobre el deterioro de la salud mental en tiempos de crisis hay uno que es muy destacado y que algunos art铆culos de prensa en los 煤ltimos d铆as[3] han puesto de manifiesto: el aumento alarmante de los casos de suicidio.

El suicidio es una de las formas de muerte m谩s extendida en el mundo, superando a los muertos por accidente de tr谩fico, terrorismo y violencia machista, pero aunque un mill贸n de personas se suicide cada a帽o seg煤n la OMS (mayoritariamente hombres] es un tipo de muerte que ha padecido desde siempre un gran tab煤.聽

Una de las razones de este tab煤 es el efecto contagio analizado hace muchos a帽os en De la Contagion del suicide de Paul Moreau de Tours (1875] y La contagion du meurtre de Paul Aubry (1896]. Contagio que provocar铆an determinadas figuras p煤blicas influyentes o celebridades como cantantes de rock o incluso l铆deres sectarios que arrastran a multitudes y que pueden provocar alg煤n efecto entre sus seguidores.

No obstante, como han analizado algunos autores, parece muy fr谩gil esta argumentaci贸n pues聽 es 鈥渁bsurdo otorgarle a 茅ste unas capacidades contagiosas m谩s peligrosas que las de ese otro tipo de violencia ejercida sobre segundas y terceras personas, aquella que, parad贸jicamente, atiborra los medios de comunicaci贸n鈥.[4] Este tab煤 ha sido manifiesto en todas las 茅pocas y culturas, y censurado por casi todas las religiones como ahora pone de manifiesto la iglesia (en este caso ortodoxa] griega cuando niega servicio religioso a las familias de suicidas y eso contribuir铆a a esconder la verdadera realidad que ser铆a a煤n mucho m谩s acuciante.

Aunque los motivos para el suicidio han sido analizados y pueden ser muy variados,[5] pues pueden tener muchas explicaciones: ya sea producto de desenga帽os amorosos, la muerte de un ser querido, el miedo a ser torturado, la imitaci贸n de otro suicida, el abuso de drogas, la soledad, el abandono familiar, trastornos psiqui谩tricos severos, motivos sectarios, presi贸n grupal, etc., cuando hay una correlaci贸n estad铆stica significativa entre las recesiones econ贸micas, el paro y los suicidios, hay que ser muy obtuso para no querer ver la relaci贸n que existe entre quitarse la vida y la desesperaci贸n de estar desempleado y la incertidumbre y p谩nico al futuro.聽

脡sta ser铆a la explicaci贸n m谩s evidente del gran aumento en los pa铆ses m谩s azotados por la crisis y por los planes de austeridad y recortes en los servicios p煤blicos de muchos gobiernos. 聽驴Acaso es tan dif铆cil imaginarse la desesperaci贸n que puede sentir alguien con grandes deudas hipotecarias, cargas familiares y estar desempleado de larga duraci贸n en estos momentos? 驴Hace falta que nos cuenten 煤ltimamente algunos peri贸dicos que alguna gente se suicida por acumular deudas? 驴No es sabido tambi茅n que nueve de cada diez suicidios presentan alg煤n tipo de padecimiento ps铆quico? 驴Y c贸mo se llega a este padecimiento ps铆quico?

Las tasas de suicidio que curiosamente ven铆an disminuyendo de forma progresiva en los 煤ltimos a帽os y que a partir del 2008 han vuelto a repuntar. 驴A帽o 2008? 聽驴A帽o 聽de crisis? Evidentemente. Es sabido desde hace muchos a帽os la relaci贸n que existe entre crisis y suicidios, tambi茅n por otras m谩s recientes como la asi谩tica de finales de los noventa, en las que las tasas de suicidio de los varones en 1998 aumentaron un 39% en Jap贸n, un 44% en Hong-Kong y un 45% en la Rep煤blica de Corea.

Pero tambi茅n se dispone de datos m谩s actuales y cercanos: en la Uni贸n Europea (UE] cada nueve minutos se suicida una persona, esto represent贸 unas 聽58.000 personas durante el a帽o 2008, lo cual supuso un incremento de un 16% respecto al a帽o 2007 en que se inici贸 esta crisis. Muy indicativo.
Los pa铆ses con 铆ndices de suicidio m谩s altos de la UE actualmente son: Lituania con 39 casos por cada 100.000 habitantes, Hungr铆a, Letonia, Estonia y Eslovenia con unos 铆ndices del 23/24 casos y entre los m谩s ricos encontramos: Finlandia, Francia y B茅lgica con unos 20 casos.

Y con la crisis estos 铆ndices han aumentado especialmente en los Pa铆ses B谩lticos y en Grecia en unas proporciones muy considerables. Concretamente en el 2009 hubo en Lituania un aumento del 14% respecto al 2008. En Estonia fue del 15,6% y en Letonia del 19%.

Tampoco es nada casual que los tres pa铆ses 鈥渜ue m谩s lejos han ido por el camino de la austeridad 鈥擫etonia, Irlanda y Grecia鈥 son precisamente los que han registrado las subidas mayores de suicidios entre el 2008 y el 2009鈥, nos recuerda el art铆culo de prensa m谩s arriba citado. El caso de Grecia merece una atenci贸n especial pues no es para menos: la tasa de suicidios en Grecia desde el inicio de la crisis ha pasado de un 2,8 a 6 por 100.000 habitantes.

Que nadie se enga帽e y crea que es un problema s贸lo de los pa铆ses pobres de Europa o de los PIGS (Portugal, Italia, Grecia y Espa帽a] y de los que han salido mal parados con la crisis del euro鈥 pues en el Reino Unido y despu茅s de una d茅cada de disminuci贸n de las tasas de suicidio, entre el 2007 y 2009 ya se ha incrementado un 8% el 铆ndice de suicidios. En el a帽o 2008 se suicidaron hasta 5.706 personas, lo que supone unas 16 al d铆a[6].

Es sabido desde hace unos a帽os[7] que los problemas de salud mental constituyen un problema de salud p煤blica cada vez m谩s extendido, y que la depresi贸n ser谩 la segunda o la primera causa de enfermedad en la UE en los pr贸ximos a帽os. 聽Esto conviene recordar que fue analizado antes de la crisis de finales del 2007. A estas alturas de la crisis y en determinados pa铆ses con unas pol铆ticas de recortes brutales de los servicios b谩sicos de bienestar y sin tener estructuras robustas de protecci贸n social tal vez los problemas de salud mental van a adquirir unas dimensiones dantescas si es que ya no se est谩n produciendo. Tal vez hay que mencionar que la depresi贸n est谩 detr谩s de las dos terceras partes de los que se quitan la vida.

Los estudios m谩s rigurosos y los documentos de la OMS demuestran que los pa铆ses con una buena seguridad social y con sistemas de protecci贸n social adecuados se pueden llegar a frenar y disminuir las tasas de suicidios. Otra cosa y no poco importante es que se les quiera hacer caso.

Notas
1]聽聽聽 Es ilustrativo el estudio de: Artazcoz L, Benach J, Borrell C, Cort猫s I. 鈥淯nemployment and mental health: understanding the interactions among gender, family roles, and social class鈥. Am J Public Health 2004; 94: 82-88.

2]聽聽聽 Ver los gr谩ficos de un interesante documento para la OMS: aqu铆 (en pdf).

3]聽聽聽 Una muestra es el art铆culo de Andy Robinson publicado el pasado 8 de diciembre en La Vanguardia.

4]聽聽聽 Sobre los motivos del suicidio leer el interesante ensayo de Juan Antonio Horrach aqu铆.

5]聽聽聽 Un estudio cl谩sico de la sociolog铆a es el de Emile Durkheim (1897]. El suicidio, traducci贸n castellana, Editorial Losada, Argentina.

(6]聽聽聽 Ver de Ben Riley-Smith art铆culo, en ingl茅s, en The Guardian, del pasado 15 de diciembre. Agradezco a Angel Ferrero el env铆o de este art铆culo.

(7]聽聽聽 El libro verde de la salud mental en la UE fue publicado en el a帽o 2005. ver aqu铆 en formato pdf.

* Diplomado espa帽ol en Trabajo Social y Licenciado en Sociolog铆a. Trabaja en una fundaci贸n sociosanitaria y es miembro de la Junta de la Red Renta B谩sica (www.redrentabasica.org)
En www.sinpermiso.info.

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