Dic 23 2012
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AmbienteOpinión

Gelman/ El verdadero fin del mundo

Pas√≥ el 21 de diciembre, fecha en la que iba a terminar este planeta seg√ļn presuntas profec√≠as mayas, y el mundo sigue andando: su verdadero final no tiene fecha precisa ni a√Īo fijado, pero est√° en proceso y se conoce con el nombre de cambio clim√°tico.

Los gobiernos reconocen que existe, desde el 2001 se re√ļnen para discutir medidas que lo frenen, como en noviembre √ļltimo en Doha, Qatar, pero no se advierte mejora alguna. Al rev√©s: huracanes, tsunamis y tornados de inusitada violencia no obedecen a los tiempos previstos para su aparici√≥n, a veces con consecuencias insospechadas.

Una de ellas: despu√©s del tornado que en mayo pasado devast√≥ Joplin, Mi-ssouri, trece personas fueron infectadas por el hongo apophysomyces y cinco fallecieron. ‚ÄúSe trata de un hongo com√ļn que se encuentra en el suelo, la madera o el agua y que generalmente no da√Īa a las personas. Pero encuentra su camino en el cuerpo humano gracias a alguna herida punzante provocada por un tornado, por ejemplo‚ÄĚ (www.treehugger.com, 17/12/12). Claro que hay mucho m√°s.

El Artico perdi√≥ casi la mitad de su extensi√≥n en 30 a√Īos: 7011 millones de kil√≥metros cuadrados en 1980, 3499 millones este a√Īo. La realidad suele contradecir las predicciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Clim√°tico (IPCC, por sus siglas en ingl√©s), la instancia de las Naciones Unidas encargada de seguir el tema: en su informe de 2007, el IPCC concluy√≥ que el Artico nunca iba a deshelarse en el verano antes del 2070, pero en septiembre del 2012 hab√≠a perdido 760.000 km2 en cinco a√Īos, una vez y media la superficie de Espa√Īa (//sociedad.elpa√≠s.com, 19/9/12). Diversos sectores cient√≠ficos consideran que la regi√≥n podr√≠a quedar totalmente sin hielo durante el verano en no m√°s de 20 a√Īos (www.alternet.org, 20/12/12) La causa: el calentamiento global.

‚ÄúSubestimamos el hecho de que el cambio clim√°tico est√° levantando cabeza‚ÄĚ, se√Īal√≥ Kevin Trenberth, director de la secci√≥n de an√°lisis clim√°tico del Centro Nacional de Investigaci√≥n de la Atm√≥sfera (//tomnelsonblogspot.mx, 6/12/12). La velocidad del deshielo √°rtico le da la raz√≥n. Y no s√≥lo: el nivel de los oc√©anos aument√≥ 3,3 mil√≠metros anuales de 1993 a 2006. En su informe del 2001, el IPCC lo hab√≠a fijado en 2 mil√≠metros anuales. Los huracanes y las inundaciones consiguientes podr√≠an terminar con los pueblos, en particular los pesqueros, y lugares tur√≠sticos instalados junto a ciertas playas en unos a√Īos m√°s.

Preocupa a los c√≠rculos cient√≠ficos que investigan el fen√≥meno la tendencia a minimizar sus alcances que hasta ahora impera en el IPCC. No tenerlos en cuenta, se√Īala un estudio publicado en la revista Global Environment Change, ‚Äúpuede impedir el pleno reconocimiento, la articulaci√≥n y el conocimiento de dram√°ticos fen√≥menos naturales que podr√≠an estar sucediendo‚ÄĚ (www.dailyclimate.org, 20/12/12).

La pol√©mica en torno del cambio clim√°tico no cesa y se acumulan las investigaciones en tornocambio climatico4del tema. El IPCC llev√≥ a cabo una evaluaci√≥n especial sobre el aumento de la temperatura en el mundo. Esto ‚Äúdepende de muchos factores ‚Äďconcluy√≥‚Äď; incluso las se√Īales de cambios previstos en la direcci√≥n y la magnitud de extremos clim√°ticos son inciertas‚ÄĚ (www.ipcc.ch, marzo 2012). Un estudio del climat√≥logo de la NASA James Hansen, publicado cinco meses despu√©s en la revista de la Academia Nacional de Ciencias, subraya en cambio que la posibilidad de los extremos clim√°ticos aument√≥ un 13 por ciento respecto de 1980 (www.pnas.org, agosto 2012). Afirma que las olas de calor que azotaron a Europa en el 2003, a Rusia en el 2010 y a Texas en el 2011 se debieron al calentamiento global causado por la actividad humana.

La acumulaci√≥n en la atm√≥sfera de gases en general producto de la actividad industrial ‚Äďdi√≥xido de carbono, metano, √≥xido nitroso y otros gases industriales fluorados‚Äď es el origen, para muchos cient√≠ficos, del efecto invernadero que conduce al calentamiento global. En 1997 la ONU adopt√≥ el llamado Protocolo de Kioto sobre el cambio clim√°tico, al que han adherido 187 naciones pero no EE.UU., el mayor emisor de esos gases en el mundo. El protocolo ten√≠a la meta de reducir tales emisiones al menos en un 5 por ciento en el per√≠odo 2008-2012 en comparaci√≥n con los niveles alcanzados en 1990. Faltan datos oficiales sobre el cumplimiento de ese objetivo, pero el cambio clim√°tico registrado demostrar√≠a que no se alcanz√≥. De todos modos, se alargaron los plazos.

Otro fen√≥meno que se vincula con el calentamiento global son las sequ√≠as sin precedente que este a√Īo padecieron Am√©rica (EE.UU., M√©xico, Brasil, Argentina), Africa oriental, el Este de la India (la peor en 40 a√Īos) y otras regiones. El fin del mundo transita por otras v√≠as que la maya.

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