Ago 27 2020
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Econom铆a

La ca铆da del comercio mundial y las dudas del capitalismo entre perspectivas y realidades

El comercio mundial de mercanc铆as registr贸 probablemente la mayor ca铆da hist贸rica en el segundo trimestre de 2020, seg煤n la 煤ltima lectura del Bar贸metro sobre el Comercio de Mercanc铆as de la Organizaci贸n Mundial del Comercio (OMC), un indicador en tiempo real de las tendencias del comercio mundial.

Otros indicadores apuntan a un repunte parcial del comercio y la producci贸n mundiales en el tercer trimestre, pero la solidez de esa recuperaci贸n sigue siendo muy incierta: no se puede descartar una evoluci贸n en forma de L (ele), en lugar de V (ve), seg煤n la OMC.
Este tipo de evoluci贸n en L implica una recesi贸n de la econom铆a y evidentemente su posterior recuperaci贸n. No obstante, se trata concretamente, de aquella recesi贸n que se produce de forma pronunciada y cuya recuperaci贸n es muy lenta. En este caso, la recuperaci贸n de indicadores macroecon贸micos como el empleo o el PIB puede durar a帽os, o incluso d茅cadas.

En realidad, es la letra L, en el mundo econ贸mico la forma de recesi贸n y recuperaci贸n m谩s dram谩tica que existe: la ca铆da suele ser dr谩stica, pronunciada y envuelta de crisis y p谩nico; mientras que la recuperaci贸n suele ser tan lenta que a veces incluso es referida como un periodo de depresi贸n, seg煤n indican los manuales econ贸micos (a veces tambi茅n se utilizan U o W)

Es obvio que la emergencia sanitaria que estamos viviendo a escala mundial desde comienzos de a帽o ha tenido, tiene y tendr谩 un importante impacto en todos los sectores. Un 谩mbito en el que la crisis de la Covid-19 incide directamente es el comercio internacional, que a su vez repercute en la macroeconom铆a, a escala general, como en las econom铆as nacionales y en sectores espec铆ficos como los viajes corporativos.

De hecho, la OMC preve铆a en junio que el valor de las importaciones y exportaciones mundiales pod铆an caer en 2020, seg煤n evolucionen los distintos escenarios, entre un 13% y un 32%. Para comprender la magnitud del peor de los escenarios, si se llegase a un descenso del 32% en el valor de las importaciones, la dsiminuci贸n equivaldr铆a al triple de la ca铆da experimentada en la crisis financiera de 2008.

Gr谩fico 1 鈥 Volumen del comercio mundial de mercanc铆as, 2000-2022
脥ndice, 2015=100

Y es que el cierre de mercados por la emergencia sanitaria ha sido pr谩cticamente global, y no como ven铆a sucediendo, puntual y localizado como, por ejemplo, en los casos de mercados afectados por un conflicto b茅lico en un momento determinado.
Pero, esta tendencia a la baja no es nueva. De hecho, el comercio exterior lleva dos a帽os consecutivos de retrocesos en sus cuentas. La pregunta es, 驴c贸mo se ha llegado a este punto? Sin dudas que la pandemia ha tenido mucho que ver, pero no es la 煤nica culpable.

La guerra comercial entre las dos grandes potencias del mundo, China y EU, ha venido generando unas tensiones en los 煤ltimos a帽os que han desencadenado el inicio de ese descenso significativo de los flujos internacionales. Un descensParaguay Fluvial | El Canal de la Industria Fluvial | P谩gina 4o que ahora, con la llegada de la crisis sanitaria de la Covid-19, l贸gicamente se ha visto incrementado y que est谩 afectando a todas las zonas del mundo.
En efecto, el comercio mundial de mercanc铆as se estanc贸 en 2019, lastrado por la persistencia de las tensiones comerciales, y hacia el final del a帽o entr贸 en valores negativos.

Esta evoluci贸n se refleja en el gr谩fico 2, que indica los vol煤menes trimestrales del comercio de mercanc铆as, ajustados para tener en cuenta las variaciones estacionales y medidos por el promedio de las exportaciones e importaciones. En el cuarto trimestre el comercio registr贸 una disminuci贸n interanual del 1,0% y una ca铆da del 1,2% con respecto al tercer trimestre de聽2019, la cual, extrapolada, equivaldr铆a a una disminuci贸n interanual del 4,6%.

Gr谩fico 2: Exportaciones e importaciones en el comercio mundial de mercanc铆as, 2015T1-2019T4
脥ndice, 2015T1 = 100 y variaci贸n porcentual interanual

Fuente:聽聽聽 Secretar铆a de la OMC y UNCTAD.

La globalizaci贸n y sus contradicciones

El proceso inverso a la globalizaci贸n viene de las propias contradicciones del capitalismo y lleva un tiempo gest谩ndose, pero lo cierto es que esta crisis sanitaria ha sido un punto de inflexi贸n. Un dato relevante es que ocho de cada diez empresas con actividad en el extranjero aseguran que la crisis de la Covid-19 est谩 impactando de forma negativa o muy negativa en su negocio internacional.
Y lo est谩 haciendo porque las empresas, independientemente del 谩rea de actividad, se encuentran con problemas en este nuevo contexto como las restricciones de movilidad y el hundimiento de la demanda.

El sentir general es poco favorable a la internacionalizaci贸n, provocando un paso de perspectiva global hacia una visi贸n m谩s local. En este sentido, la OMC contempla dos posibles escenarios: uno en el que los flujos comerciales se diversifican y se redistribuyen para esquivar las restricciones derivadas de crisis sanitaria; y un segundo escenario en el que se cierran las fronteras y se apuesta de lleno por la producci贸n dom茅stica.

La Organizaci贸n Mundial de Comercio prev茅 un desplome de hasta el 32% - BCR NewsAnte ambas posibilidades, la OMC se posiciona m谩s a favor de la primera, dado que en el segundo escenario las econom铆as nacionales podr铆an incurrir en el error de creerse autosuficientes, cuando en realidad ning煤n pa铆s lo es totalmente, en la din谩mica actual del capitalismo.

No obstante, a pesar de las recomendaciones de este y otros organismos internacionales dirigidas a evitar el proteccionismo de las econom铆as nacionales, cada vez son m谩s las medidas en este sentido aplicadas por diferentes pa铆ses para proteger su comercio. Es algo que no surge a ra铆z de la pandemia.

Ya hace dos a帽os, seg煤n datos del informe anual de 2019 de la Comisi贸n Europea sobre barreras comerciales y de inversi贸n, avalados por la OMC, se notificaron 45 nuevas barreras al comercio internacional, llegando as铆 a contabilizarse 425 medidas restrictivas al libre comercio en 2018.

Tampoco es un misterio que Donald Trump -desde que asumi贸 como presidente de los EU- ve con malos ojos esta organizaci贸n s铆mbolo del multilateralismo, donde los grandes acuerdos tienen lugar por unanimidad de sus 164 miembros, (y algunas empresas) en un momento en que el mandatario estadounidense se ha lanzado en una larga guerra comercial con China.

Pese a que la mayor铆a de las resoluciones de la OMC, desde un punto de vista estad铆stico, hayan beneficiado en muchas ocasiones a los estadounidenses, Trump nunca le perdon贸 que dejara entrar entre sus miembros a China en el 2001, que desde entonces se convirti贸 en un gigante del comercio mundial.

Para la OMC, llueve sobre mojado. Despu茅s de que desde el 11 de diciembre 2019 su m谩xima instituci贸n administrativa, el聽脫rgano de Apelaciones, el tribunal llamado a decidir sobre los conflictos internacionales, quedara bloqueado sin poder funcionar ante la negativa de Donald Trump de consensuar la renovaci贸n obligatoria de uno de sus miembros, gran parte de su fuerza pol铆tica se hab铆a diluido.

驴Qu茅 impacto tendr谩 en ello la crisis sanitaria?

La repercusi贸n del brote de la Covid-19 en el comercio internacional todav铆a no es visible en la mayor铆a de los datos comerciales, pero algunos indicadores oportunos e importantes pueden dar ya pistas sobre el alcance de la desaceleraci贸n y su comparaci贸n con crisis anteriores.

Son especialmente 煤tiles los 铆ndices de nuevos pedidos de exportaci贸n derivados de los 铆ndices de gestores de compras. El 铆ndice de gestores de compras global de JP Morgan correspondiente a marzo 鈥揳l inicio de la pandemia鈥 mostraba que los pedidos de exportaci贸n de mercanc铆as se redujeron al 43,3 en relaci贸n con un valor de referencia de 50, y que las nuevas actividades de exportaci贸n de servicios cayeron al 35,5, lo que indica una recesi贸n grave.

Gr谩fico 3: Nuevos pedidos de exportaci贸n seg煤n los 铆ndices de los gestores de compras, enero de聽2008 鈥 marzo de聽2020
脥ndice, base = 50

Nota:聽聽Los valores superiores a 50 indican una expansi贸n, mientras que los inferiores a 50 indican una contracci贸n.

Y聽de cara al pr贸ximo a帽o, la OMC se帽ala que, si la econom铆a se recupera a un ritmo lento, este hecho influir谩 en un menor crecimiento del comercio internacional, que alcanzar铆a solo el 5% en 2021, un incremento considerablemente inferior a las cifras que se manejaban antes de la pandemia.

No obstante, este ser铆a el escenario m谩s pesimista. Por el contrario, en caso de ponernos en el mejor de los escenarios, ante una 谩gil recuperaci贸n de la econom铆a, el crecimiento del comercio alcanzar铆a alrededor del 20% en 2021. Y para que se d茅 uno u otro escenario, 鈥渓as decisiones de pol铆tica monetaria, fiscal y comercial ser谩n importantes para determinar el ritmo de la recuperaci贸n鈥, se帽alan desde la聽OMC.

Perspectivas del comercio en 2020 y 2021

Es inevitable que la conmoci贸n econ贸mica causada por la pandemia de Covid-19 invite a hacer comparaciones con la crisis financiera mundial de 2008-2009. Aunque algunos 鈥渆specialistas-expertos en el capitalismo neoliberal 鈥, sostienen que estas crisis son similares en ciertos aspectos, pero difieren mucho en otros.

Al igual que en 2008-2009, los gobiernos tambi茅n han intervenido a trav茅s de la pol铆tica monetaria y fiscal para contrarrestar la recesi贸n y proporcionar a empresas y hogares ayuda temporal a los ingresos. Econom铆a internacional 鈥 Elcano Blog |Page 5, Chan:63914167 |RSSing.com"

Sin embargo, como consecuencia del recurso a restricciones al movimiento y al distanciamiento social con el fin de ralentizar la propagaci贸n de la enfermedad, la oferta de trabajo, el transporte y los viajes se ven hoy d铆a directamente afectados como no se hab铆an visto en la crisis financiera. Se han cerrado sectores enteros de las econom铆as nacionales, como los de los hoteles, los restaurantes, el comercio al por menor no esencial y el turismo, as铆 como partes importantes del sector manufacturero.

Pero atreverse a ponerle n煤meros al colosal聽par贸n econ贸mico聽provocado por el聽coronavirus聽no deja de ser un ejercicio de alto riesgo. Nadie sabe a ciencia cierta cu谩l ser谩 la trayectoria de la pandemia, ni cu谩nto durar谩n las medidas de contenci贸n, si habr谩 una segunda oleada del virus 鈥揷omo se est谩 produciendo en Europa 鈥 o c贸mo y cu谩ndo se reactivar谩 la econom铆a.

Pero hasta las proyecciones m谩s conservadoras arrojan un escenario pavoroso para el 2020. El propio Fondo Monetario Internacional聽(FMI), ya lo advirti贸, la econom铆a mundial vivir谩 este a帽o su peor descalabro desde la聽Gran Depresi贸n聽(1929-1933) del siglo pasado. En la ca铆da, nadie se salva, ni los pa铆ses ricos ni los emergentes.

No es el apocalipsis, pero se le parece bastante. Sea como sea, lo cierto es que la econom铆a mundial transcurre en el campo de batalla de la globalizaci贸n capitalista, con m谩s factores de incertidumbre, o al menos m谩s relevantes, que los que hab铆a al empezar el a帽o鈥

Hasta ahora la maquinaria occidental sostenida por la tabla de billetes del Banco Central Europeo (BCE) a golpe de miles de millones de euros navegan en las aguas borrascosas de las econom铆as occidentales, pero entre la L y la V hay un mundo gigante donde se perpetua la miseria.

 

*Periodista uruguayo acreditado en ONU-Ginebra. Analista asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE,聽www.estrategia.la)

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