Feb 10 2021
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Ciencia y Tecnología

La ciencia maltratada, privatizada y mercantilizada

Durante miles de millones de a√Īos, la vida se ha abierto camino en todos y cada uno de los rincones existentes en el planeta Tierra. Vida en continuo cambio, no solo proliferando sino adapt√°ndose a todo tipo de condiciones, con diferentes formas de alimentarse, reproducirse y crecer. Pero la historia humana no es sino una entre miles, tantas como ramas en las que se diversifica el √°rbol de la vida en la Tierra. Grande es la fuerza de los conocimientos y, pertrechados con ellos el hombre es invencible. Pero ¬Ņnos son asequibles los conocimientos?

Es obvio que nuestra especie está sometida a los mismos mecanismos de cambio y selección que el resto de los organismos que pueblan nuestro hábitat, nuestro medio ambiente y para entender hacia donde nos dirigimos debemos comprender cómo hemos llegado hasta aquí. Resultado de imagen para covd y capitalismo

El Covid-19 no cae del cielo, sino que es consecuencia de un sistema capitalista patriarcal, productivista y devastador, que ha alterado el equilibrio de los ecosistemas, incluyendo virus y bacterias. El urbanismo y la deforestación asociada al desarrollo capitalista está obligando a muchos de estos animales a migrar e instalarse cerca de los humanos, lo que multiplica las probabilidades de que microbios, que para estas especies son benignas, pasen a las personas y muten en patógenos.

Los apologistas del capitalismo sostienen que no hay razones para cuestionarlo. Pero cuando ocurre una crisis como ésta, la gente se da cuenta de que el sistema no funciona y que tenemos que contenerlo, e incluso quizás superarlo. Pero el problema es que hoy no parece que mucha gente sea capaz de establecer una conexión entre el virus y el capitalismo.

La enfermedad sigue siendo percibida como un evento aleatorio, algo que ha ocurrido sin más, como un relámpago o la caída de un meteorito. Apenas hay discusión sobre cómo el capitalismo produce pandemias a pesar de que haya una considerable base científica al respecto

¬ŅCovid-19 como oportunidad?

La crisis del coronavirus pone en evidencia las limitaciones y riesgos, a nivel humano y social, pero también económico, del sistema capitalista. Nos pone frente al espejo de lo que puede ser el futuro en un marco de emergencia climática. En un escenario de crecientes fenómenos climáticos extremos, solo un estado del bienestar fuerte, sistemas de protección social suficientes y un tejido comunitario y socioeconómico resiliente nos permitirá hacer frente a la creciente vulnerabilidad.

Resultado de imagen para covid y capitalismoLa economía de mercado muestra, en momentos como el actual, el sinsentido de un sistema financiero especulativo y volátil. Se hace evidente que el capitalismo financiarizado y globalizado es incapaz para hacer frente a situaciones de crisis humanitaria como la que plantea la pandemia del Covid-19 o la actual emergencia climática.

Los problemas se contagian r√°pidamente, la incertidumbre se convierte en histeria colectiva en los mercados financieros, las dependencias de importaciones y exportaciones se vuelven vulnerables y la deuda insostenible se convierte en un peso imposible de seguir cargando.

Ante estas evidencias, sería recomendable, como resaltan algunos economistas poner en valor los beneficios de una nueva economía de circuito corto, que produzca bienes y servicios que respondan a las necesidades de las personas y no a las posibilidades de rentabilidad de la inversión.

La verdad es la luz de la razón

Creemos que en una crisis como la del Covid-19, la econom√≠a debe sostenerse en el saber, pero ‚Äúel saber se mercantiliza y al mismo tiempo se privatiza‚ÄĚ. Al transformarse el estatus del ser humano en relaci√≥n al saber, convirti√©ndose en ‚Äúproveedor‚ÄĚ y ‚Äúusuario‚ÄĚ se facilita la conversi√≥n de este en un objeto de valor.

De modo que es f√°cilmente asimilable al ciclo de producci√≥n/consumo que define a los distintos objetos que se ponen a disposici√≥n en el mercado, (ergo) el saber se convierte en una mercanc√≠a m√°s, que se vende, se compra y se consume, deja de ser un ‚Äúvalor de uso‚ÄĚ para transformarse en un ‚Äúvalor de cambio‚ÄĚ.

En plena pandemia, nos aprestamos a un nuevo ejercicio dial√©ctico, donde las derivas comerciales, estar√°n nuevamente presentes, en efecto grupos de investigadores, laboratorios, empresas farmac√©uticas est√°n en la actualidad lanzados en la comercializaci√≥n de la vacuna. Apenas diez meses despu√©s la gente ya est√° siendo vacunada contra la Covid-19, a pesar de que, al comienzo de la pandemia, nos advirtieron que se necesitan a√Īos para desarrollar una vacuna. Resultado de imagen para covid y framaceuticas

Nos encontramos, por tanto, ante una situaci√≥n de ¬Ņfalta de legitimidad de la ciencia, al estar enmarcada en el ciclo de valorizaci√≥n capitalista, el cual intenta hacer pasar como ‚Äúsaber‚ÄĚ lo que es inter√©s econ√≥mico; por lo tanto, el saber vale como forma de obtenci√≥n de plusval√≠a?

Sublime realidad, capitalista, que precede un asunto de feroz competencia entre los Estados-nación, quienes, además, entran en conflicto con las grandes multinacionales, que también desean poseer ese saber para reforzar sus posiciones, además de establecer sutilmente un marco ideológico con las vacunas chinas y rusas.

En este marco el saber ya no es apreciado por su valor epistemol√≥gico (todo nuevo saber es positivo) para distribuirse p√ļblicamente (todo el mundo tiene derecho al saber) sino por su valor monetario/econ√≥mico (se investiga aquello de lo que se extraiga rentabilidad), de modo que se controlan los flujos de informaci√≥n seg√ļn intereses comerciales (al conocimiento tendr√° acceso solo quienes puedan pagarlo).

En esta situaci√≥n, el saber c√≥mo ‚Äúb√ļsqueda de lo verdadero‚ÄĚ pierde relevancia en favor de otra perspectiva guiada sustancialmente por la rentabilidad econ√≥mica, lo que comporta el problema de su p√©rdida de legitimidad. ¬ŅC√≥mo confiar en un saber dirigido por intereses espurios?

¬ŅQui√©n puso el dinero?

Debido a la urgente necesidad de la vacuna, los gobiernos y los donantes han invertido miles de millones de d√≥lares en proyectos para crearlas y probarlas. Organizaciones ¬ęfilantr√≥picas¬Ľ -como la Fundaci√≥n Gates- respaldaron la b√ļsqueda, as√≠ como celebridades de todo tipo y organizaciones sin fines de lucro, que han otorgado casi 1.900 millones de d√≥lares. En total, los gobiernos han proporcionado 8.600 millones de d√≥lares, seg√ļn la empresa de an√°lisis de datos cient√≠ficos Airfinity.

Solo 3.400 millones de dólares provienen de la propia inversión de las empresas, y muchas de ellas dependen en gran medida de la financiación externa.

¬ŅQui√©n financia las vacunas?

Precios de los fabricantes de vacunas

Vacunas contra la Covid-19: ¬Ņa qu√© se debe el secretismo?

Resultado de imagen para covid y framaceuticasLa pandemia hace que la demanda mundial de vacunas sea superior a la oferta. El mundo entero se disputa una plaza para recibir la vacuna contra el coronavirus, un bien todavía demasiado escaso y producido por pocos laboratorios farmacéuticos.

Los gobiernos firman contratos con las compa√Ī√≠as que han desarrollado esas vacunas en tiempo r√©cord y, sin embargo,¬†informaci√≥n cr√≠tica de esos acuerdos permanece oculta¬†para el gran p√ļblico debido a estrictas cl√°usulas de confidencialidad. Cu√°nto cuestan o c√≥mo se distribuir√°n son detalles que en la mayor√≠a de los casos la ciudadan√≠a desconoce, porque as√≠ lo exigen los acuerdos firmados.

El problema es mundial

En respuesta a una petici√≥n de informaci√≥n del Parlamento Europeo a mediados de noviembre, la comisaria de Salud, Estela Kiriakides, afirm√≥ que ‚ÄúDebido a la naturaleza altamente competitiva de este mercado, la Comisi√≥n est√° legalmente imposibilitada para desvelar la informaci√≥n que contienen estos contratos‚ÄĚ. La ministra belga de Presupuesto, Eva de Bleeker, tuvo que retirar, poco despu√©s de publicarlo, un mensaje en Twitter en el que recog√≠a la lista de precios de los laboratorios con los que hab√≠a negociado la Uni√≥n Europea (UE).

A las quejas por el incumplimiento de los compromisos adquiridos por algunos fabricantes de vacunas se suman ahora las voces que exigen mayor transparencia en un asunto de salud p√ļblica vital. La pol√©mica sigue subiendo de tono, sobre todo en la UE, enojada despu√©s de que los laboratorios Pfizer y AstraZeneca le comunicaran que no estar√°n en condiciones de suministrarle al bloque la cantidad de dosis iniciales acordadas.
Ello ha llevado a que, seg√ļn fuentes de la UE citadas por la agencia Reuters, desde Bruselas se les exija a las farmac√©uticas que hagan p√ļblicos los t√©rminos de los contratos y amenace con controlar las exportaciones de las vacunas producidas en Europa.

¬ŅPor qu√© tanto secreto?

Seg√ļn Jonathan Garc√≠a, experto en salud p√ļblica en la Universidad de Harvard, en USA, ‚Äúesto no es nada nuevo; es frecuente que en los contratos entre los sistemas de salud de los pa√≠ses y las farmac√©uticas se incluyan cl√°usulas de confidencialidad‚ÄĚ. ‚ÄúLos laboratorios buscan fraccionar el mercado para poder negociar precios distintos con los diferentes pa√≠ses‚ÄĚ, a√ĪaResultado de imagen para astraznecade. Esto les permite negociar con los pa√≠ses en funci√≥n de sus recursos, ofreci√©ndoles precios m√°s bajos a las naciones pobres o en desarrollo y exigiendo cantidades m√°s altas a los m√°s ricos.

La compa√Ī√≠a AstraZeneca ha revelado que la vacuna que ha desarrollado en colaboraci√≥n con la Universidad de Oxford tendr√° un coste aproximado entre 3 y 4 d√≥lares por dosis (se requiere de dos). Pero el suyo es, por ahora, un caso excepcional. Adem√°s de los precios, se mantiene muchas veces en secreto la informaci√≥n relativa a la producci√≥n y log√≠stica, y las conocidas cl√°usulas de responsabilidad.

En ellas se estipulan límites a la responsabilidad de los laboratorios en el caso de posibles efectos adversos de los medicamentos y se indica que si hay diferencias no las resolverán los tribunales nacionales, sino unas cortes especiales de arbitraje internacional.

Las voces que reclaman mayor transparencia alertan de que la urgencia por el desarrollo de una vacuna, para una enfermedad que se ha cobrado ya m√°s de dos millones de vidas en todo el mundo, ha podido llevar a los gobiernos a¬†aceptar limitaciones de responsabilidad a√ļn mayores.

En la Estrategia para la Adquisici√≥n de Vacunas que hizo p√ļblica la Comisi√≥n Europea se dec√≠a que ‚Äúla responsabilidad por el desarrollo y el uso de la vacuna, incluida cualquier indemnizaci√≥n espec√≠fica requerida, recaer√° sobre los estados miembros que la adquieran‚ÄĚ.

No obstante, estamos hablando de una emergencia sanitaria global, de algo que sucede cada 100 a√Īos,¬†ante lo que uno esperar√≠a que el sistema utilizara mecanismos mucho m√°s transparentes y buscara un esquema m√°s cooperativo. En cambio, vemos que se sigue buscando un mercado monop√≥lico y mantener ventajas en los precios.

Resultado de imagen para GhebreyesusLas diferencias en el acceso a las vacunas han llevado al mundo a un riesgo de¬†‚Äúfracaso moral catastr√≥fico‚ÄĚ, como defini√≥ el director de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, el hecho de que los pa√≠ses m√°s necesitados vayan a tener que esperar a√Īos para inmunizar a su poblaci√≥n.

La historia de las epidemias muestra que no sería la primera vez. Ya sucedió con la poliomielitis y la viruela, enfermedades erradicadas mucho antes en los países más avanzados. O con el VIH, que todavía diezma a muchas poblaciones africanas cuando los pacientes en el llamado primer mundo han visto prolongada significativamente su esperanza de vida gracias al desarrollo de los tratamientos antirretrovirales.

Como resultado, los analistas de inversiones pronostican que al menos dos de estas compa√Ī√≠as, la empresa estadounidense de biotecnolog√≠a Moderna y la alemana BioNTech con su socio, el gigante estadounidense Pfizer, probablemente ganar√°n miles de millones de d√≥lares.

 

* Periodista uruguayo acreditado en ONU-Ginebra. Analista asociado al Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la)

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