Ago 29 2012
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Sociedad

La epidemia de obesidad

De los 7000 millones de habitantes del planeta, 1500 millones ten铆an en el 2008, sobrepeso. Y 500 millones de ellos eran obesos. Para el 2015 se pronostica que habr谩 2300 millones de adultos con sobrepeso, y entre ellos 700 millones con obesidad.

Entre las consecuencias directas para la salud se hallan el aumento entre otros de los riesgos de diabetes, la hipertensi贸n, el colesterol y enfermedades cardiovasculares y cardiometab贸licas. Asimismo, la obesidad incide en enfermedades dermatol贸gicas, gastrointestinales, osteoarticulares y un amplio espectro.

Se calcula que la obesidad y el sobrepeso causan 2,6 millones de muertes anuales.

Entre las causas fundamentales del aumento de la obesidad se halla la ingesti贸n de alimentos con altas calor铆as, exceso de sal y especialmente grasas ultrasaturadas, las 鈥渢ransfat鈥. Asimismo, la suplantaci贸n de las dietas tradicionales, por el avance sobre ellas de las fast food y el estilo de vida sedentario que engloba entre otras expresiones largas horas diarias de TV.

Estados Unidos es uno de los pa铆ses m谩s afectados. El 36 por ciento de los adultos, uno de cada tres, y el 17 por ciento de los ni帽os son obesos.

La obesidad subi贸 del 30,5 por ciento de la poblaci贸n adulta en el 2000 al 33,7 por ciento en el 2008 y al 37,5 por ciento en el 2010. Se estima que hay 78 millones de personas obesas. En el 2030, el 42 por ciento de los adultos podr铆a ser obeso.

Se estima que en total el 70 por ciento de los adultos tiene sobrepeso u obesidad. Entre los ni帽os y j贸venes de 2 a 19 a帽os, la cifra es el 32 por ciento.

Los costos de atenci贸n m茅dica que paga la sociedad entera por la obesidad son elevad铆simos. Seg煤n un estudio reciente de Cornell University (marzo, 2012), significan 190.000 millones de d贸lares por a帽o, m谩s que el 20 por ciento de todo el gasto del pa铆s en salud. Un estudio similar de la Cl铆nica Mayo encontr贸 que los costos de la obesidad superan actualmente los que paga EE.UU. por el tabaquismo.

La obesidad es mucho mayor en las 谩reas m谩s pobres. En el Bronx, el 70 por ciento de los adultos tiene sobrepeso y uno de cada tres es obeso. En Staten Island el 62 por ciento de los adultos tiene sobrepeso. En Brooklyn es el 60 por ciento. En Los Angeles, en las 谩reas latinas las cifras son muy graves. En la ciudad de South Gate, el 51,3 por ciento es obeso. Los niveles de obesidad van en las ciudades aleda帽as de 42 a 51 por ciento. Una pediatra que trabaja en esas zonas, Tigner-WSeekes, dice que el problema se repite en los vecindarios con bajos ingresos: 鈥淟os ni帽os obesos son los mismos en cualquier parte del condado. Provienen de hogares con poca educaci贸n, bajos ingresos y sus padres tambi茅n son obesos porque no comen correctamente. Muchos de los padres no tienen secundaria y sus hijos son adictos a juegos electr贸nicos. En muchas ocasiones la comida preferida de los ni帽os son 鈥楯ung food鈥 y soda, y no hacen ning煤n tipo de ejercicio. Esta combinaci贸n es muy mala y puede ser letal鈥.

La campa帽a intensiva del marketing del fast food sobre los sectores de bajos ingresos, y su oferta de comida barata, crearon un mercado cautivo en dichos sectores.

Michelle Obama lanz贸 una campa帽a de gran cobertura contra la obesidad infantil. Entre otros aspectos propuso hacer saludable el men煤 financiado por el mismo gobierno, que se sirve a los ni帽os en escuelas p煤blicas. Los ni帽os que lo reciben han aumentado fuertemente por la expansi贸n de la pobreza por la crisis econ贸mica 2008/9. El lobby alimentario presion贸 muy duro en el Congreso para que el men煤 no se cambiara.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, quiere reducir el consumo de bebidas gaseosas. Ha propuesto prohibir que se vendan bebidas azucaradas en botella o vasos m谩s grandes de 16 onzas (casi medio litro) en restaurantes, cines, eventos deportivos y en las m谩quinas que dispensan gaseosas en diferentes establecimientos de venta de comida r谩pida.

Ha despertado una muy fuerte resistencia de las grandes empresas de estos rubros y las cadenas de cine. En una de las mayores, con miles de salas, la bebida gaseosa de menor tama帽o disponible es de 32 onzas (casi un litro). Los salubristas apoyan masivamente la iniciativa pero los intereses econ贸micos lesionados han lanzado una gran campa帽a contra ella, en nombre de la libertad. Pueden verse actualmente en las marquesinas de Broadway carteles luminosos que dicen: 鈥淒iga no a la prohibici贸n de Nueva York鈥.

Los estudios han demostrado que cuanto m谩s cerca est谩n las m谩quinas expendedoras de 鈥渁limentos basura鈥 de las escuelas, m谩s sube la obesidad. Algunos municipios han reglamentado que deben estar a gran distancia de ellas.

La obesidad se da tambi茅n en altas dosis en otros pa铆ses desarrollados y afecta a Am茅rica latina.

M茅xico es un caso emblem谩tico aunque est谩 creciendo tambi茅n en otros pa铆ses. La Secretar铆a de Salud estima que son obesos, o con sobrepeso, el 70 por ciento de la poblaci贸n. Un cuarto son ni帽os de entre 5 y 12 a帽os. Las encuestas indican una negaci贸n del tema. Solo el 15 por ciento de los padres reconoce que sus hijos sufren del problema.

驴Puede combatirse la obesidad? En valiente iniciativa la Organizaci贸n Panamericana de la Salud convoc贸 en su oportunidad a la gran industria alimentaria proponi茅ndole convertir a la regi贸n en zona libre de grasas ultra saturadas. Recomienda, asimismo, prohibir la publicidad a menores, favorecer el consumo de verduras y frutas, dando acceso a ellas a la poblaci贸n desfavorecida, crear muchos m谩s espacios para hacer actividad f铆sica y aumentarla en las escuelas.

La gran lucha de las ONG americanas contra el consumo de cigarrillos, que tuvo pasos culminantes como el arreglo de 1998 que oblig贸 a las empresas de tabaco a cortar su marketing, logr贸 reducir a la mitad el n煤mero de consumidores respecto a 1960. Mostr贸 c贸mo una sociedad civil organizada puede enfrentar los grandes intereses econ贸micos.

Est谩 planteada una pelea similar. En los debates p煤blicos, que se est谩n dando en el marco del Consejo de Salud de Nueva York sobre las gaseosas, se帽ala Michael Jacobson, l铆der de una ONG prosalud, que las empresas de bebidas deber铆an estar avergonzadas de 鈥渞etratar una iniciativa de salud vital, como un asalto sobre los consumidores tratando de distraer del problema real鈥.

El tema de combatir la epidemia universal de obesidad, que afecta especialmente a los pobres, por lo pronto logrando que coman saludable, forma parte de una problem谩tica m谩s amplia, las relaciones entre 茅tica y econom铆a.

En un agudo libro sobre la moral y los mercados, Lo que el dinero no puede comprar (2012), Michel Sanel (Harvard) se pregunta hasta d贸nde se puede seguir legitimando en razones de mercado, evidentes violaciones morales. Entre otros hechos recientes plantea 鈥渟i puede seguir Massachusetts con la propuesta de vender nombres para sus parques, o si las ciudades con dificultades econ贸micas pueden poner avisos en sus autos de polic铆a鈥.

Pregunta: 鈥溌縌ueremos una sociedad donde todo pueda estar a la venta?, 驴o hay ciertos bienes morales y c铆vicos que no deben depender de los mercados, y el dinero no debe poder comprarlos?鈥.

* Las obras m谩s recientes del autor son los best sellers Primero la gente (con Amartya Sen), Esc谩ndalos Eticos, y Emprendedurismo Social (Editorial Temas). Publicado en P谩gina 12 de Argentina

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